2007年12月29日 星期六

加勒比海的豔陽(一)

不刻意記載什麼,我在遊輪上成了個懶骨頭,飽食終日,無所事事。

我連筆記電腦都沒帶,剛開始覺得很浪漫,不過就是走回我旅行方式的常軌,用盡耳目心去感受外面的一切。可經過這回,我學會了,下回搭遊輪一定要帶筆記電腦,因為有大把的時間可以把相片整理得非常好。 

等到假期結束了,事情多了,整理相片就成了一份「工作」。最近過holiday,特別有心情也有時間整理照片,便順手貼幾張相片與各位朋友分享。

十一天的南加勒比海之旅,最初兩天與最後兩天共四天待在海上。行程是這樣的:

Day0 New York
Day1 At Sea
Day2 At Sea
Day3 Road Town, Tortola
Day4 St. Thomas, U.S.V.I.
Day5 Roseau, Dominica
Day6 Bridgetown, Barbados
Day7
Philipsburg, St. Maarten
Day8
San Juan, Puerto Rico
Day9 At Sea
Day10 At Sea
Day11 New York 

頭一兩天老公暈船,十分不舒服,我向櫃臺要了暈船藥給他;而Annya呢,成天搥自己的頭,我猜她也頭暈了啊。幸好後來的日子大家都習慣了船的起伏搖擺,每天都睡在水床上似地,越睡越沉。

海上的時光,我不時想起〈鐵達尼號〉這部電影,或許是因為它浪漫的旋律和愛情故事,或許是看到窗外一望無際的大海心生敬畏,也或許是在陽台仰望滿天星斗時渴望一個深情的擁抱。海洋的面積佔地球的百分之七十,是陸地的三四倍,我們看見的所謂的大千世界,其實渺小得可以。人在汪洋中,更是微不足道的微生物。

這才驚覺好想看見陸地,找回壯大自己的力量。

在海上晃了兩天, Annya似乎也很高興著岸了。瞧她正在向我們造訪的第一個小島Tortola招手呢。



Tortola的經濟狀況並不好,從他們的醫院、教會的建築規模就可以探知。我認為用「原始」來形容Tortola十分貼切,海水很藍,沒有華麗的建築(那些來自世界各地的富人蓋的別館例外),房子、人、車都簡簡單單。

 

搭乘他們開放式的safari bus,駛向山的最高點。一路上許多人覺得顛波新鮮刺激,我則老神在在,一手抱緊孩子。台灣山區那種載農作載農具的小卡車才是刺激,顛得人忘了東西,駕駛人得使出吃奶之力駕馭卡車,坐車的人可能會吐奶。See,這就是safari bus,連Annya都會坐到睡著,表示還蠻安穩的啦。

 

山頂的Sky World,我覺得名字取得太美了,所以真正到了這裡略感失望。沒關係,有女同行,無入而不自得。


下山後,我們到Cane Garden Bay游泳。這裡我們只能停留一小時,老公不喜歡公眾游泳,Annya怕水,我只能,一個人享受冰沁的海水了。我領著Annya在沙灘上練習走路,踩著軟綿綿的細沙,她覺得新鮮,走得開心極了。可是,浪一來親吻了她的腳底,她就驚慌大哭了起來。孩子變臉的速度真是快啊!

 


2007年12月24日 星期一

F‧A‧O

昨日帶Annya去Rockfeller Center看耶誕樹,看樹前先繞去F.A.O.Schwarz逛逛。耶誕節前的週末,街上的人多如螻蟻,逛街的,看window show的,湊熱鬧的,全湧了上來,把原本就熱鬧非凡的第五大道炒得熱烘烘的。濃郁的歡愉,華美的點綴,這才是紐約的Christmas!

F.A.O是曼哈頓中城最有名的玩具店,位於第五大道和59街交口。最近剛讀完《這小子,讓川普讚嘆》裡寫到,作者八歲時迷戀電影〈小鬼當家〉,請求父母帶他下榻紐約的Plaza Hotel,並在前往紐約前寫了一封信給川普,希望他可以讓他參觀電影裡的那間房間,結果,川普讓他升等住進那間房,還安排專人帶他去F.A.O採買玩具。看到這一段,我覺得好溫馨,因為F.A.O真的是孩子的天堂。

我去過幾次F.A.O,帶Annya去倒是第一次,光想就覺得興奮。人實在太多了,得排隊緩緩進入店裡,小魚很聰明,推車往人少的區域走。我們就待在動物玩偶區、二樓的芭比娃娃區和芭蕾區。咱們母女倆在芭蕾區玩最久,一待就是半小時,這是F.A.O當天最乏人問津的地方,Annya可以肆無顧忌在那區走來晃去,照照鏡子,探探公主夢幻的舞衣舞鞋。雖然她還不到「哈」公主的年紀,可是年紀小小的她畢竟懂得公主裝真的很美麗。 這裡有一段Annya走路的影片,她手裡拿著公主耳貼,開心地走來走去。

"媽媽買給妳!"另外買了雙小舞鞋和公主棒給她。

昨夜入睡前,想起Annya最近剛學會走路一副小企鵝討喜的模樣,心裡感到十分安慰,不禁濕潤了眼眶。我沒有哭,只是掉了兩滴開心的淚。Annya光學爬就學了半年,學走路也近半年,除了上課,每天要持續不懈地練習,終於皇天不負苦心人,她會走了,她可以很自豪地去碰觸她想要的東西。我的寶貝女兒,世界之大,妳已經成功跨出自己的一小步了,加油,媽媽會一直在妳身邊守著妳為妳打氣。



2007年12月16日 星期日

自南加勒比海歸來

度假回來已三天,第一天什麼事也不想做,電話也不想回,只是洗了一大簍衣服,午後鑽入被窩裡痛痛快快睡了一覺。第二天飄雪,Annya恢復上課,我開始想念加勒比海的陽光和海洋,還有遊輪上的舒服生活。

這十一天的南加勒比海之旅,從紐約出發,光是往返就有四天耗在海上。船上活動多,不愁沒得玩,我幾乎每天都去商店和Casino走走。我愛玩21點,認識些「賭友」,幾天下來,賭場的dealer也都認得我,參加Black Jack比賽,我居然進入前四強。

更幸運的是,第二天買了張卡玩Bingo,我抱走了大獎「兩人加勒比海七日遊」!!老公說我跟遊輪有緣,我笑說應該是跟加勒比海有緣。明年二月,我將前往邁阿密參加Market America的Leadership,屆時會上遊輪造訪東加勒比海,這回中了獎,十八個月內又能三度玩加勒比海,不是跟加勒比海有緣是什麼?

Annya在船上非常受歡迎,很多人同她說話打招呼,老公看傻了眼,直問:「我們女兒有這麼可愛嗎?」 我笑他沒見識,帶女兒出遊多次,我早就習‧慣‧了。是的,Annya就是這麼討喜有人緣。

許多人看到我,會稱我"Annya's Mom",更多人認出我是那個cruise大獎得主,紛紛向我道喜。搭乘Holland America Nordam的華人寥寥無幾,要辨出我實在很簡單。

這趟旅程,Annya食量大增,buffet的選擇已經夠多了,dinner的多國菜色更教人無法拒絕。Waiter的服務極好,剛開始一兩天向他們要求熱牛奶給孩子,之後早午晚他們都會特別留心為Annya準備熱騰騰的牛奶和高腳椅。 

Annya在船上除了吃睡,終日在搖搖晃晃中練走路,最大的娛樂就屬看秀了。大人看得開心,她看到精彩處也會鼓掌叫好。不管是音樂劇、吉他表演,只要是快節奏的她就扭動身子手舞足蹈。 

我非常享受她Enjoy的模樣。

所以,認識我的人啊,不要再對我說孩子這麼小帶去玩他們什麼都不懂以後也不會記得好浪費錢。我不聽這一套,我只知道每一次旅行,孩子總會多懂一點,長大一點。 (照片攝於Roseau,Dominica)



2007年11月30日 星期五

Holiday Season

十一月就這麼結束了,過了感恩節、我的生日、老公的生日,沒有太熱鬧的場面,簡單歡喜。

趕在十一月的尾巴,先是老公感冒,接著是小Annya,兩天前我也病掛了。身為一個全職母親就是這樣,就算病痛,也不會有病假,還是得硬撐起身子死幹活幹。我多麼想,無所顧忌賴在床上,就讓我沉沉地睡吧。朋友說這場感冒來的時機不算差,妳剛好上遊輪,可以好好休息,You deserve it!

是的,十二月的頭一天我們一家小三口要從紐約曼哈頓上遊輪,去南加勒比海度假十一天。我們很隨興,連即將造訪的六個小島活動都沒預訂,端視我們的身體狀況和心情囉。

放上小Annya可愛的聖誕造型相片,祝大家佳節愉快。



2007年11月16日 星期五

直銷不等於「老鼠會」

我二十歲時就接觸直銷了。當時在Golf Club做sales,賺錢養活自己,收入是大學同學中最高的。像我這種「生意子」(台語:商人的孩子)接觸幾個傳銷是很自然的一件事。當時我為了幫助好朋友升遷衝業績,先後加入玫琳凱(Mary Kay)和永久(Forever),每一家傳銷花費三萬台幣至三萬五不等(在十年前,六七萬台幣還算蠻大的)。這些錢全買了產品,他們有些王牌產品品質真的不錯,拉我進去的朋友後來退出,加上我忙學業社團和打工,根本沒時間學傳銷,也就不了了之,把一箱箱買來的貨到處送人。

但是,我對直銷沒有壞印象。我和我的母親還是喜歡用Nu skin的海洋泥敷臉。前面說過,有幾家直銷公司的王牌產品真的是非常棒,在市面通路是買不到的。

同樣花四十元美金,我在Macy's買一條Chanel的護唇霜,在美安可以買兩條,出自於同條生產線,美安就是比較便宜,為什麼? 因為美安採用「一對一行銷」和「網路商店」,它不用請大明星打廣告,也不用租店面販售(這兩點想想amazon.com成功的例子就可以得知),此外,它還省了不必要的紙盒包裝,非常經濟環保。

兩年前,老公興致勃勃告訴我美安這樣的生意機會,希望我加入。我說不感興趣"because I don't sell" (二十五歲時我拒絕了一個大公司的業務主管機會,因為我很酷的跟經理說,我要寫作去,靠筆吃飯,不靠嘴吃飯。年輕浪漫總是詩,後來才知道靠筆吃飯不大簡單..當然,我依然筆耕不輟,這是終生的志趣。);這兩年,我一直在思考創業的可能性。我的父母輩那一代全部做生意,我知道什麼叫日進斗金,什麼叫時間自由。每個人都想創業,可是創業需要good idea,需要人才,需要時間,需要系統,需要好的產品,還有,需要錢。

這也就是為什麼有那麼多人願意上班四十年,甘願受氣領死薪水。我們的教育,只教我們如何成為一個雇員,而沒有教我們如何當老闆,做自己的主人。

兩年後,我的婆婆服用美安的OPC(由葡萄梓、松樹皮、紅酒萃取的天然保健飲品)改善了皮膚過敏發癢的症狀,我的母親在台灣用遍各種高級保養品,SKII是其一。她告訴我美安的眼霜是她用過最棒的眼霜。衝著這兩點,我對美安的產品有了興趣,於是,我主動找上老公的朋友,請她為我說明美安公司的產品與制度。

然後,我聽懂了,數日後,我加入美安。加入的原因很簡單,制度好、產品好,和我一起打拼的是一支優秀的團隊(有銀行經理、通訊公司director、行銷主管、營養師...也有像我一樣的家庭主婦)無論大家原有的工作崗位是什麼,進了美安,每個人都虛心學習求精進,創造一個正面學習的環境。

早在二0年代,直銷潮流就已經盛行,造就了雅方(Avon)。有人會說雅方是老鼠會嗎?不會。不銷售產品,完全靠「人頭」繳會員費牟利的組織才叫「老鼠會」。

市場上有太多直銷公司,如果公司有主力產品,給他們扣帽子叫老鼠會就沒有道理了。他們不租店面靠口耳相傳(就像法拉盛有家叫「一家」的餐館很棒,我就會推薦朋友去吃的道理一樣),他們不請廣告明星只是運用人的見證做宣傳(你會相信自己的母親還是那些靠廣告賺錢的明星?),他們需要找事業夥伴因為事業需要成長(就像開餐館需要聘請廚師服務生一樣,沒有人,怎麼做事業?)。 

當然,直銷有兩種做法,一種是拼命找人當下線,自己也不學也不教下線怎麼做,最後整條線陣亡;另一種呢,是努力學習,然後傳授給後來加入的下線,下線也如法炮製教他的下線,一星期需要付出十二個小時,就義無反顧付出十二個小時,完全就是當事業來做。在美安,有許許多多人不斷學習、複製,兩三年後開花結果,月入五千至一萬美金,有人更努力,月入數萬美金。這是自己的事業,只有你自己能決定賺多少。

一鍋粥難免會有老鼠屎,那些靠拉人頭入會不好好經營最終失敗的人,或者被拉入會沒有學到東西的人,他們會說什麼?

「啊!太辛苦了。」「唉呀,那是老鼠會!」局外人聽了,也好像以為自己瞭解直銷碰不得。就像一個很popular的比手劃腳遊戲,第一個人比手劃腳,第二個人可能猜錯,到了最後一位,答案總是錯得離譜。到最後,一堆沒做直銷的人說直銷是老鼠會。

其實,不管在哪一個行業,永遠有百分之二十的成功人士,也有不成功的百分之八十。成事在人,成功與否都取決於自己的個性與決心。不成功的人總是將過錯歸咎他人,他們不反求諸己,永遠都是別人對不起他們,永遠都是時不我與,就算機會落在面前也看不見。直銷做不起來的人會把直銷批評得體無完膚,那是因為他們要找台階下,他們不會承認自己的懶惰和不積極使他們失去商機。

富爸爸系列作者羅勃特‧清崎(Robert T.Kiyosaki)在《富爸爸辭職創業》一書說:「如果不知道如何創業,將自己投入聲譽良好的直銷公司三到五年會是一個好方法。...一家聲譽良好的直銷企業往往能提供重要的銷售、創業和領導技巧,這是在別處很難學到的。」各位不妨想想這句話有三個重點,一是「聲譽良好的」直銷公司,也就是制度產品健全的公司,其二是「三到五年」,最後是「創業技巧」。你想要辛苦個三年,學習並熟悉建立成功企業的系統工作,還是工作四十五年到六十五歲才退休?你自己決定。

我們團隊這些高收入的夥伴為什麼還要利用時間學習做美安生意?因為他們在準備「備胎」(Plan B),天有不測風雲,他們在美安一步一腳印,有一天,他們想炒老闆魷魚,是可以揮一揮衣袖輕輕鬆鬆離開。 而像我這樣的家庭主婦,也擁有一個無牆百貨商場任我白天睡到孩子醒,想學美容就學美容,想學保健就學保健,有一群夥伴一起打拼學習,得到的知識、人脈和發掘潛力的機會是無價的。

Ps.想瞭解直銷的朋友,羅勃特‧清崎的《富爸爸商學院》深入淺出介紹直銷的價值。 



2007年11月7日 星期三

房事

我寫過一篇書介介紹《秘密》(The Secret),這是一本很棒的「立志」書,它能帶給讀者希望。之前提過,八月底我們看中了一間房子,出了價,之後我就不聞不問了。老公相當喜歡那間房子,三不五時問我:「屋主有沒有回應?」我說沒有,叫他不要擔心,房子是我們的,在某個價格一定會成交。

「你怎麼那麼確定?」瞧我一副老神在在的模樣,老公不解。

「因為,我已經想像我們住了進去,房子如何裝潢,它已經是我們的了。」我說,我可是用了「秘密」裡的招數,相信我們會得到那棟房子,就會得到。 果不其然,就在一週前,屋主接受我們的出價,答應賣啦。

我們相當興奮,房子搞定啦,我的「秘密」招也見效了,迫不急待向親友宣布好消息。就在心情飛上天的同時,驗屋發現該屋有點傾斜,屬結構上的瑕疵,修補後無危險之虞,一天之間朋友們頻頻勸我:「我知道你急著搬家,可是買屋不比買衣服啊,再慢慢看吧!」一堆人說買不得,我也只好放棄。一棟大家都說別買的房子,將來要賣也不好賣啊。

就這樣,我又開始尋尋覓覓我們的窩。這段經歷讓我學到三件事:

一、「秘密」真靈,其實這一點也不玄,不過就是「心想事成」而已。

二、我看的房子還不夠,要學的還多著呢。

三、驗屋真的好重要啊!



2007年10月29日 星期一

Kiku

十天前帶小Annya去New York Botanical Garden 看日本菊花特展"Kiku"。這回"Kiku"特展展出日本皇室貴族的菊花花藝,過去只供少數貴族觀賞,這是第一次在日本境外的地方展出,讓民眾可以一親芳澤。

巧的是,我們並不是「衝」著特展來的,不過就是天氣爽朗,興緻一來,想到植物園走走,就碰上這特展的第一天。人不忒多,能看到日本舞蹈表演,又能欣賞最新鮮的花朵,算是我們的福氣。 

醉翁之意不在酒,我們賞花,不拍花。純粹就拍了幾張咱們的護花小天使,留待日後細細回味她可愛的模樣。



小Annya穿的正是萬聖節的顏色呢。 

 


 

 

 

 

 這張很有意思,小Annya不斷扔小南瓜給爸爸撿。我丟你撿嘛!算是讓拔巴瞭解亂丟東西是不對的行為,會造成他人的負擔喔。

 


2007年10月14日 星期日

小鸚鵡

Annya最近的語言發展進度教我驚訝,她會catch一些中文字,像小鸚鵡一樣repeat大人說的話。比如說我換她的尿片說:「嗯,Annya臭臭。」她會說:「臭~」;當她調皮時,我會笑著問:「Annya有沒有壞壞?」她會說:「壞~」;甚至在她喝完奶肚子圓滾滾地還嚷著ㄋㄟㄋㄟ,她爹地故意逗她說:「ㄋㄟ個頭」,她都會跟著說:「頭~」我不得不跟老公說,我們現在用詞遣字要特別小心,孩子正在學呢。

和她玩老把戲「點蟲蟲」,也就是以食指去點擊她的食指,一邊唸著「點蟲蟲,蟲蟲飛」。這遊戲我已經持續和她玩了一年,小Annya還是樂此不疲。最教我驚喜的是,當我比出食指時,她已經會自己說出「點,蟲蟲」三個字,非常清楚明確。

今天下午和她玩字卡,她居然唸出「APPLE」這個字!而且反覆多次!Annya,妳是媽咪最可愛的小鸚鵡,媽咪以妳為榮!



2007年10月8日 星期一

Pure Life

10/5-10/7一連三天參加 Pure Life的活動,四百位教會的姊妹們齊聚一堂歌唱讚美主,聽演講,享受被寵愛的感覺,這樣的體驗非常特別。由於有許多廠商大力贊助,不但果汁、咖啡、茶點、巧克力無限享用,我們天天都會收到眼影、項鍊、時尚雜誌等小禮物。特別的是,現場的服務生清一色是年輕有型的男士,會後結束如果需要保鏢護送,他們會陪妳走到地鐵站。

這三天我將孩子交給老公,將自己交給了神,讓心靈完全沈澱休憩。休息是為了走更長遠的路,我的路,我的夢想都在前方等著我。謝謝教會朋友Lily,Mary,Monica的邀約與陪伴,我從Pure Life得到神的祝福,以及完完全全的放鬆。



2007年9月30日 星期日

Buddy Walk

今天是一個令人期待的日子,我們要去參加NDSS在中央公園的Buddy Walk。

Buddy Walk是為唐氏兒健行募款的年度活動。今天領軍的是TV show的主持人John C. McGinley,他也有一個唐氏兒的兒子。他有一句話講得非常好"We celebrate their ability, not disability."

4000人湧入中央公園106街的Great Hill為唐氏兒而走,這樣的氣勢和精神令人動容。弟妹一家也非常支持,和我們並肩前進。我們還打算明年組一支隊伍浩浩蕩蕩來參加呢。遊行路線一英哩,十歲以下走完全程的孩子可以得到銅牌一枚,以示鼓勵。我們家有兩個「不勞而獲」的小傢伙,從頭睡到尾也有銅牌可拿,真是好命。

 是的,就是小 Annya 和 Jasmine 妹妹。



我很開心參與這個活動,見到團結的唐氏兒父母與親友團,也見到許多活潑可愛的唐氏症孩子們。下面這張是我很喜歡的一張照片,有人帶了一隻漂亮的狗來參加 Buddy Walk,狗狗穿上了健行T恤,十分討喜。當牠經過一位唐氏症女孩的身旁,便停了下來和她玩了起來。多麼燦爛動人的一幕啊,於是我拍了下來。


回家後打開email,發現我上週在NDSS設定的小額捐款,在幾位親友的幫助下即將達成目標。很感激每位出錢出力的親友,用行動表現對小魚和 Annya 的支持和鼓勵。沒有太多的言語可以形容我心中豐盈喜悅的感受,只能說,活在愛裡是一種真真切切的幸福。


2007年9月6日 星期四

不眠的旅行

剛度假回來。這幾天都睡得又深又足,可是我一旦進入旅行探索的狀態,彷彿打了嗎啡什麼的,精神異常之好。傍晚老公小孩累了在旅館小歇,我就一個人溜出去走走;晨起,趁著老公小孩熟睡,也樂得輕鬆一個人四處晃晃喫早點。

在 Montreal 和 Quebec 市區,即使不會講法語,也能用Bonjour和英語與人結緣。我特別鍾愛Quebec city,依山傍海,古堡盤踞。在美國住了幾年,自然對這座四百年歷史的城市瞻仰不已,很多人都說Quebec 像是一個小法國,我可以想像到了法國一定更不能自己。

剛回來,還沒心情整理相片和遊記。一旦整理出來了,一些迷人的片段也就成了回憶,也真正意識到人已經不在那裡。

9/1-9/3下榻Sandman Hotel Montreal-Longueuil,9/3-9/5下榻Courtyard by Marriott Quebec City 。這兩家旅館的location和服務都是一等一的好,在此大大推薦。

昨日回到美利堅,在回程的路上造訪了冷泉之鄉Saratoga Springs,住了一夜,老公又多請了一天假。他工作忙,前陣子連續幾個大清早趕去公司,這才累積了幾天假可以和我們一起出遊。而我們這次的旅行也很簡單,就是離開紐約去看風景,白天他和孩子可以睡到十點太陽曬屁股才起床,晚上他可以蹺著二郎腿熬夜看US OPEN,每天依循旅館工作人員的建議上餐館,飽食終日,心情愉快。Annya還是一樣受歡迎,到處都有人逗她笑,稱讚她可愛,她喜歡一個地方也會不捨地對它說bye bye。或許也懂得感謝父母帶著她一齊去旅行,這幾天開始會親吻我們的臉頰了喔,算是我們這次旅行的額外收穫吧。



2007年8月26日 星期日

王建民公仔

Bo買了一百張小聯盟的票犒賞台灣會館的義工夥伴。今天早上九點大約四十位夥伴在法拉盛集合,搭乘school bus前往New Jersey的Waterfront Park觀賞ThunderB-Mets 的比賽。下午一點的比賽我們不到十二點就到了Waterfront Park,排隊準備拿贈品,這次的贈品就是王建民公仔!大夥奔來跑去,想辦法將一百張票換到一百個公仔,球場提供限量2000個王建民公仔,1/20的份量就被我們拿走了,簡直是碰到了一個「斂仔集團」。Bo說了,每個人拿到兩個公仔,一個請捐給台灣會館義賣,另一個自己留著,估計這尊公仔在ebay上可賣到一百美金。

我的大弟很喜歡王建民,這尊公仔剛好可以當他的生日禮物。倘若他知道他的老姊不辭舟車勞頓往返四小時,為了幫他拿一尊小小的人偶,可能會感動得痛哭流涕吧。

喜歡打棒球的老公,和我一起去看球,沒有孩子的羈絆,兩人極度放鬆。雖然烈陽當空,天氣悶熱難耐,皮膚都快要窒息,曬得紅咚咚地只差沒成了肉乾,可是夫妻倆可以一起看球賽、啖熱狗、吃冰淇淋,和大夥聊聊天,真是非常珍貴的時光。

這個週末,不用帶孩子,我這頭老牛終於可以大大喘一口氣。 (Ps.我要放鬆不拍照啦,這張相片由老公提供。)



2007年8月16日 星期四

聽力測試

一向都不懷疑Annya的聽力,她出生時醫院證明聽力正常,平日對音樂、聲響都很有反應。不過她的語言老師說了,聽力與學習力有關,兩歲前該再接受一次測試,於是我們被安排到了Lexington

Lexington 是一所聾人學校,招收0-21歲有聽力問題的孩子。最讓我感動的是一進入這所規模頗大的學校,櫃臺的接待小姐本身就有語言表達的障礙,但是她的笑容就像夏日的向日葵般燦爛無比。

Annya和我進入一個像是錄音室的小房間接受測試,孩子舒服地躺在我的懷裡,對右邊突然蹦出來的小兔子,中間的小熊和左邊的大象感興趣。 對於聲音源的反應,兩位專業人員都表示她沒問題,不過得接受兩次測試才可以百分百地確定。

做完測試,讓她去學校附設的Day Care玩,裡面有個一歲大的女孩,見到Annya很開心,兩個人玩起了桌上的玩具。女孩的媽媽告訴我,女孩的左耳聽不見。望著女孩快樂玩耍的樣子,我對女孩的媽媽說:「她玩得真好!」這是肺腑之言,女孩是那樣地活潑健康,將來說不定會設計玩具,或像貝多芬那樣一生為耳疾所苦卻仍舊在樂壇大放光芒。孩子的未來有無窮大的可塑空間,學習不用世俗的眼光和進程去看待我們的孩子是為人父母最大的功課啊。



2007年8月4日 星期六

為什麼要偷我的推車?!

下午溫度達華氏九十度,老公說去水族館(New York Aquarium)走走。到了水族館發現好多父母想得和我們一樣,天氣那麼熱,和孩子在戶外待太久實在辛苦,水族館裡有冷氣吹,又寓教於樂,是很好的親子同遊地點。

人實在太多了,彷彿進了菜市場,我們也只是隨意走馬看花,在四時海獅秀尚未開演前去餐廳喫炸魚片喝巧達湯。即使擁擠,即使舉步維艱,我們還是有段輕鬆愉快的時光。

海獅秀即將開演,工作人員要求我們將手推車放在場外(註),儘速進場,我們也就毫不猶豫將手推車留下,進去欣賞活潑有趣的海獅表演。 表演結束離場,我們的手推車居然不見了!我問theater的工作人員,他們說不知道,並未將我的手推車收進場停放,真找不到,找水族館的安全人員協助吧。於是,我又去找了安全人員,他(她)們討論許久也只能對我搖頭,說沒辦法只能等人來「歸還」。

我的volo分明被偷了,還指望有人來「歸還」!安全人員留下我的聯絡電話、手推車的廠牌、特徵(推車上貼有Annya的名字)說找到了會與我聯絡。

丈夫告訴我theater門口留下一個爛爛的藍色小推車無人認領,最後被一個沒有孩子的路人給推走了。我聽了心頭很悶,原本打算去遊樂場玩的興致都沒了。回家的路上,我一直想不通為什麼那個偷推車的人要偷推車,倘若他(她)嫌自己的推車不夠好,那就去買一個呀,幹嘛要偷我的推車?! 倘若偷車賊沒有孩子,那他(她)偷推車的動機是什麼?倘若偷車賊有孩子,他們等於是帶著孩子公然行竊,其心之歹毒更不可原諒。這就像電視裡播放的不可思議的畫面,媽媽帶孩子去百貨公司偷珠寶,或爸爸帶孩子趁著風災打劫商店,這是什麼樣的父母?孩子從他們身上學到了什麼樣的價值觀?

這部volo帶著Annya回台灣,去香港澳門遊玩,紐約上公園、健行、博物館、植物園也一直有它,我們對它是有感情的。推車放在外頭的事情不是頭一遭了,在New York Botanical Garden,American Museum of Natural History某些點都規定將推車放在外頭。我們的推車始終好好地在那裡等著我們,為何到了Brooklyn的水族館就被人偷了呢?

Terrible!So Terrible! 這關乎人的道德和水準問題。

我還是會去買一個漂亮輕便的推車給Annya,同時我也會寫一封信給水族館,請他們的員工在發放號碼牌時不要偷懶,務必每一個人都要拿號碼牌寄放手推車。否則像我們這樣的例子,工作人員以裡面停滿推車為由,要求十幾對父母將推車放在theater外頭,而他們卻又未盡看顧之責,員工是否該承擔推車遺失的賠償問題?

唉,許多在水族館工作的都是頂著烈日的年輕人,我不責怪他們,只氣自己實在太相信人,也氣這世界上就是有這樣教人不能相信的人。 

(註) 水族館(New York Aquarium)的 theater進場有手推車寄放服務,工作人員會發給寄放推車的遊客一個號碼牌,等表演結束,再憑那個塑膠號碼牌去取車。現在想想,當時工作人員以場內空間不夠要求我們十幾對父母將手推車放在外頭實在不對,因為,手推車是可以折放的,只要再放十幾部推車就好了,這麼大的theater 何來空間不足的問題呢?



2007年7月30日 星期一

Beach Fun

炎炎夏日玩水最過癮,這裡有一份到海邊的必備物品清單,清單裡我們常常會忽略「急救箱」和「救生衣」。是啊,安全的重要性,往往是遇到緊急狀況才知曉。此外,帶孩子去海灘除了玩沙戲水堆碉堡,還可以玩些遊戲喔。

大家夏天愉快!



2007年7月27日 星期五

長島幽境系列之四:老衛斯柏里花園

位於長島老衛斯柏里(Old Westbury)的英式花園豪宅老衛斯柏里花園(Old Westbury Garden)深受好萊塢大片的青睞,「純真年代」(The Age of Innocence)、「危險性遊戲」(Cruel Intentions)、「八厘米」(8mm)等電影都在此地拍攝。典雅氣派的風格再加上綠草如茵,湖光樹影,老衛斯柏里花園亦成為熱門的婚紗拍攝景點。

老 衛斯柏里花園原為約翰‧菲普斯(John Shaffer Phipps)所有,他的父親亨利‧菲普斯(Henry Phipps)是白手起家的企業家,加入好友卡內基(Andrew Carnegie)創辦的卡內基鋼鐵公司,其持股讓他非常富有,另外他也投資房地產。菲普斯和卡內基都認為有錢人應該要回饋社會,因此大半的財產全捐助學 術、醫療機構。

富翁建造定情大禮

約翰‧菲普斯繼承了父親一部分財富,他自己在維吉尼亞州積聚了2500英畝的農地。1903年,約翰開始著手老衛斯柏里花園的興建,他要為那英國的未婚妻瑪格麗特在美國建一個家,一個類似她原先居住的宅第。

1906年老衛斯柏里花園完工,豪宅採英王查理二世的建築風格,內有23個房間。這座占地160英畝的家,是約翰‧菲普斯送給未婚妻的禮物,他們一直在這裡住到離開人間。

每年吸引八萬遊客

1959年,約翰‧菲普斯的子女決定將宅邸捐贈出來,讓民眾欣賞,每年有八萬遊客造訪老衛斯柏里花園。這座百年的花園豪宅,主人辭世,子女老去,可是宅第在完善的維修下依舊美麗。

豪宅矗立在小坡上,前臨廣闊的草坪,傲然獨立。豪宅內有導覽人員,帶領民眾參觀客廳與起居室,客廳內掛有數幅菲普斯家族的畫像,在高雅的裝潢背後展現家庭的溫馨。豪宅二樓有男女主人臥房、客房與孩子的房間,從中庭陽台眺望,就是一大片修剪整齊,靜美如毯的草皮。

牆面花園別具巧思

豪 宅的西側有座池塘,周圍植有矮灌木,樹影將池水染得更綠了,池內有鵝、鴨、牛蛙、烏龜、蜻蜓,生意盎然。到了秋天,池水轉為一片嫣紅,更是好看。喜歡園藝 的朋友可造訪玫瑰步道與紫丁香步道,以及八呎高的「牆面花園」(The Walled Garden)。牆面花園是採用古典義大利花園的形式,讓藤蔓攀上磚砌的牆面,並利用牆面的隙處種植花草,十分特別。

此外,老衛斯柏里花園經常舉辦攝影、繪畫、音樂會、講座等藝文活動,拉近了遊客與這座豪宅的距離。昔日的主人時常邀請好友來此度假作畫,如今有更多的人可以在這裡調冶身心,享受庭園林木花草之美,也算是故人一個慷慨的邀約吧。



貼心建議

*老衛斯柏里花園地址:71 Old Westbury Road, Old Westbury, New York,介於LIE(I-495)與Jericho Turnpike (New York Route 25)之間。從紐約市區開車前往約30分鐘,可於LIE 39出口下交流道,接Glen Cove Road往東行進,在第四個燈誌右轉接Post Road,行駛0.5哩即抵達入口(60 Post Rd.)。

*開放時間:4月底至10月底,每周三至周一上午10時至下午5時,下午4時以後車輛禁止進入。成人門票十元,耆老八元,七歲至12歲孩子五元,孩童六歲以下免費。

*文娛活動:從7月至8月底舉辦的活動包括夏日音樂會、步行導覽、太極、瑜伽工作坊、周三兒童故事時間、午茶約會等。詳細的活動資訊可查詢老衛斯柏里花園網頁:http://www.oldwest-burygardens.org,或電洽:(516)333-0048。

(文/圖 小魚,刊於世界日報紐約休閒版 7.25.2007) 


2007年7月22日 星期日

Pool Fun

從七月開始,我帶 Annya 參加Saf-T-Swim每週日上午 Mommy & Me 的游泳課。Mommy & Me 顧名思義就是媽媽(或爸爸)帶著小寶貝下水學游泳。我選的這家Westbury泳池很不錯,每堂課都有人數限制,以不超過十組為限,水溫維持在華氏八十八度,相當溫暖。

一向都是我帶著Annya游泳,可這回實在是前夜睡不好精神欠佳,讓不喜在公眾場合穿泳褲的老爹硬著頭皮帶她下水。(可謂一舉兩得,我得以休息一下,老公也終於有機會和女兒游泳,多好啊。)

Big Arm.. Kick Kick..瞧他們玩得愉快,我去車上取相機。

除了上游泳課,我偶爾會帶Annya去海邊玩沙戲水,去姑姑家的泳池玩水,這個月她進步很多,比較不怕水。我的目標也只要她不怕水就好,游泳這檔事可以慢慢來。像我現在這麼愛游泳,還不是上大學的那個暑假才學會的。

Annya來上課,常常向周遭的小baby和家長打招呼,說外星話。這點令我驚喜,原來我的小寶貝也開始懂得socialize。人家稱讚她可愛,她就會笑得像一朵花。別的小朋友對她笑,她就更樂了。

每次到Changing Room換裝也很熱鬧,孩子們在架上一字排開好奇張望,媽媽們一面忙著打理孩子一面小聊,倒也有趣。


2007年7月4日 星期三

前院

Annya每天要上三堂課,加上吃喝拉睡,白天要出遊也只能到附近的公園走走。我盡量每天帶孩子「出門」,真不能遠走,在neighborhood晃晃,在小小的前後院一探夏日茂盛的花草也是好的。

前院的花圃開出一大片百合,最近總能幾十朵幾十朵剪回家插。有時我為「家務」所拌,鬱悶不樂,看看百合花,聖潔之感總能讓自己沈靜下來。

 Annya現在會扶著牆面或家具小步小步慢走,每天的訓練總算有了成果。她是一個小心謹慎的孩子,不做沒把握的事,正因如此,她會先確定她依靠的物體是否牢固,她的每一個動作是否安全。一旦確認了,她可以自己一個人練習好一陣子。

我發現前院的磚牆是對她而言有點挑戰性,她怯生生地不敢「放手」學習,可終究還能撐個十分鐘。等到她漸漸熟悉,開始有了安全感,她就會一手放開,一副信心十足,熟練到不行的模樣,我喜歡她的自信。

Annya好棒!我說。她回給我一個燦爛的微笑。

我常常稱讚她,她總是笑得很自豪。親愛的小寶貝,媽媽喜歡妳活得這麼驕傲。

相較於肢體發展,她的語言發展算是不錯的了。可以發很多音,有時會模仿大人說話的口氣。最常掛在嘴巴的字是ball,eye還有ㄋㄟㄋㄟ(奶),最常講的句子是:「爸爸大笨蛋」(我得澄清,我們從來不說「笨蛋」,不知她從哪兒學來的..?)一回,丈夫惹我不開心,我一夜沒睡好,翌日起床照顧小Annya,她認真看著我,脫口說的第一句話就是:「爸爸大笨蛋」。我聽了直覺好笑,啊,即使我有一個全世界最不解風情的丈夫,但是我女兒懂我。我笑瞇了眼,抱著她猛親。

這兩天有個小笑話,我唸企鵝書給小Annya聽,指著冰唸"ice",小寶貝反應非常極快,馬上用食指指著她的眼睛,對我說"eye", 當時的我笑得嘴都歪了。


2007年7月2日 星期一

長島幽境系列之三:傑佛遜港

有一個港灣的房子排列成序,多半是維多利亞式建築,街道乾乾淨淨,羊腸小徑別有洞天,個性商店林立。艷陽下,停泊在海港的眾多船隻特別明亮耀眼,每逢夏季 周末,遊客湧入這座小村莊吹海風賞海景,在海灣旁的餐廳大啖海鮮享受美食。這裡,就是傑佛遜港(Port Jefferson)。

傑佛遜港 (Port Jefferson)位於長島蘇福克郡(Suf-folk County)中北部,原本只是一個小小的造船村落,名叫Drowned Meadow,村落的領袖發現這名字對造船工業來說不夠氣派,遂改用當時的總統傑佛遜(Thomas Jefferson)之名。傑佛遜港在二次大戰後,已無造船事業,但得天獨厚的地理環境及原始的村落風貌,使得傑佛遜港成為著名的觀光小鎮。


墨國捲餅吃出滋味

位 於傑佛遜港下城的Main Street是觀光客的最愛。Main Street沿路有琳瑯滿目的精品店、個性商店、藝廊、玩具店、手工藝品店等,讓人逛得不亦樂乎。加上各國料理餐廳與簡餐店林立,遊客可處處嚐鮮,頗具玩 味。Salsa Salsa就位於Main Street,這家餐館的墨西哥捲餅(burrito)非常有名,其餅皮嚼勁十足,裹在裡頭的是現烤烤肉、起司、生菜、洋蔥、大蒜及墨西哥辣醬 salsa。牛肉捲餅與雞肉捲餅都值得品嚐,捲餅肉厚香甜,salsa醬滲進肉片和生菜,濕潤順口,香味四溢。Salsa Salsa的生意極好,店裡總坐滿了人,外帶會是個不錯的選擇。

繪畫攝影最為寫意
Main Street與West Broadway交界處有個廣場名為Chandler's Square,廣場的建築完全是舊村落的形式,廣場上有古董店、禮品店、藝廊等,還有長椅可供用餐休憩。位於廣場中央有家叫Only 8的冰淇淋店標榜古法製作,零卡路里,冰淇淋香滑濃郁,一球球的份量頗大,讓人吃個過癮。

廣場上的古老建築、小溪、綠樹與休憩的人群交織成一幅幅雅致的風景畫。光影錯落、綠意盎然,夏日在這兒素描作畫或攝影,真真愜意。

海濱公園漫步棧道
往港灣的方向走,會看到幾家規模頗大的海鮮餐廳,他們依傍港灣,視野頗佳。遊客可登上碼頭(Port Jefferson Marina)吹海風看舟隻望海景,一派閒適自然。緊鄰的海濱公園較為僻靜,木棧道延伸入海,漫步其中視野隨之開闊起來。

造 訪Port Jefferson的樂趣就是隨意。漫無目的走走停停,總有唾手可得的新奇與景致。Main Street近碼頭處有家專售風車的商店,各種造型的風車一字排開隨風旋轉,煞是壯觀。曲徑內一間布織品小舖,賣的全是自己設計縫製的布織品,每件獨一無 二。來到Port Jefferson,除了逛街、美食,也就是圖個閒晃而已。夏日正美,能夠隨意走走看看,懷舊雅致,實是飄灑快活的一大樂事。

貼心建議
★ 開車路線:行駛LIE,於42出口下交流道連接Northern Pky E,一直行駛會連結RT-347 E,然後於RT-112左轉繼續前進即抵達Port Jefferson的Main Street。搭乘LIRR(Long Island Rail Road)於Port Jefferson下車,車站位於Main Street與Oakland Ave.交界,下車後沿著Main Street往海灣方向前進即可抵達。

(文 / 圖 小魚,本文刊於紐約休閒版2007.6.30)

2007年6月28日 星期四

特教一歲開始 上課多多益善


孩子發展遲緩的緣故,我儘早為她申請了早療服務。美國的早療服務(Early Intervention Program)做得很好,尤其是在紐約這個首善之區,特教老師會專程到府上為孩子做復健,並教導孩子利用玩耍達到強健肌力、增進語言能力之目的。如此體貼又專業的服務由政府補助,是免費的,是美國的社會福利之一。

看著孩子一丁點一丁點的進步,吾心甚慰,更打從心裡感謝每位老師不懈的付出與努力。每一次老師們到府上課,我總在一旁學習,日子久了,和老師們也就成了朋友。

我這個一歲大的寶貝,一周五天都有兩小時的課,聽起來很驚人,做起來其實並不難。隨著孩子越來越大,所需要的幫助越來越多,我開始要求早療機構為孩子加課。

我的舉動讓老師們既高興又驚奇。高興的是,我們可以花更多的時間合作幫助孩子,驚訝的是,在他們的經驗往往是家長要求減少課程,我卻不減反增。 孩子的肢體訓練師(Physical Therapy,簡稱PT)對我說:「我一周來妳這兒兩次,妳不嫌麻煩,我真的很高興。有個和妳孩子一樣狀況的孩子,他母親只要我一個月去兩次……」PT露出無奈的表情。

某天正午,我為孩子做了個小起司牛肉漢堡,也為她的語言治療師(Speech and Language Pathologist)做了一個。像她們這樣到府上課的老師,往往是一戶接一戶的跑個案,有時忙得沒有時間用餐。語言治療師Marina是個高頭大馬的 溫柔女人,孩子非常喜歡咿咿啊啊同她說話,我們坐在地上咬著漢堡,聊著笑著。她突然感性地說:「能夠和妳們這樣的家庭相處真好!通常一上完課,孩子的父母 就急著趕我出去。」

因為訝異,我的嘴巴張得大大地。為什麼會這樣?為什麼他們不歡迎像她這樣專業的人去幫助他們的孩子?
「有些人就是不願意和治療師打交道。有個唐氏兒的父親堅稱孩子只是病了,不需要訓練。我告訴他孩子很健康沒有病,他只是一個唐氏兒。」Marina難過地說。

最近她推拒了一個個案,那個孩子實際上需要接受更多的訓練,不過孩子的母親卻要求她一個月只去一次,並願意簽字虛報治療師造訪的次數。「我做這行就是為了幫助孩子,並不是要靠這些浮報的簽名賺錢。」Marina斷然拒絕那位母親。

這真是一個悲傷的故事,如果父母不願意幫助孩子,這個社會有再好的師資也是枉然。一個有特殊兒的家庭,其實要接受早療的不只是孩子,父母也需要接受早療,學著調整心態,接受事實,陪伴孩子一齊奮鬥成長。

(文/小魚,圖/蘇力卡。 本文刊於2007.04.22 蘋果日報人間事版)

2007年6月25日 星期一

給尚未謀面的小寶寶

親愛的小寶寶,

一直覺得妳好調皮,動不動就狠狠踢媽媽肚子,又讓媽媽每天做血糖測試,她的姆指頭都戳成了蜂窩。一週前還上演了驚魂記,不滿三十二週的妳急著來到這個世上,醫師只拖住了妳一天,妳還是來了。

我看了妳出生時的影片,哭得又響又亮,不間斷地,似乎在抗議什麼,臉部糾成一團。這一回,我倒覺得妳乖,乖在妳讓媽媽平安順產,乖在妳健健康康。

大娘心裡掛記著妳,一想到妳孤伶伶待在保溫箱不知何時才能回家,心就疼了起來。大娘也不要問太多,只要知道妳可以自己喝奶, 沒有插管子就好。當妳在保溫箱一丁點一丁點兒成長的時候,妳的母親每天往醫院跑,也可能在家裡黯然哭泣。我是過來人,妳堂姊也在那明亮的箱子待過啊,一出世母女被迫分離,還離得那麼遠,怎會教人不難過?

時間之磨人,大抵就是如此。盼妳睡好吃好,快快長肉,長大些回家。

大娘 



2007年6月16日 星期六

長島幽境系列之二:Orient Beach State Park

夏日炎炎游泳戲水,你會想到哪裡?相信多數人會提到Jones Beach。盛名之故,Jones Beach一到夏天就變得擁擠至極,整個海灘密密麻麻都是人,煞是壯觀。倘若你想圖個清幽的地方游泳,長島極西的Orient Beach State Park會是個非常好的選擇,那裡海水特別藍,人特別少,天高地闊地,讓人看了就舒服,心情開朗起來。說不定你會愛上那裡,不捨離去,最後選擇下榻附近的旅館一宿。



Orient Beach有長達四萬五千呎的沙灘,這裡有稀有的海岸森林,特別的植物如紅衫、仙人掌漫佈其間,成片向陽伸展,生氣勃勃。喜歡練腳力的朋友,這裡有健行步道、自行車步道,沿途都能拾取原始的風景。沒有自行車,可在此租借,這裡是長島唯一有自行車租借服務的公園。

Orient Beach,處處是閒適的風情。站在木造甲板上可以眺望Gardiners Bay的綺麗風光,細數零星點點的舟隻投入大海的懷抱。可租獨木舟,也可在海灣游泳、釣魚、野餐、玩沙灘排球。沙灘上另有兒童遊戲區,孩子們在玩水親水之餘也能攀爬器材鍛鍊肌力。

海水清澈,沁入五體,舒暢極了,在Orient Beach游 泳是人生一大樂事,這麼說一點也不誇張。海灘有規劃良善的更衣間,可更衣可盥洗,遊客少的緣故,加上工作人員勤於清潔,更衣間特別乾淨。沙灘上多的是動態 的設施,如沙灘排球區、槌球區、兒童區等,不過論享受,沒有比做日光浴,投入海的懷抱更好的了。或游泳,或漂浮,或戲水,就那麼幾個人,偶爾遇到了,相視 而笑,打個招呼,有英雄所愛略同的豪氣暢快。

Orient Beach附近有渡輪通往康州的New London,或搭渡輪,或看舟船,渡輪口旁也有座美麗的沙灘,人煙稀少,偶有情人牽手漫步其中。

Orient Beach的準確位置是長島的North ForkNorth Fork是長島著名的酒鄉,抵達Orient Beach之前,會發現沿著25號公路建有許多釀酒廠,同樣位於North ForkLaurelPeconicSouthold等地都種植葡萄。而在即將進入North Fork不遠處的Jamesport較具知名度,葡萄園和酒廠規模較大,這裡時興品酒買酒。

Orient Beach附近的Greenport,建有許多海濱旅館,儼然成為一個寧靜的度假村,鹹鹹的海水氣味在原始的海灣飄盪,電影Pirates of the Caribbean II裡的海盜船The Bounty的故鄉就在這裡GreenportOrient一樣,處處有沙灘、濕地,選個沙灘坐看夕陽,可真是「山映斜陽天接水」,美得教人詞窮。

貼心建議

1.            Orient Beach位於長島最西端,開車路線簡單易記,走LIE往東方向到底73出口下交流道,再順延25號公路往東走到底即達Orient Beach

2.            Orient Beach自六月二十三日起至勞工節有救生員進駐,開放時間為上午八時至晚間八時。門票以車輛計,一部車付費八元,六月二十二日之前以及九月四日至十月八日這段期間付費六元。

3.            更多訊息可上紐約公園網址查詢,網址:http://www.nysparks.com/ 或電洽Orient Beach公園管理(631) 323-2440

4.            Orient Beach禁止攜帶寵物,這點要特別注意。

5.            欲造訪長島酒鄉,可參考長島酒鄉指南網站:http://www.liwineguide.com,有詳細的葡萄園與釀酒廠地址。

6.            今年夏天,Orient Beach舉辦三場兒童劇場,皆於下午二點開場,有掌中戲(七月一日)、魔術(七月八日)、小丑表演(八月二十六日),是親子觀賞同樂的好機會。

(文 / 圖   小魚,本文刊於世界日報紐約休閒版2007.6.16 


2007年6月8日 星期五

長島幽境系列之一:Planting Fields

世界日報休閒版的主編許大哥向我邀稿,我慚愧說有了孩子後不再像過去上山下海,到處找驚奇,當饕客。許大哥說沒關係,可以寫寫妳帶孩子玩的景點呀,讀者也會想看看何處適合親子同樂嘛。於是我想了又想,決定策劃「長島幽境系列」,從六月到八月,每週一篇介紹長島親子共遊的好去處。第一站,就是小魚一家常去的Planting Fields。


Planting Fields Arboretum State Historic Park

什麼叫高水準的富豪生活?拜訪位於長島Oyster BayPlanting Fields Arboretum State Historic Park就能見曉。

懂享受付出的富豪 

Planting Fields原是William Robertson Coe的豪宅,由知名的 Olmsted brothers承建,也就是設計中央公園、展望公園的景觀建築師 Frederick Law Olmsted創建的公司承攬。環繞豪宅的溫室、花園、草坪、林間小徑、健行步道占地409英畝,相當於半個中央公園大。

1949年,William以一元美金的價格將豪宅賣給紐約州政府,促進農業與園藝教育的養成。當時政府並未收下,在William死後兩年才將他的豪宅改為校園,以作為教師受訓的場所,四年後課程轉交至Stony Brook,而Planting Fields也在1971年正式成為紐約公園管理局的資產。

William出身小康,因娶了富家小姐,投身於鐵路營造商、地產、保險而賺取大量的財富。他的興趣廣博,喜歡騎馬、釣魚、旅行、園藝、收藏手稿,在他捐出Planting Fields的前一年,他將大批珍貴的西部拓荒史手稿與相片捐給耶魯大學。

這就是所謂的高水準的富豪生活,懂享受,也懂得付出,回饋社會。漫步在廣闊的樹林與草原,能夠勾勒得出他們家族騎馬飛馳其間享受天高地闊的快意。

溫室花園四季如春

Planting Fields最教人驚豔的就是溫室花園(Main Greenhouse),一年四季滿室的蘭花、秋海棠、仙人掌、蕨類植物等美不勝收。加上因應節慶種植的植物,如聖誕紅,復活節百合等,更教人看了滿心歡喜。無論哪個季節造訪溫室花園,必是一片百花齊放欣欣向榮的盛況,滿室馨香。
溫室花園內部寬敞,輪椅與嬰兒推車四處可行,男女老幼皆可輕鬆享受園藝之美。

Planting Fields有兩座溫室,除了溫室花園,還有一座茶花花園(Camella Greenhouse),只在十二月至三月對外開放,光是這座茶花花園就有從英國購買的三百多株茶花。

豪邸Coe Hall採用哥德式建築,依其陡峭尖形的屋頂與繁茂的裝飾即可辦認出來。在英國,1485 1603年是哥德式建築盛行的時期,美國則是在十九世紀初與二十世紀初風行建造哥德式建築以示尊貴。Coe Hall的建築設計師複製了英國女王伊莉莎白一世的住所,略加修改,賦予它新的生命。修復之故,現今的Coe Hall保存了建築的形式,屋瓦牆面仍新,失了古意。

兩百英畝健行步道
Coe Hall的南方有圓形水池與花園,初春的時候,開滿了上百株杜鵑花。到了六月玫瑰花開,紅的,粉紅的煞是好看,幽長的玫瑰隧道更襯托出花園的氣派,入夏的重頭戲正是玫瑰花園。

Planting Fields有八十餘種木蘭花,木蘭常青,四月開出白色與粉紅色的木蘭花,其淡雅的清香,是造訪者最大的犒賞。William好園藝,他最自豪的就是在從事地產時期,從世界各地進口了上千種杜鵑花,在Coe Hall的西側有座杜鵑花園,就種植了一千多種杜鵑屬的植物。

Coe Hall的北端是廣大的樹林,滿佈冬青樹、針葉樹、矮松與高達六十呎的美洲杉木,其間有健行步道、羊腸小徑以及提供休憩的長椅,林地的面積廣達兩百英畝。

整座Planting Fields古木參天,生意盎然。春時嫩芽抽枝與四周的青銅雕塑相映成趣,小動物們活蹦蹦跳躍其間;夏季林地小徑乾爽,湛葉正綠,小溪泠泠;秋天落葉紛飛有其蕭瑟之美;冬日冷凝清澈,白雪皚皚。四季之美,盡在其中。我們都該慶幸紐約有這麼一座供人養心休憩的庭園,讓蒔花捻草之人、愛好大自然者擁有一個宛若自家後花園般的秘境。

貼心建議
  1. 行車路線:LIE 41 North出口,或Northern State Parkway 35 North下交流道,沿106線往Oyster Bay行進,25A Northern Boulevard左轉,左轉後第一個路口馬上右轉沿著指示牌前進即可。.Planting Fields地址:1395 Planting Fields Road, Oyster Bay, NY 1177,如有疑問,可洽電:(516) 922-8600,或上網:http://www.plantingfields.org
  2. 開放時間上午九時至下午五時,門票六元,依車輛數計算。全家出遊開一部車,就只需付六元。
  3. 喜歡造訪紐約各大公園的民眾不妨考慮參加紐約公園局的Empire Passport會員,可享一年無限次免費入園的優惠。紐約公園局網址:http://nysparks.state.ny.us/

2007年5月26日 星期六

Butterfly Fairies

週六趕著展覽的尾巴,帶小Annya到American Museum of Natural History看蝴蝶。 這場蝴蝶展美極了,溫室裡植滿了花草,佈滿了柳橙讓蝴蝶停駐,上百隻的蝴蝶滿室飛舞。如果夠幸運,蝴蝶有可能會停在你身上,從去年十月看到影片介紹就覺得好夢幻,一直念著要帶Annya去。

我們一踏進展覽室,一隻藍蝴蝶飛到Annya的手臂上和她打招呼,這一停有五分鐘之久。一位看起來學識經驗豐富的老先生拿著噴水瓶上前問:「要不要把蝴蝶移開?」我笑說不用,孩子愛極了蝴蝶。Annya目不轉睛盯著蝴蝶瞧,嘴裡唸著butter..butt..,老先生轉身告訴其他工作人員,這女孩是個lucky girl,打從展覽到現在,她是唯一被大藍蝴蝶land on的人。 

真美,我心想。Annya愛蝶,蝶也愛她,這意境多美啊。Annya打從出生就喜歡把玩蝴蝶娃娃,現在最常跳的是我教她的揮翅蝴蝶舞,也常摸摸我為她貼上的蝴蝶剪紙。 這麼一個愛蝶的孩子,是蝴蝶精靈麼?我靈機一動,決定要為她做一本小書名為"Butterfly Fairies",記載她與蝴蝶的緣分,等她長大了可以細細品味。



2007年5月21日 星期一

2007 Passport to Taiwan

小魚昨日在客家展「站櫃」了一整天,站得腳踝都疼了,不過還是很開心,遇到許多朋友前來捧場。就連不住在紐約的蔡百峻賢伉儷也來參與,把小魚和花布拍個夠。

至於今年活動的效果如何,我並不清楚,因為我一直都守在自己的攤位做義工,忙著張羅生意。多虧好友Alice全天都在那裡,幫了我很大的忙。

小魚和好友Alice(右)

大紐約客家會的會長詹煌君先生早就說了,小魚跳下來為客家做義工,他們不會讓我孤軍奮鬥的。昨日詹會長找了副會長彭吉甫與前副會長陳蘭英來攤位幫忙賣花布玩藝,全程賣到底以表示支持,小魚實在好感動。客家人的講義氣和團結是出了名的,會長副會長都去了,許多客家會的成員也在我們的花布攤集聚關心,包括小魚的公婆,原本興趣缺缺不去的也去了。

大紐約客家會會長詹煌君(中)、副會長彭吉甫(左)與前副會長陳蘭英(右)

這次販售的花布商品來自「台北故事館」的客家阿媽花布系列,設計感十足,手工細緻,單價也因而偏高。阿媽的花布如預期頗受歡迎,杯子售完,帽子也賣得只剩幾頂,就連單價高的花布圍裙、門簾、包包也賣掉好幾個。有買主告訴我,包包的單價和台北賣的差不多(嘿嘿,我當然知道,我訂的賣價嘛!),而且每款包包就僅只一個,她趕緊跑去ATM提錢買了一個回去。

咱們的花布攤

天公作美,活動即將結束才下了場大雨。朋友淑萍夫婦堅持等小魚收攤結束載我回去,一等就是一個半小時,這份盛情小魚銘感在心。歡迎昨日到Union Square參加活動的朋友留言告訴小魚對整個活動的感受和想法,另外,對花布商品有興趣的朋友還是可以透過小魚購買,郵費自付就是了。



2007年5月16日 星期三

明日之星

在YouTube發現台灣有個歌唱比賽節目叫「超級星光大道」,類似美國的American Idol,有位參賽者楊宗緯表現非常出色。他的聲音非常有感情,詮釋歌曲的力道強勁,我覺得他比許多職業歌手還要優秀。在這裡附上他的演唱歌曲「背叛」與各位分享,想聽更多楊宗緯的演唱可上YouTube查詢。

小Annya和我一個下午聽了好多次「背叛」,小Annya會很認真地跟著哼,看來在她的認知裡,楊宗緯的歌聲就和順子、陶喆一樣能夠引領共鳴。好的聲音不會寂寞的,肯定會有唱片公司簽下楊宗緯,期待他將來有更優秀的表現。 



2007年5月15日 星期二

第二個母親節

一晚,老公嘻嘻哈哈捧出禮物要我拆。一打開,是Wii的遙控器。為什麼只有遙控器?

「妳知道,缺貨嘛!就先買遙控器練習囉!」

練習個頭!我沒好氣倒回床上準備睡覺,他笑得更樂了,跑去隔壁抱來另一箱。"Happy Mother's Day!"他說,孩子似的,因為唬到我而沾沾自喜。

就這樣,我們趁著孩子睡了,從零時玩到半夜兩點鐘,我的手臂因為打了高爾夫、棒球、網球、保齡球、拳擊,呈現出極度疲憊的狀態。「該睡覺了,我不玩了! 」我說。老公意猶未盡,不捨關機,頻頻邀戰,我笑他Wii怎麼算是母親節禮物,應該是父親節禮物才對。而且,還提早幾天拿給我,就是他忍不住想玩嘛。



母親節前夕,我又收到一箱禮物,是含苞的茉莉盆栽,我很喜歡,在盆栽四周鋪上小石子,極負逸趣。老公有進步喔,送我的禮物開始跳脫電子產品,有點花樣了。

母親節當日,我打電話給母親,聊了一個多小時,恰巧大弟也捎電話給母親。Speak phone的那端,母親笑得好燦爛,回了大弟一句:「喔,好肉麻...。好,我也愛你!」 老公也聽到了,我們笑翻了,Annya也在一旁咯咯笑。

下午,帶婆婆去New York Botanical Garden賞花。我沒帶相機,婆婆直拿著手機拍些珍奇的植物,像是紅鳳梨等。雖然她不斷叨唸著兒子該天繳了一百多的會費,可還是感覺得出她出來散心很開心。

當晚,弟妹一家帶了菜來,小姑一家帶了玫瑰花送給每個做母親的。用餐後,男人們體貼地收拾碗盤,洗碗去,直說母親們不用動手,真是禮遇,每年應該多過幾個母親節才是。

飲了一杯自家釀的葡萄酒,酸酸甜甜的汁液在我的脈管裡奔流,就像是為人妻為人母的角色,甘苦交融,也試圖突破些什麼。