2005年3月16日 星期三

St. Patrick's Day is coming

剛送走熱鬧滾滾的中國春節,愛爾蘭人的聖派翠克節(St. Patrick's Day)接踵而至。每年的三月十七日,許多愛爾蘭裔人口的城市都會舉辦遊行慶祝,以紀念古愛爾蘭聖者聖派翠克。綠色是愛爾蘭的代表色,當天大家穿綠衣戴綠帽,以三片心型組成的醡漿草裝飾。紐約的聖派翠克節綠得很特別,除了綠衣綠帽綠花的基本裝扮上教堂,上酒吧喝綠啤酒,吃綠焙果(bagel),帝國大廈也泛著綠光。紐約市聖派翠克節大遊行將於3月17日中午在曼哈坦五大道舉行,隊伍由44街出發到86街,民眾可沿途觀賞。第一次正式遊行是在 1766年由愛爾蘭裔美軍組成。



傳說在西元三世紀,一個少年被海盜擄走賣到愛爾蘭當奴隸,少年日日向天主禱告,希望有一天脫離苦難回到家鄉。終於在某個禱告的夜晚,他聽見一個聲音說農莊外有艘船等著他。於是他帶著幾個同伴划船逃離,一路上如有神助,讓他們平安歸鄉,這少年就是聖派翠克。後來,聖派翠克回到愛爾蘭傳教,終生都在愛爾蘭發揚宗教精神,建學校蓋教堂。愛爾蘭人為了紀念這位守護他們的聖者,就以他去世的日子訂為重要節日聖派翠克節。



1845年,愛爾蘭發生大飢荒,百萬人喪命,另有百萬人橫渡大西洋來到美國尋求生機。他們秉持聖派翠克的精神,在美國胼手胝足打天下,後來在兩次世界大戰中更是義無反顧上戰場。他們不忘離根的痛,一點一滴用血汗融入美國社會。百年過去,愛爾蘭裔在美國警界、軍隊、消防隊都佔一席之地。紐約的聖派翠克遊行便可看見強大的軍警陣容,高大挺拔,浩浩蕩蕩。



童書The St. Patrick's Day Shillelagh講的是少年Fergus的父母決定舉家到美國,離開的前夜,星光燦爛,月色皎潔,少年切下一根黑刺李樹的樹枝,準備帶著它漂洋過海。航行中,少年將樹枝削成手杖,用淚水柔潤。到了美國,少年努力工作,白天擦鞋晚上賣報,長大後他成了舖鐵路的工人。每年的聖派翠克節,Fergus總會談起飢餓的可怕及來到美國的故事。後來,Fergus將手杖交給兒子Declan,「將它當作愛爾蘭的回憶吧!」他說。從此輪到Declan在聖派翠克節說起父親的故事。



Declan是一個造橋工人,不畏日曬雨淋在曼哈坦東河上興建布碌崙橋,雙手都是繭與水泡。有一天,Declan將手杖傳給兒子Emmet:「它將與你同行。」Emmet後來上了戰場,凱旋歸來時靠手杖支撐受傷的腿。某天,他將手杖交給女兒Mary Maeve,告訴她:「一個好的故事,需要時間醞釀和訴說。」Mary Maeve是個愛跳舞的小姑娘,二次大戰男人全上了戰場,她便在機廠當技工,一年又一年。



某個聖派翠克節,Mary Maeve將手杖交到兒子Garrett手中,說:「願我們的過去可以引導你的未來。」Garrett後來成了一名音樂老師,總是用手杖輕點著節奏……



故事還沒說完,已經可以遙想移民的艱辛,勾勒前人種樹代代相傳的生命脈絡。The St. Patrick's Day Shillelagh的作者珍娜(Janet Nolan)是童書界的新人,這是她的第一本書,故事卻說得好極了。在綠色的聖派屈克節,我們知道嚴冬即將過去,春天就要來臨,如同先人的血汗耕耘終將開花結果。

(本文刊於世界日報紐約休閒版2005.03.11)

1 則留言:

  1. This is great story,
    This can help me learn in lesson.

    回覆刪除