2007年3月30日 星期五

台灣紀行(一)

去年九月底帶 Annya回台灣。當華航的班機即將降落在中正機場,我的眼眶濕了,終於,我回到暌違三年的家鄉。十八個小時的飛程 Annya睡得極好,就連起飛、降落都影響不了她,氣定神閒的模樣實在不像八個月大的嬰兒。我暗暗得意著,好女兒啊,真是青出於藍,比媽媽還會坐飛機。一個月後母女倆飛澳門就是小case了,這是後話。

在台灣的期間,多半和奶奶作伴,也如願見到一些親戚與摯友,重拾那種被重視被在乎的感覺。我是長孫女,Annya是第四代的頭一人,台灣的親友如獲至寶,常常陪她玩幫我babysit。啊,我多麼希望,我和她可以一直這樣被寵愛下去,多麼希望可以常常探望自己的家人和那些交往多年的朋友。 

姑姑和阿嬤疼我,幾乎每天採買文蛤、螃蟹和肥美的青蚵料理,還請兩個廚師級的朋友來家裡燒菜給我喫,味道之好筆墨難盡,就看看照片吧。(以下是回台第二天請幾位朋友中午小聚的菜色,感謝乾哥John提供,我只負責抬槓和吃囉。)



 

 

 

 

還有幾道菜我沒「展」出來,對住在台灣的人來說這些菜沒什麼稀奇,對我來說,有的菜在紐約根本吃不到。你們就知道,我已經「哈」三年了。

當時抱病回去,鼻喉發炎得嚴重,醫師囑咐我別碰海鮮。可美食當前,還是欲拒還迎地吃了不少。印象中飽食了兩三個星期的海鮮,病也沒了,嘴還是一樣饞,姑姑直說盡量吃要讓我吃到「回紐約後會一直想念」。 

家裡的這一味,我當然想念,咱家是想吃什就去買,永遠使用最鮮最美的食材,菜永遠做得剛剛好,從不隔夜。記得結婚的第一年因為不好意思拒絕節儉的公婆,常常吃隔夜的飯菜,或者不甚新鮮的蔬果食材,然後為我的大小姐日子盡了而傷感落淚。當然,現在沒那麼蠢,媳婦當久了,人也皮了,被講成「不精打細算」或「奢侈」都無所謂,公婆捨不得買的食材我會買回來做,自個兒廚藝不精火候不夠就是了。 


2007年3月28日 星期三

Rockefeller State Park

上週日天晴,一家三口去上州的Rockefeller State Park散步。Annya去年來過,不知她有無印象,我非常喜愛這裡的原始,就連停車場都可以見到小鹿靜懿地停駐在那裡。

 

Rockefeller State Park規劃了數條完善的健行步道,我們常走的是繞湖的那條,日光湖影迷離沈靜,好看極了,暖陽天的湖面仍見得著融不了的大片薄冰。湖畔的山丘已開始抽勒出綠意,展露春天的笑容,我真的好喜歡這樣的色彩對比。

想記下些什麼,或許相片較能適切表達雲淡風清,歲月迢遞之感。

 



2007年3月21日 星期三

育幼院

這星期要交三份 final assignments,讓我著實忙了好幾個週末。(嗚呼..不能出去玩Undecided)這也是沒辦法的事,當一個媽媽學生要把書唸完報告寫好就得善用時間。今晚我終於有時間寫blog了,就談談最近學習的感想吧。

為了報告的緣故,我參觀了幾所 day care center(也就是育幼院),觀察他們的設施、老師與孩子的互動與安全性。 為了不讓想參觀的育幼院拒絕,我都以想為孩子申請為由去參觀。問的問題還讓對方以為我是去查底的,是不是要開育幼院,怎麼問的這麼仔細?其實,我只是就所學的知識以及紐約州對育幼院的規範去檢視他們罷了,再說,倘若妳要把小寶貝交給育幼院照顧,難道不需要瞭解環境求個心安?因此,我簡單問了他們schedule的安排,幾個緊急出口?是否有滅火器?如果孩子病了怎麼辦?需要緊急送醫時院方會如何處理?

除了發問,觀察才是最重要的環節。教室的配置如何?是否有多元、活潑的學習環境(如circle time area,sand table,water table,easel,sink..等)?玩具、書籍的置放區是否有明顯清楚的標示讓孩子歸放回去並學習識字?標示是否在孩子的eye level? 孩子的作品是否展示出來?老師與孩子的互動情形如何?最重要的是孩子在這裡快樂嗎?



如果有朋友在找育幼院,需要詳細的checklist,我再附上。 

紐約寸土寸金,育幼院不一定都有playground,他們還是 可以申請到執照,只要附註每天會安排孩子到附近的公園玩或到neighborhood走走即可。我對有無playground這一點卻很在意,因為孩子需 要活動的區域爬爬跳跳跑跑,增強他們的體能與肌肉發展,無論是室內或室外都好(註1)。有些堪稱模範的育幼院,會安排孩子在playground親近泥 土,觀察植物的生長,養小寵物或魚缸幫助孩子學習觀察,並時而安排 field trips去農場、植物園、動物園等,聽來就很讚。

至於那些沒有playground的育幼院,經常以「天候不佳」為由不帶孩子出去走走。可想而知,依他們的解釋,紐約的冬天能出去的有幾天呀?有同學告訴我,她工作的育幼院既沒有活動設施,院長也怕麻煩,從不讓孩子出去,對我這種在室內關不住的人而言簡直就是一座煉獄啊。 

Children's work is play. 孩子透過玩耍認識這個世界,一個能夠讓他們快樂活動快樂學習的環境真的很重要。因為市場的需求,許多育幼院收六個月大以上的baby。我的看法是,如果父母因故無法照料兩歲以下的孩子,最好還是請求親戚或褓姆的協助。一來是,無論這樣的幼幼班有多少小baby(註2),caregiver通常只有兩 人,嬰兒期是最需要細心呵護照料捧在懷裡的時候,送去幼幼班實在是太可憐了;再者,嬰兒期免疫力弱,在育幼院易受病菌侵襲。

照料孩子是件辛苦事,也是件大學問。如果做父母的想 take a break,找一個接受過訓練值得信賴的褓姆吧,不但能增進生活品質,也提供孩子機會去接受另一個人願意付出你們所疲於給予的(註3)。

 

(註1)當然,能有室外的playground最理想了,孩子可以接觸新鮮的空氣、陽光、土壤..。
(註2)多半十至二十不等,看教室大小決定可招收的孩子人數。
(註3)這樣的例子很多,例如wheels on the bus唱一百遍,一本書唸一百遍啦。


2007年3月8日 星期四

Mirror

一歲後的Annya開始喜歡照鏡子,這是件好事,剛好可以利用鏡子引發她的興趣,藉此教她發音、模仿、站立等skills。

Annya一旦瞧見自己就歡喜不已,老師們都說從沒見過一個孩子照鏡子可以笑得如此燦爛。我相信在愛的包圍下,Annya一定會是個有自信的女孩。 

在她房裡放了一面大落地鏡,讓她好好照個夠。晨起喝完第一頓奶,她總是在鏡子前跟自個兒揮手打招呼、拍手、擠眉弄眼,擺動身體、咯咯笑個不停。我很享受這幕情景,小甜心笑得多麼開心多麼無慮啊,再冰冷的心應該都會被這樣的笑容融化才是。 

Annya的肢體訓練老師Prospera(左圖)知道Annya喜歡照鏡子,也開始對著鏡子使用gym ball,讓她或趴或騎,小娃兒轉移了注意力,增強肌力的訓練就不那麼磨人辛苦了。 

抱著Annya經過鏡子,我偶會喚「魔鏡啊魔鏡」。可不是嗎?一面面神奇的鏡子,帶給孩子源源不絕的快樂和成長的契機。 



2007年3月4日 星期日

育兒十迷思

上週在課堂上討論一篇美國心理學家 Julius Segal 發表的 "10 Myths About Child Development"(parents,1989),作者舉出許多父母的育兒教育根植於上一代的經驗傳承,科學證明已有十點迷思。

小魚想說的是,兒童發展的研究提供現代父母更多教養孩子的知識。然而,科學數據所代表的卻不一定是真理,它們其實給了我們更多思考與探討的空間,我們也不能忽略背景文化的不同所展現的多元教養方式。 以下是作者提出的十個迷思,有興趣的朋友可以暢抒己見。

1.        You can tell in infancy how bright a child is likely to be later on.

2.        The more stimulation a baby gets, the better.

3.        If a baby cries every time mother leaves her,it is an eraly sign of emotional insecurity

4.        You’ll spoil the baby if you respond to his demands too quickly.

5.        “Bonding”between parent and infant must take place immediately after the baby’s birth.

6.        Special talents surface early or not at all.

7.        An only child is likely to have problems relating to other people.

8.        Children who suffer early neglect and deprivation will not realize their nomal potential.

9.        Spare the rod, and spoil the child.

10.     Parental conflicts don’t affect children who don’t yet talk.