2005年12月29日 星期四

A Mother's Prayer

2005年即將終結。大肚便便的小魚對瘋狂熱鬧的跨年倒數活動沒有興趣,只想靜靜地守候即將誕生的小baby。

人們都說這個冬天好個舒服的暖冬。之於我,期待新生命降臨的心更是沸揚揚止不住的高昂。想以席琳狄翁(Celine Dion)的"A Mother's Prayer"與大家分享,願她渾圓的歌聲為各位增添歲末的寧靜與安詳。

I pray you'll be my eyes

And watch her where she goes

And help her to be wise

Help me to let go

Every mother's prayer

Every child knows

Lead her to a place

Guide her with your grace

To a place where she'll be safe

I pray she finds your light

And holds it in her heart

As darkness falls each night

Remind her where you are

Every mother's prayer

Every child knows

Need to find a place

Guide her to a place

Give her faith so she'll be safe

Lead her to a place

Guide her with your grace

To a place where she'll be safe

祝大家新年快樂!Happy New Year!!!

2005年12月27日 星期二

悠哉的幸福

找出過去寫的文章,有段是這樣的:

每天早晨上演著這樣的鏡頭:丈夫按了鬧鐘,睡眼惺忪,給妻子一個抱,戀戀不捨下床梳洗穿衣。冬日的早晨,衣服格外冰涼,從冰櫃拿出來似地。

上班前,他會親吻妻子的臉頰,說聲love you。妻子有時會睜開眼,笑得很甜,回應他的愛意。他俯身,讓妻的手纏繞他的脖子,回吻他,然後在他離去扣上房門的剎那,妻沉沉睡去。

許多時候,妻子是醒不來的。他吻她的唇,她只是露出一絲淺笑,眸子張不開,似她那只核桃木珠寶盒,不厚重,卻密實地緊閉著。他喜歡她沈靜的模樣,鼻翼上飄著薄薄的雲,他知道她在認真地做夢,醒不來也不想醒來。

這就是我的生活,挾帶粉粉的悠哉的幸福。

粉樣心情

gifts.jpg長輩說懷孕最後一個月叫「順月」。我的順月心情是粉紅色的,於是採買起昔日最不會考慮的顏色。

為 Annya 添購許多粉紅色系衣物的緣故吧?小寶貝還沒出生,就開始想像著穿著母女裝的溫馨畫面。

已將生產住院的東西打包好,也將小寶貝的衣物被單全數洗滌滿心滿意迎接她。老公見了那麼多嬰兒用品和玩偶直搖頭:「妳快把孩子寵壞了。」

我只是淺笑,被寵是幸福的。聖誕節前後,老公已經帶我逛街shopping好幾天,送我 Ann Klein錶、Clarks皮鞋、Coach包包、Banana Republic背心…一堆禮物,裝得後車廂滿滿的,這不也是寵嗎?

我並非絕然地物欲化幸福,卻珍惜這份寵愛的粉樣心情。

2005年12月20日 星期二

D & M's baby shower


babyshower14.jpg上週六(17日)下午一時,弟妹 Lynn為我們辦了場baby shower,地點在Flushing錢櫃KTV的VIP廳。

約莫半小時,親朋好友到齊,喫著潮坊的餐點,一邊玩起 Lynn精心準備的遊戲。

其一,想像(或希望)baby的模樣,頭型像爸爸還是像媽媽?鼻子像爸爸還是像媽媽?手啊腿啊像誰?M和我也填著表格,我當然希望baby像我,女娃兒像她爸那樣頭壯腳壯總不細緻。M希望天份頭腦像我,我希望幽默風趣像他…。

其二,猜猜袋裡的嬰兒用品。有毯子、奶瓶、沐浴精…等十樣用品。只見每個人隔著紙袋靠觸覺猜測討論,最後由新手媽媽Tina拔得頭籌。

其三,以黏土在紙盤上做出2D或3D的baby造型,由我和 M選出前三名優勝。我非常喜歡這個遊戲,見大家頗富童心與想像力認真完成作品,樣樣都好。我和 M很有默契地挑中前兩名,第一名是Alice做的3D東方娃娃,手巧極了。

最後切蛋糕,拆禮物,大家聊聊天,直到下午五時散場結束。散場前,每個人都領到 Lynn準備的小蠟燭,上頭寫著:

Thank You For Coming to My Mommy and Daddy's Shower

Sorry I can't be with you today because I'm very busy growing more and more each hour. However,I will be arriving shortly so please come visit me later!

Baby Annya Luo 12-17-05

很可愛的一段話,小 Annya一定很開心這麼多叔叔伯伯阿姨前來給她祝福。

謝謝親愛的家人朋友們為小魚打氣加油,送來許多實用又可愛的嬰兒用品。特別感謝 Lynn,沒有她,就沒有這場 shower,也沒有這段愉快美好的週末午後時光。

PS.更多 baby shower照片,可點選Album,photos by my father in law, Daniel.

2005年12月16日 星期五

Red Hot Holiday Stomp

唯有Jazz,可以揉進靈魂。

redholiday.gif

Friday Night,約老公去Jazz at Lincoln Center聽Jazz,由Wynton Marsalis率領的樂團演出。

風趣幽默的Wynton Marsalis是知名的喇叭手,灌錄過三十餘張許多扣人心弦的爵士專輯,贏得九座 Grammy Awards(二十二歲那年就得了兩座,被譽為奇才)。

他的樂團兩年前成立,以 Play for Santa為主題,New Orleans樂風為精髓。成員中,父親擔任鋼琴手,其他都是親朋好友,因而默契十足,趣味橫生,成為慶祝耶誕的重頭戲。

我早在三個月前就訂了票,就坐在舞台旁的包廂,得以近距離欣賞他們的風采,與舞台平行的緣故,亦可望台下一片點頭搖擺的觀眾。整場演出熱鬧奔騰,盡是耳熟能詳的聖誕曲目,從"Carol of the Bells","Silent Night","Let it snow"到"O Tannenbaum"以多樣又不失古典的手法詮釋,教人癡迷。

在曲目之間,Wynton Marsalis編了些有趣的故事當串場,全場大樂,笑聲掌聲不斷。當最後一首曲目劃下休止符,我們在愉快的氣氛中近乎瘋狂,不想這場演出結束,頻頻鼓掌吶喊,像孩子不忍耶誕節就這麼過去般戀戀不捨,拍得手都紅了。在盛情難卻下,他們又加演兩首曲目。

這一夜,實在是玩得太開心了,就連不諳Jazz的老公都意猶未盡呢。

2005年12月15日 星期四

Happy 2nd Anniversary!

「親愛的,你想要知道我何以愛你。許多事情就是理所當然。我要你保存我們擁有的事物不會變動,那不是你不是我,而是我們。」(John Steinbeck)

昨晚,M帶我到Forest Hill的泰式餐廳 Q a thai bistro用餐。那是一家泰國風與法國風交融的餐廳,由五星級的泰菜師傅掌廚,泰菜並不道地,它的沙爹(satay)、椰子雞湯(coconut soup)、牛排(filet mignon)卻收攬了我的味蕾。

鄰桌兩個女孩有些醉意,直呼我們倆可愛,微醺的圓臉呵呵笑問baby何時降臨叫什麼名。「坦白說,懷孕很累吧?」女孩問。

「我很Enjoy!」

為我們親切服務的侍者長得像Lucy Liu,當我問她sorbet有哪些口味,她說得去確認一下,隨即來了個跟她貌似的女子,讓我有種霧裡看花不知身在何方的錯亂。「妳們是姊妹?」我驚呼,女子微笑點頭。

Q a thai bistro有酒吧的熱鬧時尚感,有一點點逐步誘人墮落享樂的氣息。M和我很relax,過了想high的年紀,只是靜默優雅地帶著貓樣的親暱。

2anniversary3.jpg回到家,直奔樓上交換禮物。M問我今天好嗎?

「好啊!Today is my shopping day!」

Me too. M說。他拎著兩個藍色小紙袋,我不禁心跳加快。

喔,我鍾愛的Tiffany!

tiffany.jpg拆開一看,是鈦製(Titanium)的黑色對戒。「難怪,你問我喜不喜歡黑色的jewelry..」我笑了,還一邊自嘲盯著因懷孕水腫活像sausage的無名指。嗯,戴不下。

至於M的禮物,是INC帥氣的cashmere紅毛衣和claiborne的帥氣休閒服。「我已經有很多衣服了。」M說。

「你不懂!對女人來說,打扮心愛的男人是件快樂的事!」我有種近乎驕傲的理直氣壯。

2005年12月14日 星期三

【關於我們】貼心的話

十四日凌晨,隨興聊著這一年難忘的事兒。

車禍吧,我先說,那九死一生的感覺讓人心有餘悸。「一齊坐上拖車的那一刻,心想媽呀,我們可不可以不要坐有的沒有的車。初來紐約在家門口被搶,我們搭警車陪警察找嫌犯,如今出了車禍搭拖車...」

「你呢?」

「嗯,在賭場跟妳一起贏錢。」M說。男人果然是很實際的生物。

「還有第一次陪妳照超音波看到baby…」

「妳相不相信算命?」M問。

「一點點,如果算得準的話…。」「怎麼了?」

「只是在想,假如算命算得出來05年妳很辛苦,那就很準了。」M一臉認真。

辛苦?小魚總是一派悠閒自在,何來辛苦?

當我露出狐疑的神情,M說了:「也許妳忘了,剛懷孕時胃口不好,聞到一些味道就反胃想吐,有時半夜會餓到驚醒爬起來吃東西然後睡不好…。」

「這一年辛苦妳了。」

聽 M 這麼一說,我的五臟六腑全然服服貼貼。有夫如此,為他再添兩個寶寶都在所不惜。M就是這麼善良可愛,他不懂如何討好人,只能用他不擅修飾卻真切的中文陳述所見,惹得我傻呼呼開心笑著。

2005年12月13日 星期二

【關於我們】婚紗照&訂婚

十二月十四日是 Mark和小魚的結婚紀念日。

眼尖的朋友會發現版面粉粉亮亮,右側放了數張婚紗照,代表我滿溢幸福的心。

2003年夏天拍攝婚紗照的甜美回憶

講起婚紗照,想起紐約婚宴當天,很多人稱讚我們的婚紗照漂亮極了。數大便是美,百張相片攤在桌上任人翻展。

小魚對婚紗攝影只有一個要求:攝影師拍得出我要的感覺。後來找上中山北路三大名攝影師之一薇薇新娘的總監林傑。拍婚紗的過程相當輕鬆,POSE任我們自己擺,我愛裝酷他覺得像楊乃文,外景地跑了三個普通不過卻很有味道的地方..。

林傑相當照顧我,供應的八套婚紗禮服全是設計新樣,還可帶到美國,至於Mark穿著量身訂做的義大利西服,帥極了。聽說義大利的男人結婚一定要訂做西裝以茲紀念,Mark是不折不扣的「台美人」,可我已經開始想像他穿著這套西裝參加女兒婚禮散發的光芒。

一週後,我們在晶華酒店有場訂婚午宴,那一天很開心,穿換著兩套水噹噹的禮服,歡歡喜喜與家人共聚。午後和死黨去Mango南西店血拼小洋裝,晚上邀了票朋友在晶華大啖pasta。

當時,我在日記上寫下:

訂婚後,感覺自己長大不少,也許是明瞭生命的定數,曉得屬於另一個人是什麼樣的滋味。M信誓旦旦不讓我傷心,輕呼我「我的少奶奶」..。

訂婚當晚夜宿晶華,累得沒卸妝沒洗澡就倒下。沒卸妝的戲碼後來在紐約婚宴又再度上演,偶一想起,兩人莞爾笑了,這是屬於我們的私密記憶。

2005年12月12日 星期一

Small Present

dianescreen.jpgM傳來簡訊,送我個小禮物。打開一看,又驚又喜,他把我的相片放上Time Square的大螢幕!

我簡直不敢相信,向來含蓄保守的老公,居然用這種方式 surprise me!記上一筆,純粹想留住這一刻,下午二時三十分,小魚有張媚麗裸肩的相片在冷冬裡招搖著。

總覺得我們都是城市的過客,平凡得可以,無法沉耽擁有些什麼。可是,愛人的一個動作,一顆細膩的心,純然的天地間最自私的戀語,就足以讓人感覺像 queen,這城市美好得超然出奇。



2005年12月11日 星期日

大西洋城的美麗與快活

從未想過以「賭遍賭場」的方式體驗大西洋城(Atlantic City),直到M提議:「何不四處蒐集賭場會員卡?」我苦笑了。

繼年初康州的Mohegan Sun、紐約上州的Turning Stone賭博之行,M追著年底的腳步設計了一趟大西洋城之旅。他的理由很充分,妳就快生BABY了,不能走太多路,不能太勞累,要免去舟車顛波之苦,大西洋城離紐約近,有吃有玩,是再好不過的選擇。

早在謎題破曉前,M就說了,此次旅行不搭飛機,三天兩夜的預算是兩千美元,當時我不解究竟上哪兒去要花這麼多錢。到了大西洋城才恍悟,喔,原來,他將賭資算了進去。

atlantic1.jpg位於紐澤西州的大西洋城(Atlantic City)是美國東岸最大的賭城。如果說西岸拉斯維加斯(Las Vegas)是沙漠裡的奇蹟,那麼大西洋城就是大西洋沿岸的珍珠,它不若拉斯維加斯燦美如鑽,卻因為海洋的洗滌顯得格外清麗。夏日的大西洋城是迷人的,走在Boardwalk聽潮水,上摩天輪觀海觀夕陽,是一種絕對放鬆的經驗。

早在一八八0年,這裡就鋪設了八呎寬的Boardwalk,以解決旅館與鐵道的淤沙問題。九年後,颶風襲擊大西洋城,整座城陷入深達六呎的洪水,Boardwalk亦被摧毀。現在的Boardwalk寬達六十呎,長達六英哩,一惻是碼頭的遊樂區,另一側就是成排新穎光亮的賭場。

atlantic3.jpg其中,最氣派豪華的賭場就屬TAJ MAHAL。影集"Sex and the City"第五季四個豪女到大西洋城度假,慶祝Charlotte的三十六歲生日,場景就在TAJ MAHAL。

Carrie思忖著來賭場不外乎找對象,要不就是搏倒莊家。

"If we know the house always wins, why gamble?" 她迷惑了。

直到她漫步在Boardwalk,見到一對老夫妻依偎坐看夕陽,才終於瞭悟有些事情值得一賭。

TAJ MAHAL是地產大亨川普(Donald Trump)的產業。川普與媒體關係良好,曝光率極高,少有億萬富翁像他這麼招搖,名字印在shirt上也能賣貴。我來過TAJ MAHAL三次,這一回為baby買了件印有TAJ MAHAL粉紅小衣當紀念,也在賭桌上贏了些錢。

生日當晚,我們隨意選了Hilton的義大利美食餐廳 Caruso's慶祝。Caruso's的料理很道地,無論是前菜炸花枝、主餐嫩豬排、起司香煎雞排,甚至沙拉、甜點都很完美。最後,侍者還在sorbet上插蠟燭為我唱生日快樂歌,非常貼心。

M一定是趁我去上洗手間告訴侍者我的名,這頓晚餐吃了兩小時,迷眼望著四周逐漸空曠,與M的距離似乎更加貼近,充滿了飽足感,身體的,還有心裡。

atlantic5.jpg翌日,前往Borgata賭場。這一帶是賭場新興區,離Boardwalk約十分鐘車程。其間幹道寬敞,以Borgata賭場最負盛名。

一踏入Borgata,尊貴的氣息與鮮明的彩繪玻璃天頂讓人有種似曾相識的感覺,想起拉斯維加斯的Bellagio。是的,他們屬同個老闆,Borgata開幕兩年,豪美程度將大西洋城的賭場全比了下去,紛紛改建裝潢。

atlantic6.jpg每回待在賭桌上的時間不長,以一小時為原則,贏了就走。去用餐、購物、散步呼吸空氣都很愉快。那些撲克牌的點數機率不過只是遊戲,收服不了我的神經。

離開大西洋城的那個午後,M和我漫步在著名的outlet區 The Walk,用贏來的錢買了兩個Coach包包、圍巾、小飾品,上carter's為baby添購衣服玩具...。這些全是賭場送我的生日禮物,快哉快哉!

不禁仰著臉驕傲地對M說:「我替你省下兩千元!」

2005年12月7日 星期三

聖誕櫥窗秀璀璨登場

當秋風吹落紅葉,白雪覆蓋枝頭,感恩節(Thanksgiving)點燃了團圓祝福的火焰,紐約商家便開始緊鑼密鼓地布置櫥窗,迎接年度最大的聖誕節購物人潮。其中,以曼哈坦第五大道成串名牌珠寶名品店的「櫥窗秀」(Window Show)最具代表。

百貨公司相互較勁

一些豪華精品百貨公司在櫥窗秀的設計點子上更是相互較勁,標榜其獨特品味。從布魯明岱爾百貨(Blooming-dales)、巴尼百貨(New York Bar-neys)、柏朵古德曼(Bergdorf Good-man)、薩克斯第五大道百貨(Saks Fifth Avenue)、梅西百貨(Macy's)到紐約最老牌的Lord & Taylor百貨公司,由裡到外裹得閃閃發光,五彩繽紛生動活潑的櫥窗更教人眼睛發亮。只見川流不息的人潮佇立櫥窗前,欣賞藝術品般定格微笑。眼前的粲然裝置,是浮華世界裡燈影人生鼎沸的舞台,讓人不由得讚嘆感官的快樂恍若置身天堂。

第五大道一帶的櫥窗秀年年更新,以下是今年聖誕櫥窗秀的目光焦點。

布魯明岱爾富童趣

window1.jpg布魯明岱爾百貨(Bloomingdales)位於第三大道與59街口,電影《美國情緣》(Serendipity)選擇這裡為聖誕節前夕男女主角選購手套邂逅的開場場景,讓它儼然成為紐約浪漫冬季戀情的源地。有人說唯美的結局只出現在電影或童話故事裡,卻也有人相信人生充滿了可能性。今年布魯明岱爾百貨的櫥窗秀以「想像」(Imagine)為主題,聘請百老匯知名的服裝設計師唐納(Donald Sandlers)為櫥窗裡的主角設計服飾。

「想像」系列呈現一幕幕著名的童話故事,如阿拉丁、白雪公主、睡美人、青蛙王子、夜鶯、灰姑娘等,試圖開啟觀者童心未泯的想像盒子。這場華美櫥窗秀表達的意象是:想像,能引人入勝,帶領你到任何地方,甚至是你已經遺忘的地方。

巴尼嘲諷英國王室

window4.jpg巴尼百貨(New York Barneys)位於麥迪遜大道(Madison Ave)與六十一街口,標榜奢華和趣味。以「慾望城市」成名的莎拉潔西卡帕克大力推薦:「如果你是個辛苦工作的好人,一定要去巴尼購物作為犒賞。」

辛苦工作的好人需要什麼樣的犒賞?從巴尼百貨的聖誕櫥窗或許可以略解一二。一個「Get Royal,Get Regal,Get Real」繞口令似的標語,引起路人一再覆誦會心一笑,英國查理王子坐在浴缸裡對著路人露齒微笑,手裡捧著鏡子和玩具鴨,無疑在嘲諷英國王室博君一笑。

薩克斯聲色藝俱全

window2.jpg薩克斯第五大道百貨(Saks Fifth Avenue)位於洛克斐勒中心對面,由於占地緣之利,薩克斯第五大道百貨的櫥窗秀總是大手筆的新穎演出,聲光影音電動裝置俱全,吸引民眾大排長龍。

今年,薩克斯第五大道百貨的櫥窗秀以嬌小的娃娃與魔幻的基調知性演出,以智慧、友誼與和諧為課題,啟發人們用心去愛。那些精靈般的娃娃,在晶瑩的燈光下顯得格外清麗脫俗。

另外,櫥窗的流行展示以雪球(Snow Ball)為主,與冬天的雪景相映成趣,冷豔的模特兒盤踞在雪球上望著城市的人們,寒林裡的新娘顯得淒美絕倫。側端有面極富時尚感的櫥窗,三十五座電扇吹得女模秀髮飄然飛揚,煞是美麗。

梅西裝飾較無新意

window3.jpg號稱美國百貨公司龍頭的梅西百貨(Macy's,百老匯大道交34街)聖誕節櫥窗也頗富盛名,可惜今年與去年如出一轍。有個櫥窗是小女孩一把揪住聖誕老人的鬍鬚,抖呀抖地向聖誕老人表達心願,一副要脅模樣相當調皮逗趣。



觀賞聖誕櫥窗秀是一場華美的視覺饗宴,前提是做好周全的保暖準備,穿上最保暖的衣物、最舒服的鞋子,任眼睛追逐燈光隨著人群探索,在溫馨櫥窗秀的催情下,進百貨公司為自己和親愛的人購物瞎拼定是樂事一樁。

(文、圖:小魚,刊於2005.12.07世界日報紐約休閒版)

2005年11月28日 星期一

費城 cheese steak

十一月二十五日

M為我計畫費城半日遊,只為了那香噴噴熱騰騰的 Cheese Steak。M說從前在Pittsburgh唸大學時,某教授常搭乘私人飛機四處任教,偶為學生帶上一份家鄉費城的cheese steak,這份盛情與美味令他難忘。

鼎鼎有名的費城 cheese steak,是將薄牛肉、洋蔥以及熔解的cheese放入剛烘焙好的長型麵包。我在費城某個shopping center吃過,起司香滑濃郁,美味至極。而這一回,M帶我去1913年創立的老店Pat's,嚐嚐這家近百年的老店風味。

phili1.jpg這一天費城很冷,華氏三十二度,卻未減路口大排長龍饕客們的興致。店員動作俐落,一個窗口付帳隨即領取cheese steak,下個窗口領取飲料,以消化排隊人數。

不過,這條長龍斷不了似地,硬生生佔了半個車道,行經於此的車輛不免減下速度。對角另一家 Geno's標榜 "The Best" cheese steak,其排隊陣伍不輸 Pat's。兩家店座落於三條街的交叉路口,也就是風水所謂的路衝,兩路人馬的陣勢像要街頭鬥毆似地,生意好得教人咋舌。

phili3.jpg

phili2.jpg當我們拿到熱烘烘的cheese steak,馬上到一旁的餐桌站著啃,那裡有無限供應的餐紙讓你抹嘴。頂著寒風,和心愛的人緊偎著大口咀嚼香嫩的牛肉,伴佐洋蔥的香氣,是一種幸福的滋味。我們大落落地邊吃邊擦嘴,紙張太粗,把M的嘴唇擦破了皮。

可我們是快樂的。

一個特大號cheese steak下肚,我們到對角的 Geno's點了份cheese steak和cheese fries比較看看。發現 Pat's 的牛肉炒得老硬有嚼勁,Geno's的麵包香軟,我向來「吃軟不吃硬」,自然偏好Geno's的口味。至於cheese fries,就是在炸薯條上澆淋cheese,有人一副饞樣邊吃邊舔手指,吃得滿心歡喜,我倒覺得和cheese steak相比過於油膩。

每個城市有它獨特的氣味。我想,費城的氣味,恐怕就是這香聞十里的cheese steak。

2005年11月24日 星期四

Happy Thanksgiving!

turkey.jpg這張照片是美國白宮第五十八年的National Thanksgiving Turkey presentation,新聞播放木訥的布希邀請小朋友上台觸摸火雞的畫面甚是有趣,十分鐘的錄影總統不斷重複說著「摸摸火雞」..@.@(相片出自白宮網站

小魚睡到中午,本就不打算參加 Macy's Thanksgiving Day Parade。昨天素描老師還提醒今年參加遊行是一種risk,風大且冷,那些volunteers未經足夠的訓練,恐怕會出狀況。

他還真是烏鴉嘴,朋友Jeanne要我轉開電視看,真出事了。上午M&M的中型氣球行經Time Square時撞上路燈,燈泡墜落砸傷了兩名觀眾,所幸沒有造成死亡。

macy'sparade.jpg關於 Macy's Thanksgiving Day Parade,有人質疑它的安全性,可多數人(包括我)都喜歡看那些巨型玩偶在都市叢林裡飛來飛去。(相片出自小魚04年遊行所攝)

想分享下午看到的一則真實故事,麻州有位年輕人Crag在去年感恩節前意外死亡,他的父母同意將他的器官捐給醫院,已經有六名病患因為Crag的器官重獲新生。今年感恩節,他們紛紛拜訪Crag父母表示感激,Crag的父母也翻開家族相本與他們分享Crag的一生。一位接受Crag肝臟的婦女說,如果不是Crag,她根本活不了,他是她的天使。

斗大的新聞標題 one saves six。 Crag的父母失去了愛子,卻也因此多了六個家人。

感恩節的午後,一則溫馨小故事足以豐盈人心。至於電視節目那些commercials,不看也罷。畢竟,Today is the day for sharing, not for buying.

祝大家Happy Thanksgiving!

ps.小魚明天生日,老公要帶我度假去。至於去哪,我也不知,這是老公給的surprise。(從交往到結婚,他是第一次為我們計畫旅行,好期待...!)三天後見囉!我親愛的朋友們。

2005年11月22日 星期二

聰明消費

再一個月就是耶誕節,百貨業零售業買氣沸騰,看到店面那些"Buy one,get one free!""70% Off"..標語,能不心動嗎?能不進去血拼個過癮嗎?

早上讀到一篇文章Four Ways to Avoid Overspending This Holiday,提醒大家理性消費,立意甚好,在此與朋友分享,別一卡在手樂趣無窮債築高台囉。

文章提到美國目前能源漲價,上班族的20%薪水要支付暖氣、石油等能源開銷。(今年暖氣調漲30%,像我們住獨立屋每月付400美金暖氣費,今年就得繳520!)更別說,薪水的1/3要納稅,剩下的,還有多少錢可以瘋狂消費?

關於消費,小魚想起《富爸爸窮爸爸》Rich Dad, Poor Dad提到的概念:控制慾望瞭解慾望。大部分的人將物質犒賞作為辛勤工作的宣洩,等到繳納帳單時,才知道自己又必須加倍努力工作,弔詭的是,無論你怎麼努力,薪水往往是死的。就這樣,日復一日,年復一年,在富人建構的市場機制裡逃不出來,最終無法累積財富。

小魚喜歡購物,也努力創造「有餘」,守住每月的budget。量入為出,避免不必要的支出,才能做一個聰明富足的消費者。

2005年11月17日 星期四

水餃夜

華氏32度,終於有冬天的感覺。

下午去上課,未果。警方懷疑法拉盛地鐵站被恐怖份子放炸彈,將地鐵站和Main st.一帶封鎖。我實在懶得改搭小巴到曼哈頓,便打道回府。

告訴自己,懶,是孕婦的特權。

想起老公很久沒吃我的愛心晚餐,便捲起袖子做水餃。時間充裕,我做了高麗菜餃和韭菜餃兩款餡。我一向討厭中式料理煎煮炒炸的油煙味,水煮餃子就很愜意,既不油膩,又可以慢調斯理,捏捏拉拉地像在玩遊戲。

水餃是老公的最愛,一端上桌,他就呼嚕呼嚕一口接一口,吃得又香又暖,幾十顆水餃全吞進肚裡,直呼過癮。加上熱騰騰的玉米濃湯,那真是簡單的美味絕配。

我真的,好喜歡他飽足的樣子,眼皮垂垂,慵懶至極。餐後,兩個小懶人蜷在沙發裡依偎看電視,管它冬夜幾度C。

2005年11月11日 星期五

懷孕很容易?

在哥倫比亞圓環搭地鐵時,兩個金色系列打扮的年輕黑人女子坐在身邊。其一瞄了我一眼,跟她朋友說了:

「我也想懷孕!」

「懷孕很容易!很容易!很容易!」友人強調 "easy" 的分貝格外刺耳,對座幾個人望了過來。

「可是我太瘦...」

「沒問題!懷孕很容易!」

兩站後,我下了車,剛好避開了這場無聊的對話。對於兩個二十歲女子談懷孕,我只能搖頭,懵懂之人怎明白生育這件事很多時候其實是戰戰兢兢由不得自己。

寧要賭不認老爸

林叔叔來我們家用餐,他總是孤伶伶地,自嘲被妻女排擠。「她們啊,女人國!有她們就沒有我!」他故作輕鬆喫菜,卻掩不住落寞的神情。

林叔叔在美國做裝修二十餘年,賺的都是血汗錢,妻子愛打麻將,終日牌局不斷,他寵她,當她沒事找消遣。沒想到女兒長大後青出於藍更勝一籌,比母親還嗜賭,每天打牌不說,周末成了大西洋城賭城的常客,帶著母親東征西討,好不快活。

做父親的看不下去女兒成天在家擺牌桌邀朋呼友摸八圈,嚴厲指責,卻已太遲。女兒面子掛不住,憤而搬家,發誓不再見他老爸。

她說他摑了她一巴掌。

妻子相信女兒的話,埋怨丈夫不該把女兒氣走。她暗挺女兒,支付女兒在外的一切費用。母女倆成了相互依存的生命共同體,她們逛街吃飯,在賭的世界裡找到樂趣。

「怎麼會有這樣的母親?縱容女兒成這個樣?遲早我要跟她離婚!」林叔叔發出不平之語。他不解,為何妻子不跟他站在同一陣線,為何她們的生活裡缺不了賭。林叔叔越講越激動...。

小賭或許是種雅致,一探機率遊戲的策略和奧妙。好賭可就難以迷途知返,無力回天了。這世上有太多為賭散盡家產妻離子散的故事,敗在沒有節制,以為只要汲汲營營孤注一擲,幸運之神就會離自己更近,卻忘了十賭九輸,面對賭字,不可不慎啊。

(文/小魚,刊於蘋果日報人間事版2005.10.25)

2005年11月4日 星期五

愛的糯米飯

rice2.jpg暖陽的午後,鍾媽媽為我送來一大盒糯米飯。

「不知道好不好吃,就想做給妳。」鍾媽媽謙虛說。

每逢台灣會館辦餐會,鍾媽媽總是熱心做大鍋菜給會員吃。大夥樂得很,知道她是66海之味的老闆娘,手藝一流。

憨小魚不是台灣會館成員,怎麼會跟鍾媽媽開始熟稔起來,我自己也不是很清楚。可能就是所謂的「投緣」吧。

鍾媽媽曾經執意要收我當乾女兒,說見到我就歡喜。我總感尷尬,對於她人前人後說喜歡「阿蘭的媳婦」(ps.阿蘭是我婆婆:P)到我的刻意裝傻,一來不願讓婆婆感到不舒坦,二來是自覺三十還要認乾媽挺怪。

也許,我多慮了。

鍾媽媽問我近來吃得好不好?有沒有散步?生產時母親會不會飛來紐約看我?..她關心的話語化作和風陣陣,柔柔地拂過我的臉,美好至極。方才嚐了這盒腴而不膩的糯米飯,填了肚子,心底充滿了溫情和感激。

2005年11月3日 星期四

紐約公園介紹系列八:砲台公園(Battery Park)

紐約是一座移民打造的城市,而曼哈坦南端的砲台公園(Battery Park)見證了紐約的蓬勃發展,是紐約歷史的源流。

早期,印地安人稱這裡為Kapsee,是「多石的岩礁」之意。1625年,荷蘭人在此成立了西印度公司,由於商船貿易的需求,翌年建立了阿姆斯特丹堡,並沿著海岸線設置砲台。

到了18世紀初,沿岸的步道與港灣景致吸引無數紐約人造訪,成為熱門的景點,填海造地的構想於焉而生。之後阿姆斯特丹堡夷為平地,殘骸用來填海與擴建砲台。為了因應戰爭,1808年至1811年,闢立曼哈頓南砲台,新的圓形砲壘矗立在離海兩百呎處,也就是現在的克林頓堡(Castle Clinton)。

克林頓堡 昔日移民中心

battery1.jpg克林頓堡在1855年至1890年間是紐約東岸的移民中心,估計有八百萬移民人口由此登陸入境。1896年至1941年,克林頓堡為公園用地,作為紐約水族館開放民眾參觀。

二次大戰爆發,砲台公園的興建計畫延宕多時,倒是建了許多紀念碑以尊崇士兵、探險者、移民等。1982年,紐約州正式宣布將砲台公園設計為港灣公園。

砲台公園海域擁有豐富的貝殼類生物。一個世紀前,這裡的海域全是滿載而歸的漁船,紐約市的龍蝦與蛤蠣運銷全球,是紐約出口的最大宗。然而,人口膨脹帶來的工業污染改變了水域生態,如今這兒的貝殼已列為禁食品。

漁業式微 觀光事業興起

漁業式微,渡輪業興盛了起來,參觀自由女神像與艾利斯島的觀光人潮湧進砲台公園,克林頓堡成為渡輪售票口。911後,搭乘渡輪的安檢程序特別嚴格,近來Circle Line渡輪也來分杯羹,觀光客就多了個選擇,不必大排長龍接受檢查即可上船,相當方便,但乘客只能在船上遠觀。

砲台公園的觀光人潮不斷,小販們也動腦筋勤拉生意,曾經是華人和墨西哥小販兜售T恤帽子等紀念品,如今幾乎成為黑人的地盤,成群販售仿冒名牌包、仿冒名牌眼鏡,甚至表演起街舞來。多變的城市,連小販的生態也替換得奇快。

活絡的小市交易與人聲使砲台公園失去了公園應有的自然與寧靜,在金融區商業大廈的簇擁下,舟車繁忙的飛塵裡,它硬是多了些煩囂氣息。來到砲台公園,絕不是賞花呼吸新鮮空氣,而是湊那一股熱鬧,瞭望港灣,眺望那象徵美國獨立自由的女神像,瞭解園內雕像傳達的不朽精神。


青銅雕像 刻劃移民血淚

像是靠近克林頓堡有座名為「移民者」(The Immigrants)的多人青銅雕像,刻有東歐、猶太、非洲奴隸等移民,他們的肢體與臉部神情流露著煎熬。「移民者」於1983年落成,捐獻者是位慈善企業家,為了紀念他移民來美的雙親而建。

公園南端可見八面成排的紀念牆,名為「東岸紀念碑」(East Coast Memorial),以紀念二次大戰間在大西洋罹難的4601個士兵。「東岸紀念碑」座向自由女神像,19呎的高牆上刻有死者的姓名、軍階、州別等,莊嚴肅穆。面對東岸紀念碑有座青銅老鷹雕像,爪上緊抓著桂冠,為海上的罹難者哀鳴。

在克林頓堡北側有座韓戰老兵紀念碑,尊崇那些服役於韓戰的士兵。紀念碑高15呎,中間切割出一個士兵的身形。創作這座紀念碑的藝術家Adams將紀念碑也設計成日晷,每年7月27日上午10時,韓戰結束的時刻,日光會直接射穿士兵的頭頂,照亮地面的紀念徽章。

砲台公園遼闊的港灣景色令人心曠神怡,周圍的歷史古蹟與摩天大樓交相輝映,前人的流血奮鬥、乘風破浪造就這座富庶強盛的城市。抬眼望去,海天一色,浪花飛揚,兩三百年的歷史在眼前淌流,讓人不禁心生崇敬,久久不已。

貼心建議:

★乘地鐵1號線於南灣碼頭(South Fer-ry)下車,或地鐵4、5號線於Bowling Green下車即可抵達砲台公園。公車M1、M6、M15連結砲台公園與曼哈坦中城、上城之間,也可做為市區觀光的選擇。

★砲台公園鄰近的美國印地安博物館(National Museum of the American Indian)展覽多樣印地安文物,並有造船示範、兒童閱讀等活動,免費參觀。地址:1 Bowling Green。開放時間:上午十點至下午五點,周四至晚間八時。詳細活動資訊可上網:http://www.nmai.si.edu/

(文/圖 小魚,本文刊於2005.10.12世界日報紐約休閒版)

2005年10月28日 星期五

The Notebook

thenotebook.jpgThey say you never forget your first love.

我同意初嚐愛情的美好,倘若能像電影The Notebook愛得炙熱愛到至死方休天荒地老,一次足矣。

The Notebook的氛圍近似新天堂樂園(Cinema Paradiso),可富家女與平凡男子的愛情益顯真切,他們是真心相愛的,沒有屈就,沒有怨言,渴望自由的靈魂融入夢境般的暮色,同成了渺遠。

那年夏天,陽光燦爛。

The Notebook有幾處令人驚豔的取景,例如被夕陽染紅的湖畔,例如男女主角泛舟湖上,數不清的白鵝悠游其間,將他們圈做一個化不開的圓。加上男主角帥女主角美,演技精湛,營造出絕美的視覺饗宴。

最後有情人終成眷屬,彷彿完成上帝的一首詩,然後緩緩老朽、死去。當男主角斷氣的那一刻,我哭了,涕泗縱橫地像條老狗。

幸運的是,身旁的老公,那一刻緊握我手。

2005年10月25日 星期二

UN 60th Anniversary

接到John的邀請函,昨晚和老公前往皇后區美術館Queens Museum of Art出席聯合國六十週年慶祝晚會。

小魚曾介紹過聯合國總部舊址位於法拉盛草原可樂娜公園,舊址時期處理過以巴問題與南北韓問題。六十週年的慶祝活動選在公園裡的美術館可謂一償懷舊之情,出席晚會的多是退休於聯合國總部的老幹部。晚會節目大致分為三部分:一、聯合國歷史短片 二、Jeffrey Laurenti的演講 三、聯合國合唱團的表演。

un2.jpg當我們抵達現場,見到滿堂西裝筆挺的退休人士和成列的香檳、水果,老公轉身尷尬問我:「我們來這兒做什麼?」

既來之則安之囉,我說,反正我們也穿著正式。John向我們迎來寒暄一番,小魚後來和身旁小酌香檳的女士哈啦打屁。

活動於7:45pm開始,John一開場就宣示從今起10月24日正式訂為聯合國日。至於聯合國存在的意義在哪裡?Jeffrey Laurenti的演講提到它的象徵性:愛、真理與和平。

最後長達一小時的合唱演出教人心醉。主持人特別強調these singers came from everywhere but Queens.他們代表聯合國走訪世界各地演唱,會唱十五種語言。昨晚的曲目是一連串的民謠,有義大利民謠、法國民謠、南非民謠...很多歌詞小魚都聽不懂,他們的歌聲美極了,幾乎每個人都能solo。

晚會於9:30pm結束,外頭夜雨紛飛,小魚和老公仍漂浮在美妙的旋律裡,心兒暖暖的。

2005年10月24日 星期一

Between the Lions

header_lionel1.gif小魚卵陪我一起看幼教節目Between the Lions

是的,她陪我看。

我喜歡輕鬆有趣的節目,Between the Lions極負音樂性,惹得人不時跟著哼唱。可以想像,一個大肚婆午餐用畢,在電視機前傻呼呼地又笑又唱的。

今天的節目讓我知道一本關於友誼&成長的好童書,叫When I Was Five,便上網訂購。

Between the Lions網站提供許多遊戲idea、著色圖卡與音樂下載,相信大朋友和小朋友能have fun together.

2005年10月21日 星期五

做自己

sketch2.jpg素描課後遇見以前一起上課的同學Nick,他望著我隆起的肚子直表關心。

「Baby以後一定是個artist!」他說。

我一笑置之。

懷孕的日子只做自己想做的事,習畫依舊,攝影少了點,寫作量大減,幾百片的古典音樂CD早收了起來,每星期到健身房游泳兩三次,耳膜透入隆隆的水聲就很高興,從未顧念「胎教」一事。

這與相信「胎教」與否無關,只是一昧享受生命,想吃就吃,想睡就睡,想偷懶就偷懶,快活做自己。我想,這樣對小魚卵也公平,上帝塑造了她,她是靜是動喜文喜舞由不得她娘多慮。

PS.每次畫model,小魚卵總會重重踢幾下,不知她是興奮還是抗議?(圖:小魚畫的人體素像,15 mins)

夫婦搞房事 婆婆參一腳

Jstory.jpg即將結婚的J很煩惱,她想要租個小公寓,添購喜歡的家具,採買可愛小玩意還有鍋碗瓢盆,打造她的愛巢。可是,未來的婆婆不斷挽留兒子:「我和你爸每年只待在美國幾個月,就別搬走吧!你們小倆口要怎麼布置這個房子都可以!」婆婆的算盤是兒子多存幾年錢再搬出去也不遲,再者他們不在美國的時候需要有人打理房子。

搬不搬無所謂

J反對,她和未婚夫已到而立之年,她只想擁有簡單的兩人世界。未來的婆婆嗤之以鼻,斥責她自私。夾在兩個女人中間的男主角最後無奈說了:「我不想站在任何一方,我只要有張床睡就行,搬不搬出去都行。」

為了愛,J決定讓步。她怏怏不樂問朋友:「跟公婆住好嗎?」試圖尋求一個美好的答案解脫,可她找不到。

不管有錢沒錢,美國人結了婚都會想辦法搬出去,租房子也好,貸款買房子也罷,他們果斷自主,毅然得像個斷了奶水的娃兒,從依附父母的關係裡跳脫。他們努力賺錢,大半的薪水繳納房租或貸款,壓力啊壓力,年輕夫妻吃苦叫苦是樁好事,至少他們學習建立自己的家庭,了悟養家的艱辛。

美國的華人不同,上一代胼手胝足,克勤克儉,實感生活不易,便想盡辦法保護孩子,給孩子最好的教育,不給孩子壓力。這一代在美國出生、就學、直到出社會的青年也似乎明瞭他們身上有層除不去的保護膜,他們抵抗不了孝親順從的傳統,也很難找到自我。美國房價近年狂漲,那層保護膜益顯乖張,成家青年寄居家裡的例子比比皆是。

扔不扔有意見

就在J和未婚夫開始處理房子舊物之際,問題來了。婆婆每樣東西都捨不得扔,每說服她扔東西她就唉聲嘆氣:「唉!這東西當初買也不少錢呢!」好不容易扔了一樣,翌日被鄰人拾去,婆婆就說了:「妳看妳看,這樣的好東西一丟馬上有人要!」在扔與不扔之間,J感到疲憊,未婚夫始終為難地站在中間不發一語,婆婆像是個被侵略的受害者,逢人便訴苦。

後來,J決定不扔了,可是空間有限,她心愛的沙發搬不進來可怎麼辦?婆婆不解問:「妳那沙發那麼破舊搬進來做什麼?」那是J存錢很久才買的沙發。

婚期近了,結婚宴客的事宜相當繁瑣,她們的房事之爭終於告一段落。婆婆捍衛住家中原有的陳設,媳婦如願在新房塞進心愛的沙發。一切看來風平浪靜,未婚夫也鬆了口氣。J心裡明白,與公婆住大不易,生活習慣不同外,情感認同也是問題,她暗忖,只要存夠錢,是的,只要存夠錢,就可以正大光明的搬出去……。

(文/小魚 圖/林妙燕。刊於2005.09.05蘋果日報人間事版)

2005年10月19日 星期三

中時旅遊部落格

成為中時旅遊部落格的寫手之一,實不敢當。

有時,我真想做個純粹的旅人,漂流四方,最後總為私情所絆而不得。不由輕嘆,旅行得趁早啊!

喜歡旅行的朋友,不妨到新成立的中時旅遊部落格晃晃,裡頭臥虎藏龍,醞釀多篇旅行佳文。相形之下,小魚還是尾小魚。

2005年10月17日 星期一

James' Journey to Jerusalem

James.jpg午後看了一部有趣的電影James' Journey to Jerusalem

大意說祖魯族(Zulu)少年James被挑中到耶路撒冷朝聖,在以色列機場被誤作非法勞工遭到拘禁。James在監獄裡無助地禱告,願神成全他的耶路撒冷之旅。

奇蹟出現了,有人將James保了出去,James成了該人的廉價勞工。少年James只好賣力工作,好向買主換回他的護照繼續他的朝聖任務...。

也許是神賜給他的幸運(/試煉),James深受買主信賴,成了工頭,甚至私下包工大撈一筆。James變了,對他而言,耶路撒冷永遠在那裡,什麼時候去都可以...。

這部電影呈現以色列富饒的經濟現狀,諷斥金錢遊戲下的倫理淪喪,在2004年各大國際影展大放光芒。我對這部電影只有兩個小小感想:
一、真正富有的人不為金錢物慾所役,精神上的富足甚於一切。
二、浪子回頭金不換,勿忘曾經堅持的理想。

2005年10月16日 星期日

清倉書展

想買中文書的紐約朋友有福了。

世界書局舉辦的年度清倉書展活動,於10月15日(週六)起連續四個週末(僅週六、日)10:30am-5:30pm,在世界日報總社展開。

書展第一天小魚去搬了二十本回來,許多人成箱成打搬上車。喜新厭舊的我不會買太多,總眼巴巴等著往返台灣的親友幫我帶新書來(耶!下一批十二月就可以收到了..)。

由於是「清倉」,要買新書的朋友也許會大失所望,若要找兩三年前的書確實可以得到比台灣定價還要便宜的價格。例如《天下散文選3》定價NT$360,清倉書展中只需花7.35美元。

趁秋日週末挖寶的朋友,可參考
此篇相關新聞,內有詳細的資訊與direction。

祝大家閱讀愉快!

2005年10月14日 星期五

一起來網聚!

一直想和網上的朋友聚聚聯絡感情,於是想了個點子,來個Halloween網聚吧!Oct.29(週六)在Central Park有個Starbucks Great Halloween Party,中央公園地大熱鬧,一起去玩玩湊熱鬧挺好。家裡有小朋友的,歡迎你們帶孩子來給小魚拍照,小魚和老公屆時會準備攝影器材。

不知有沒有人想參加?也不知活動辦不辦得成?基本上,只要有人參加,我就很開心了。(集合時間、地點等細節待有人報名再擬訂囉!)

2005年10月12日 星期三

Raise the Red Lantern

zchiang.jpg天破了個洞似地,驟雨疾下,周遭的人都被澆愁了。

濕漉漉的窗櫺,任雨點服貼著,街景披上了層層墨彩,我用水樣的柔情習畫。這一夜,到BAM觀賞大陸中央芭蕾舞團的舞碼《大紅燈籠高高掛》(Raise the Red Lantern)。

難得在BAM看見那麼多華人面孔,這部舞劇由張藝謀導演並改編自其電影,未演先轟動。

這齣芭蕾舞劇摻有濃郁的京劇味道。一開腔,柔情綿綿,戲中戲子纏綿,戲外情人火熱,我們這些看戲的,也陷入那黏稠化不開的蜜意裡了。前座的華人女子不時與她的白人男友耳鬢廝磨,羞赧的老公見狀緊握我的手。

整齣舞劇令我驚豔的不是舞蹈,而是音樂與舞台設計。其中麻將偷情一景與最後大雪紛飛為愛殉情的場景最教人動容。

我突然覺得自己不是身在二十一世紀在看一齣現代芭蕾舞劇,竟幻化作古,成了閣樓上那看戲的少奶奶夫人了。

《大紅燈籠高高掛》裡的京劇功夫和中國舞,藏不住濃濃的中國味,舊時代裡殘酷的家庭悲劇在這樣的雨夜裡更顯淒美絕倫。

相關新聞

芭蕾舞劇大紅燈籠高高掛2003年北京首演專題報導

Chinese Ballet Debuted in the US

2005年10月10日 星期一

Double Ten

taiwan today.jpg答應陪公公參加Chinatown的國慶遊行。之前,先帶他去逛逛Winter Garden的Taiwan Today展覽。

因為是去玩的,容我不多介紹,附上一則Taiwan Today的新聞稿

現場提供天仁茗茶的烏龍茶,公公連飲三杯直呼甘醇。我呢,被來自南投草屯的竹藝藝術家徐暋盛的巧手吸引。他現場示範竹編小玩意,擄獲民眾的目光(多少美國人為bamboo著迷啊!)。

至於南管表演,我得承認真的聽不懂。表演的團體是台北藝術大學南北管樂團,拜師習藝達七年之久。

後來趕場到chinatown,遊行隊伍已經行進。我和公公一路追,未料今年遊行只有短短的三十分鐘,一晃眼就結束了。公公從來沒有參加過雙十遊行,今年退休後才得以有閒出來走走,卻被我搞砸了,實是過意不去。

「爸!只好明年陪你走了..」

沒趕上遊行,遊行後的慶祝餐會倒是去了。吃了頓豐盛的晚宴,台上載歌載舞,中華民國國歌、美國國歌、中華民國頌、瀟灑走一回、楚留香...的歌聲震耳欲聾。坐在我身邊的Jerry不時摀住耳朵。我不只一次參加這樣的餐會,早已麻痺了。

(圖左至右:1.Winter Garden 2.泡茶示範 3.徐暋盛的竹編示範 4.台北藝術大學南北管樂團)

2005年10月9日 星期日

Drum Recital

drummer.jpg週六午後,和Eddie,Lynn為Alice的打鼓成果展加油打氣。

不歇的霪雨,浥得天色灰灰茫茫,整座城市浮縈著一層層霧,透不過氣似地。可我們是興奮的,帶著度假的心情,又是DV又是相機的前往studio。

Alice習鼓三個月,有些緊張。她表演的曲目是五月天的「志明與春嬌」,當音樂響起,「志明真正不知要安怎為什麼愛人不願閤再相偎...走到淡水的海岸兩個人的愛情已經無人看已經無人聽..啊啊..」我的心躍動著,隨著台語歌詞沉吟著,沉吟著。

偌小的studio,擠滿了各家鼓手的親友團,聽完咱們Alice的台語歌,鼓掌叫好。

我很驕傲。為Alice的順利演出感到驕傲,為一支台灣歌在美國小小的studio欣然流洩感到驕傲,也想起五月天成員之一,我的可愛學弟馬莎,我也為他感到驕傲。

2005年10月7日 星期五

紐約公園介紹系列七:展望公園(Prospect Park)

prosepct.jpg如果說曼哈坦的驕傲是中央公園,那麼,布碌崙的驕傲非展望公園(Prospect Park)莫屬。

早在一六四六年,布碌崙是荷蘭人的殖民地,當時的移民闢建許多農場,由非洲奴隸與雇傭種植。一六六四年,這片土地落入英國約克(York)公爵手中,約克公爵後來將荷蘭人的新阿姆斯特丹(New Amsterdam)改名為紐約(New York),布碌崙遂被建為行政中心。

1776年8月,華盛頓率領的獨立軍隊在展望公園一帶與英軍交戰,獨立軍戰敗,卻讓英軍從布碌崙高地退守至新澤西州。

18世紀初,蒸汽船的往來航行讓布碌崙從農村轉型為都市。到了中期,布碌崙僅次於曼哈坦、費城,是美國第三大城市,對於休憩空間的需求大增。此時,美國首位景觀建築師奧姆斯德(Frederick Law Olmsted)與夥伴沃克斯(Calvert Vaux)剛完成曼哈坦的中央公園,便接下展望公園的興建計畫。

綠地廣闊 湖光旖旎

奧姆斯德成長於康州農村,他相信一座偉大的公園應該是寧靜的,讓人們從繁囂的城市生活中得到解放,而且是屬於每個社會階層的,窮困的人,更應該享有同樣的權利,呼吸相同的空氣。出身於倫敦的景觀建築師沃克斯與奧姆斯德合作達七年之久,雖然看來是一體,其實各有所精。奧姆斯德善於整體結構規劃與園藝,沃克斯的特長則是將建築物、小橋、拱門、噴泉等融入自然環境。

1866年動工的展望公園,歷時兩年完成,在兩位頂尖設計師的精心打造下,擁有茂密的森林、廣闊的綠地以及60英畝的人工湖,成為布碌崙的珍寶。它見證了工業時代的來臨,人口轉移都市,以及城市的整體更新。

展望公園占地526英畝,南端的大湖就占了60英畝,其水流向北延伸,稱為靜水(Lullwater)。靜水的北端有座船屋,奧姆斯德和沃克斯的設計原以粗木為頂。30年後,船屋(Boathouse)被重新改造為華美的裝飾藝術,風格仿16世紀的威尼斯建築。

prospect6.jpg由於船屋位於公園東側,光影不斷變換,最宜坐看日落水影,許多民眾與攝影師駐足留影,是展望公園最受歡迎的景點。船隻已移至南端的大湖,現在的船屋成為遊客中心,附設cafe,每年秋天的賞鷹活動在此舉行。


自然步道聽鳥看魚

穿越雅致的靜水橋,即達靜水自然步道(Lullwater Nature Trail)。沿著步道行進,蛙鳴不絕於耳,靜水裡水草繁茂,孕育百物。賞鳥人在這裡待上一天可以見到百種鳥類,常見的有美洲啄木鳥、風琴鳥、蒼鷺等,以及十餘種鴨。這裡也是太陽魚、淡水螯蝦、大口鱸魚的家。步道上有座新搭的樹枝棚架,出於沃克斯當年的設計草圖,坐在棚架下納涼吹風,也算快事一樁。

展望公園的大草坪(Long Mead-ow)綿長不斷,在都會公園中極為少見。占地90英畝,長達一英哩,自公園北端的大拱門綿延至公園西南端,是民眾野餐、放風箏、玩球的好地方,紐約愛樂每年夏季的露天音樂會也在此舉行。

親子共遊節目豐富

若想規劃親子共遊,公園東側是絕佳的選擇。拉法次博物館(Lefferts Historic House )、旋轉木馬以及展望公園動物園都是孩子的園地。其中,拉法次博物館由18世紀荷蘭人遺留下來的農舍改建而成,展覽19世紀早期的遊戲與玩具,說明公園一帶荷蘭小孩、非洲小孩與美國小孩的生活。來到這裡,孩子有機會參與製作蠟燭、紡織、木工、攪製奶油等鄉村活動,寓教於樂,非常難得。另外,展望公園動物園有八十餘種的動物,民眾得以近距離觀賞狒狒、熊貓、袋鼠等稀有動物。

值得一提的是,展望公園位於布碌崙的心臟地帶,周圍有幾處知名的景點。占地52英畝的布碌崙植物園(Brooklyn Botanic Garden)以櫻花林與蓮花池聞名,每年櫻花季人氣鼎盛;布碌崙博物館(Brooklyn Museum)是美國第二大的美術館,珍藏達百萬件,從古埃及藝術、歐洲繪畫雕塑到現代藝術,另有中國、日本、韓國與東南亞藝術珍品,值得一看。其他像是布碌崙圖書館(Brooklyn PublicLibrary)、布碌崙兒童博物館( Brooklyn Children's Museum)、位於公園北端入口狀似法國凱旋門的大拱門廣場( Grand Army-Plaza)以及前方的周六綠色市集等,都各有情趣魅力。

每逢周六、日與假日中午至下午六時,展望公園四周與園內有免費的接駁車。走累了,不妨讓接駁車帶領您四處漫遊。

(文/圖 小魚,刊於世界日報紐約休閒版2005.9.27)

2005年10月4日 星期二

友情廣告



得知攝影好手關大哥出了第一本攝影集《駱駝,在印度笑了》,很替他開心。10月6日出版,對人文攝影感興趣的朋友請多予以支持鼓勵。

2005年10月3日 星期一

中古世紀派對

去年此時,小魚已在Blog中介紹崔恩堡公園(Fort Tryon Park)的中古世紀派對,Manhattan的北端恍若回到十八世紀。這個是小魚當時製作的明信片。

今年的中古世紀派對於Oct.2舉行,四十萬人湧入崔恩堡公園,熱鬧滾滾。小魚也拍了些照片,挑幾張做了個slide show與各位分享。




2005年9月30日 星期五

夢幻自拍

m&d.jpg找到一張去年耶誕和老公的合影。

我們的合照少得可憐,不是我拍他,他拍我,和親友聚會也是擔綱攝影。可想而知,我倆想合影就得自拍。

物以稀為貴,我們珍惜每一張自拍。這張是我們看完Radio City Chrismas Show,在附近拍攝留念。

去年的Chrismas,就這麼一張小倆口照,我當然要修得夢幻點。



天涼好個秋

天涼了,一早為老公煮了壺咖啡,小心舔試濃度甜度。從我懷孕以來戒了咖啡,就沒給過他一杯香醇濃郁的好滋味。

紐約的秋天還是有些免費的活動,在此向大家推薦紐約金融中心(World Financial Center)十五週年的藝文系列活動。其中,十月七日至十一日有台灣參展的Taiwan Today活動,有竹、蝴蝶蘭、南管等展演,以及101大樓的說明。而我,一定會去湊熱鬧的啦。

2005年9月27日 星期二

Nana

blogpet認養了一隻小狗叫nana。為何叫nana?十六個月大的Melody常喊nana,我也不懂什麼意思,只覺得名字可愛。

google可以查到安裝blogpet的教學,小魚在此不多介紹。白文鳥咪咪與小鸚KIKI的生活紀事有詳盡的解說,有興趣的朋友不妨上去瞧瞧。

收到message,網友eva十月初要來紐約,我不確定她是否接到我的回覆,在這裡呼叫呼叫..留給我email address啦。

2005年9月26日 星期一

Coach Carter

movietop1.jpg昨晚,老公問要看哪部DVD?我馬上想起Coach Carter。

好個sporting day!打了一下午的球,晚上配部運動電影,我覺得很完美。

老公很Enjoy這部電影,一來是我們喜歡Samuel Jackson的演技,二來是這部電影改編自真人真事,深具正面寓意。

故事大綱是Carter(Samuel Jackson飾演)自願接下加州Richmond中學的籃球教練,Richmond的居民組成多是黑人,Richmond中學的藍球隊亂無紀法,Carter想在Richmond打造一支黃金球隊。

鐵腕的Carter一開始就要求球員簽下合約,上頭明載著紀律與成績要求。Richmond藍球隊在短短幾個月變成一支強隊,年輕的球員們覺得這是他們一生中最光榮的時刻。教練卻下令關閉球館停止練習,因為球員的學業成績奇差無比...。

球員們不解,鎮上傳來譴責的聲音,認為Carter剝奪孩子的成就,教務主任說,孩子們在運動上能出頭已經相當難得。

Carter回答:「是這樣嗎?」他指責教務主任把孩子看得太低,是整個小鎮的悲哀。

另一方面,Carter也向球員解釋他停止訓練的原因。「Richmond中學..每年只有50%的人上大學,沒有上大學的學生有80%進了監獄。我要你們想想,是否值得更好的生活?...」

因為自覺,所以自重,Richmond球隊最後有六人進入大學。我推崇這部電影的原因不是進入大學有多麼了不起,而是一個被主流社會歧視的民族要有向上提昇的自覺。如果,連自己都稱自己是「黑鬼」,又如何要求白人不這樣稱呼你?

在年輕的生命裡,如果有個不斷激勵自己的教練,絕對是莫大的福氣。

2005年9月25日 星期日

Baseball Game

baseball.jpg老公從大學畢業後就沒再打過棒球,他的摯友Justin一直玩棒球,近來球隊缺人便力邀他打淘汰賽,相信他「寶刀未老」。

老公希望我看,我去了,帶著DV、相機、墊子,一副要去野餐的模樣。到了公園,發現這比賽的teams簡直是Men's world,沒一個女人來加油。

不久,有個女子扛著相機來拍她男友,不過是敵隊的。

有伴總比沒伴好,我就和那個叫Amanda的女子坐在一塊,聊攝影,聊她住的Brooklyn區,聊我的畫畫。 尷尬的是,我們支持的隊不同,老公那隊贏了我也只能按捺興奮淺笑。:P

兩場比賽打下來很累人,從1:30-6:30pm整整五小時,Amanda看了一小時就「落跑」。我坐在地上,挺直了三個多小時的背差點挨不住,就去公園附近的Target晃晃血拼。

老公越打越得心應手,我替他感到開心,最後他們那隊硬是贏了十幾分,自然是意氣風發,隊友們希望老公繼續與他們並肩作戰。

他有點猶豫,自覺老了。我倒是很支持,加入球隊除了運動,也能培養sportmanship,不錯啊。

2005年9月23日 星期五

買,上了癮

babysuit.jpg有人像我這麼早就添購小寶貝的東西嗎?

整理房間,才發現寶寶的衣服已經超過二十件,除了小衣服,還買了可愛的小熊維尼尿布袋、寶寶的衣櫃...。雖然,Helen提醒我別太早買,聖誕節過後會on sale,可我就是忍不住,看到可愛的小衣服,深怕在架上待不過聖誕節,早早下手為妙。

一想到小魚卵穿上粉嫩可人的衣裳,就感到幸福。

想起前幾天和魚卵爸爸的對話。我告訴魚卵爸爸:「本看上一件浴袍,不便宜,便告訴自己已經有兩件浴袍。沒想到,一看到baby的小冬衣,二話不說就買下手。」

「花了多少錢?」魚卵爸爸好奇。

「加上小雞裝、全棉洋裝,總共一百三。」我回答得很小聲。

「啊?這麼小的衣服?」魚卵爸爸嘴巴張得大大的。

「純羊毛耶!而且好可愛。...」我秀著那件可愛的外套,一副癡迷的模樣。

babysuit2.jpg昨天,接到Babies"R"us的coupons,我的手又癢了起來,似乎又找到可以血拼的理由,不買不快的藉口。我真的,買,上,了,癮

期待小生命的到來是很美的一件事,讓人覺得生命充滿了力量。我常常問小魚卵:「媽媽帶妳逛街囉!開心嗎?」她總是踢踢撞撞,十足興奮。

小魚卵,這麼高興啊!等妳來到這個世上,媽媽也會常常帶妳逛街去。I promise.

2005年9月20日 星期二

塞尚&畢沙羅

paint002.jpg今年夏天MOMA最IN的展覽就是保羅·塞尚(Paul Cezanne,1839-1906)與卡米耶·畢沙羅(Camille Pissarro,1830-1903)的聯展。這兩位印象畫派後期的代表人物,畢生致力於形式、結構、色彩運用的創造,兩人長達二十年的交誼,共同作畫,讓他們在繪畫上相互影響。

展覽於九月十二日結束,錯過的朋友,不妨上MOMA企畫的導覽網站一睹畫作。

小魚選了張明信片送給有緣的朋友,第一個猜出這幅畫出自兩位何人之手,就可以得到。

2005年9月15日 星期四

紐約公園介紹系列之六:河濱公園(Riverside Park)

riversidepark2.jpg在電影《電子情書》(You’ve Got mail)片尾,喬伊像磐柱般定定望著凱瑟琳,她明白了,又氣又笑直跺腳,過往不知名目的等待,瞬間翻湧上來。接著,老情歌《Over the Rainbow》旋繞著河濱公園,觀眾看見美好的結局,狗狗跳躍著,天很藍。紐約人開始相信,城市裡某個公園小角落也會有浪漫發生。

這場浪漫愛情喜劇就在曼哈頓的河濱公園(Riverside Park)誕生。

大師繪藍圖 營造一世紀

顧名思義,河濱公園依傍哈德遜河瀲豔的水光而生。這一帶原是片蔥鬱的森林,1846年附近興建通往奧本尼(Albany)的哈德遜河鐵路,公園長官遂提出在鐵路與哈德遜河之間開闢一座河濱公園。翌年,此項建設案通過。1872年,奧姆斯德(Frederick Law Olmsted,十九世紀美國最優秀的公園設計師,被尊為美國景觀建築之父)開始著手河濱公園的藍圖與橫跨其間的主幹道Riverside Drive。奧姆斯德對河濱公園的想法是一側植滿成排的樹,另一側臨河,讓河畔的岩石暴露出來,凸顯河畔的原始味道。

奧姆斯德的一生為美化城市奔走,他的建築師夥伴沃克斯(Calvert Vaux)後來承接他的理念繼續打造河濱公園,園藝家山繆(Samuel Parsons)也開始在西72街與125街間區段植花種木,他們試圖將哈德遜河畔變身為英國鄉村的莊園。

1937年,公園管理局局長摩斯(Robert Moses)挪給河濱公園132英畝的園地,後繼的建築師便善用這塊新地開闢球場、河濱廣場、79街碼頭以及Henry Hudson Parkway。

就這樣,歷經近乎一世紀的建造,河濱公園兼容了十九世紀與二十世紀建築師的設計理念。1980年,紐約市政府將它納為八大地標之一。2000年,西68街至72街濱河的七英畝地併入河濱公園,河濱公園多了足球場、籃球場,以及延伸出哈德遜河的公共碼頭。

碼頭看帆影 船塢喝咖啡

riversidepark1.jpg占地323英畝的河濱公園是座狹長型的公園,自西68街向北延展至155街,其間車道縱橫,為公園劃分區塊,也無形中阻隔了白人、黑人的活動場域。109街以北即進入哈林區,對哈林區不熟的民眾最好別越界以策安全。

而河濱公園最美的地點在79街與91街處。79街的船舶 Marine,除了冬季,可見萬帆張揚的景象,其中有許多私家船,他們支付昂貴的停泊費,找一個休憩的地方。電影《電子情書》裡,喬伊家族的小艇即停泊於此。喬伊與女友分手,他父親剛離了婚,父子倆在船上小酌,父親說總能找到一個讓你內心喜樂的人,喬伊想起凱瑟琳。

船舶的管理人Greg有二十年開商船的經驗,開口閉口都是船經,對船有種執迷。他指著一艘不起眼的挪威漁船,說它每年橫跨大西洋,五月才停靠於此。接著引領筆者參觀一艘千萬美金的白色私家船,還有二0年建造的木船,有的船馬達已拆除,純粹當作船屋。船舶採私有管理,非船隻擁有人不得進入。

緊鄰船舶有座美輪美奐的歐式庭園,叫船塢餐廳(Boat Basin Cafe)。船塢餐廳的中央是座石砌的圓場,是熱門的PARTY場地,電影《紐約的秋天》(Autumn in New York)裡李察吉爾(Richard Gere)與薇諾娜瑞德(Winona Ryder)第一次約會的地點就是這裡。

天晴時,可在船塢餐廳面河的區塊享受戶外用餐的情趣。對上西城的居民而言,船塢餐廳有家的味道,在河濱公園運動、遛狗之餘,來這裡小憩喝杯咖啡是件隨性至極的事,這裡是紐約市少有允許攜狗帶貓的餐廳。船塢餐廳餐點尚可,稱不上美味,不過河畔景致無可匹敵,眺望舟隻點點,河面遼闊,再瞧瞧四周食客一派休閒慵懶的模樣,你會發現簡單生活裡的一抹幸福。

穿越汽車行駛的主幹道,朝哈德遜河畔行進,一路是蜿蜒順勢而下的石道,公園就在腳下,哈德遜河的怡人風光也在眼下。居高臨下,可見手球場、網球場、籃球場、棒球場、足球場以及兒童遊戲區,三座遛狗場分別位於72街、87街與105街。

riversidepark.jpg至於《電子情書》最後男女主角相擁接吻的花園就位於91街處,這座小花園仍舊靠義工維持,每逢春日,花香四溢,引人心醉。另外,101街至110街的步道種植許多美國梧桐與倫敦懸鈴木,五年前,100街至125街也鋪設了櫻桃木步道。看來,河濱公園的春夏因為紐約人的愛戀更顯嫵媚多情。

貼心建議

★可搭乘地鐵1號、2號線於西72街、79街、86街、92街、103街下車,下車後往西步行至哈德遜河畔即達河濱公園。公園無附設停車場,駕車族可在Broadway與West End Ave.一帶路邊停車。

★Boat Basin Café位於西79街與哈德遜河畔處,極易尋找。營業時間:週一至週三12pm-11pm,週四週五12pm-11:30pm,週六11am-11:30pm,週日11am-10pm。無預約制,想舉辦PARTY或洽詢,可電:212-496-5542。

★一直到九月底,河濱公園舉辦一系列的音樂會、露天電影院、免費舞蹈與瑜珈教學等活動,有興趣的民眾可上網查詢時間表與活動內容。

(文/圖 小魚,本文刊於2005.8.26世界日報紐約休閒版)