2005年3月29日 星期二

復活節的兔子、彩蛋與水仙

b.jpg什麼是復活節?上帝之子耶穌降生馬槽,當祂三十歲的時候,挑選了十二個門徒,開始傳道的工作。祂大顯神蹟:醫好瘸子、瞎子、啞巴與殘疾,並宣揚天國的道理。直到時候到了,門徒猶大出賣了祂,耶穌知道死亡將至,安慰門徒:「我賜給你們一條新命令,乃是叫你們彼此相愛;我怎樣愛你們,你們也要怎樣相愛。你們若有彼此相愛的心,眾人因此就認出你們是我的門徒了。」(約13:34-35)最後,耶穌被官兵抓拿、無理審問,被釘死在十字架上。三天後,耶穌復活,向門徒顯現,然後升天。為了慶祝耶穌復活,每年春分月圓後的第一個禮拜天便成了復活節。





與復活節密不可分的動物是兔子。有個說法是兔子終日不閉眼,能在黑夜洞察一切,加上春分時繁殖力強,象徵耶穌復活。蛋象徵新生,水仙象徵聖潔,喇叭狀的花形像在宣揚耶穌的神蹟。



復活節兔子的故事一向精彩,例如童書The Story of the Easter Bunny 講的是一對老夫婦製作彩蛋、煮巧克力、編織竹籃、挨家挨戶送蛋,他們的小兔子總在一旁觀看。某個復活節前夕,老夫婦累得沒將彩蛋裝進竹籃裡,小兔子見狀便趁著人們入睡之際裝蛋送蛋。老夫婦大為驚奇,教小兔子做起彩蛋來。當老夫婦漸漸老去,老得無法做彩蛋,小兔子找了一個附近的樹洞,呼朋引伴做彩蛋編竹籃。於是,每個復活節的早晨,教堂的鐘聲響起,小兔子便開始送蛋散播愛。



很溫馨的兔子故事吧?



The Bunny Who Found Easter的兔子故事更具寓意,描述有隻兔子想找同伴,他問貓頭鷹先生,貓頭鷹先生回答:「為何兔子總是在Easter?」(Why there are always rabbits at Easter?)兔子心想,Easter一定是一個往東的地方,他穿過水塘奔馳原野,遇上雷雨、飛雪,也欣逢鳥語花香,就是見不到一隻兔子,忍不住悲從中來。春天到了,他終於在泥地找到兔子的足跡,循跡而去找到一隻非常漂亮的母兔。他們玩得非常開心,不願分開。兔子帶領母兔返回他冒險的足跡,行遍千山萬水,也見著了貓頭鷹先生,最後他們有了長耳朵濕鼻子的小小兔,過著幸福的日子。兔子終於明白:Easter不是一個地方,而是萬物週而復始的時間,蘊藏新生命的契機。



至於水仙,The Legend of the Sand Dollar有提到海星的一面像水仙花,彷彿說著耶穌仍活著。小女孩的表哥告訴她:「雖然媽媽在遠方,可她始終深愛著妳,就像耶穌愛妳一樣…。」Dollar放在整個故事相當突兀,值得一提的是此書的插畫靜美如詩,插畫家Rick Johnson自小習畫,從事插畫三十年,利用光影變化呈現人物情緒使他的作品格外出眾。



許多童書以深沈肅穆的色調與筆觸傳達耶穌死而復活的故事,My First Story of Easter稱得上異數。書裡的耶穌總是笑臉盈盈,即便受難,神情從容依舊,其輕鬆的筆調適合復活節親子共讀。耶穌被釘十字架是件悲傷的事,祂為世人而死。耶穌復活,向門徒顯現說:「你們往普天下去,傳福音給萬民聽。」(可16:15)因此,復活節是一個充滿喜樂與讚美的日子,耶穌以祂的生命脈絡告訴我們,死亡不可懼,生命的意義在於追求公義與真理。



��本文刊於世界日報紐約休閒版2005.03.25)

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