2006年4月8日 星期六

紐澤西小溪公園之櫻花風情

美東賞櫻,除了像沙丁魚擠到華盛頓DC。紐澤西州的紐瓦克市小溪公園(Branch Brook Park)那兩千七百株櫻樹的花海也足以殺光愛花人的底片,教人流連忘返。今年春天,小溪公園的第三十屆櫻花季於四月九日至二十三日歡喜登場Cool,有慢跑、音樂會、日本文化展演等活動,在迷漾花舞中悠閒享受藝術與生活,此情此景只應天上有。 

位於紐澤西艾薩克士郡 (Essex County) 的紐瓦克市小溪公園,是美國第一座郡立公園。自從1927年植下兩千株櫻花樹至今計有2700株以上單瓣、複瓣白色、粉紅色的櫻花樹,每年三月中至四月中萬花綻放,吸引上萬民眾從紐約、賓州前往賞花,其盛況僅次於華盛頓櫻花季。 

公園佔地三百六十英畝,長四英里,寬四分之一英里,結合草原、樹林、湖泊、花園以及匯入Passaic河的小溪。其中,四英里的車道提供良善的運動環境,譬如每年例行的慢跑、自行車比賽。 

早在1895年,紐瓦克市小溪公園的設計理念就是浪漫,只有湖光水影,樹影婆娑。1900年,加入裝飾藝術建築。隨後,著名的景觀建築大師Frederick Law Olmsted為它添加曲徑步道等詩意元素。於是,今日的紐瓦克市小溪公園具備了城市公園的水準,提供泛舟、垂釣、運動等休閒空間。 

初春是紐瓦克市小溪公園櫻花綻放的時候。整座公園幽香瀰漫,放眼望去盡是廣袤無垠的花海,煞為壯觀。櫻花來自日本,種類繁不及載,花色由白至紅,另有單瓣、重瓣、複瓣、多重瓣之分。微風掠過時,將櫻瓣吹得漫天飛舞,如飄雪,如細雨,詩意極了。 

而所謂的櫻花季,往往只有兩三個星期的時間。時間到了,花瓣謝落一地,結束櫻花倏忽即逝的生命。 

為了迎接每天成千上萬的賞櫻人潮,小溪公園每年舉辦長達兩周的櫻花季活動,安排馬車及單車遊園、日本藝術表演、音樂會等以饗民眾。以日本藝術為主題的活動包括日本舞蹈、日本鼓、劍道、茶道和書法示範等等。同時,舞台周圍的插花、日本盆栽和摺紙示範小攤也吸引不少民眾參與。紐瓦克市的動物園也友情站台,展出許多珍禽與小動物,並有專人解說,只見大朋友小朋友們踴躍發問,個個睜大了眼頻頻稱奇。草坪另展有古董車,一字排開,在櫻花樹下憑添幾分雅緻。 

櫻花是整場盛宴的主角,滿樹滿叢搖曳生姿,教人目不轉睛。人到了這裡,心跟著櫻花燦爛綻放了起來。沿著小溪公園的車道行進,潺潺小溪伴隨著泠泠作響,帶來春天的聲音。小溪清澈見底,溪畔植滿了櫻樹,落英繽紛,片片春花泛點溪水,別有禪意。 

轉入幽迴小徑,只見愛侶輕笑細語、親子共樂,三五好友漫步其間,仰首,任櫻花散落在臉龐。櫻花樹下,人們或坐或躺或臥,草地為被,櫻花為棚,一派恬適自在。良辰美景,實乃人生一大樂事,自然,坐看櫻花翩翩加上野餐更添幾許情趣。



 



小溪公園常見櫻花

●染井吉野櫻(Yoshino Cherry)

是日本最多的櫻花樹種,齊放齊謝的特性最教日本人激賞。花色素白,略帶粉紅。特徵是五瓣,枝水平筆直生長。與關山櫻是華盛頓DC最主要的櫻花品種。花期短,約莫3月底至4月初。

●枝垂櫻(Pendula,又稱Weeping High Cherry)

自然如垂鐘的細長垂枝乃其明顯特徵。先開花後長葉,柔綠的葉子到了秋冬轉為豔黃,別有風韻。花色深粉紅,沾滿樹枝,如雪覆枝頭。

●關山櫻(Kwanzan)

Kwanzan出自日本古詩,有圍繞群山之意。特徵是濃密長串的粉紅紫花,八重瓣。花期約4月中至4月底。

關於紐瓦克市小溪公園

●櫻花季慢跑活動於4月9日舉行,有孩童趣味短跑、成人十里長跑,另有殘障者競走。櫻花音樂會於4月20日晚上7時假貝爾維爾市圖書館(Belleville Public Library)舉行,免費入場。

櫻花季慶祝會(Bloomfest)於4月23日上午11時至下午5時在公園舉行,有日本文化表演、木雕、紡織等示範,邀請民眾共同參與。 櫻花季活動熱鬧滾滾,另有自行車遊園、櫻花季慶祝晚宴等活動。有興趣的民眾可上網查詢,網址:http: //www.branchbrookpark.org/ 或電洽:(973)268-3500 ext. 4。

●行程建議:晨間是最佳的賞櫻時間,平日造訪可避開人潮。公園廣大,周圍無餐廳商店,最好攜帶水與食物。

●交通:開車路線可上花園州高速公路(Garden State Parkway)在148號(Bloomfield Ave.)出口往紐瓦克市方向前進約兩哩,左轉或右轉Lake Street即可進入公園。其他路線指南,可上網http://www.newark1.com/branchbrook/directions.htm 查詢。

(文 / 圖 小魚,本文刊於世界週刊第1151期,2006.04.09)


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