2005年5月13日 星期五

我的綠卡就要來啦!

前陣子收到一封來自美國移民局的信函,鮮明印著今年六月面談的日期。許多人告訴我面談後數周就能取得綠卡,令我既期待又欣喜。

綠卡其實沒什麼了不起,我卻為了它吃了不少苦頭,第一個大苦頭竟發生在我的婚禮。

話說兩年前我在夏威夷結婚,結婚儀式選擇在豪華的挪威遊輪(Norwegian),只要典禮一結束,遊輪將鳴笛啟航。結婚的那個早晨,陽光和煦,樹影婆娑,和風徐徐吹得人心情飛揚,我們乘著加長禮車到碼頭,結婚策劃人(Wedding Planer)已在那裡等候。

就在我check in時,海關說話了:「這艘船將經過公海,你持的美國簽證若登船就不能回美國。」什麼公海?我和丈夫楞住了,露出不可思議的神情。「是的,前幾個停泊的島不會經過公海,但是芬妮島(Fanning Island)不屬於美國,屬於基里巴斯(Kiribati)。」海關解釋。

突然,我有一種想哭的衝動,家人在船上等著我們呢。

結婚策劃人向海關上級求情,讓我們登船完成結婚儀式,一小時內得下船。於是,我見到了丈夫為我們預訂的結婚艙房,桌上躺著兩瓶香檳。我們沒有心情慶祝,因為我們得在一小時內化妝、穿禮服、走紅毯、進行結婚儀式、切結婚蛋糕…。所有浪漫的情節竟如快轉的電影,滑稽可笑。離開遊輪,忍住眼淚,在下榻的王子飯店靜默向駛離的遊輪告別,親人們幻化成海上雲煙。

婚禮的結局並不慘烈。我和丈夫索性自助旅行玩遍了歐胡島(OAHU),還買了機票到茂宜島(MAUI)和可愛島(KAUAI)環島度假,並算準時間到各個碼頭會親人。既然無法在船上與他們同樂,至少大夥可以在陸地相遇。

就這樣,我們虛擲三千美金的遊輪費學到兩件事,一是世界上有個國家叫做基里巴斯共和國,二是不如意的背後有其甘美。

第二個大苦頭是身份的曖昧不明。沒有綠卡,不能申請社安號碼(Social Security Number,相當於身份證號碼)。沒有社安號碼,便不能考駕照開車,生活大不便。我唯一的身份證明是台灣護照,它只能證明我的姓名和年紀,在銀行開戶它並不是一個有效的ID,信用卡比它好用些,至少證明了我是個保有社會經濟價值的個體。少了那組號碼,我在美利堅社會脫了序,成了個透明人。

至於第三個苦頭,就是坐「移民監」。這座監獄非常大,有容乃大的那種大,大到佔地五十州,大到年年萬人入監也甘之如飴。大夥兒明白,只要過了這關,甜頭就在眼前,就可以抬首挺胸等著做美國公民。於是,千萬人望穿秋水等了五年十載,永無止盡地等待,遲遲無法歸故土與家人相聚。

奶奶犯氣喘,身子越來越差,我總惦著回台灣探望她。不得,心頭像是爬滿了千萬隻螞蟻,麻癢難耐。幾次,聽見電話那端傳來奶奶喉頭發出的咻咻聲,孱弱的氣息讓我想放棄,便告訴自己,必要時,我要回去,我不要什麼美國身份。

難道上天聽見我無言的吶喊?終於,面試的日子就要到來,我將可以回台灣擁抱雙親,親親我摯愛的奶奶。終於,我就要褪下隱形人的衣裳,套上繡有身份號碼的新裝。啊!興奮地說不出話來。這才明白,苦盡甘來的開心足以教人啞了詞窮了起來。(文/小魚,刊於2005.04.24自由時報花編副刊)

3 則留言:

  1. 恭喜恭喜。
    面試通過的話,移民官會當場在妳的護照上蓋個臨時的『綠卡章』,好像有一年的有效期(我也不記得了),真的綠卡應該會在兩、三個月內收到。
    有了護照上的章,你就可以自由出入美國了^^

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  2. Hello,恭喜囉!我也是四月初去面談!面談後馬上在護照蓋1年期效的綠卡章!移民官和我說現在通常要等6-8個月才會收到綠卡(兩年的),但我不到一星期就收到了說!^_^祝你面談成功!

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  3. 謝謝Amy&Karen的經驗分享。周遭友人也說面談後兩個月內可以拿到暫時的綠卡,but it's as good as real one.老公會跟我一起去面談,這樣我就比較不緊張了^_^!

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