2007年6月28日 星期四

特教一歲開始 上課多多益善


孩子發展遲緩的緣故,我儘早為她申請了早療服務。美國的早療服務(Early Intervention Program)做得很好,尤其是在紐約這個首善之區,特教老師會專程到府上為孩子做復健,並教導孩子利用玩耍達到強健肌力、增進語言能力之目的。如此體貼又專業的服務由政府補助,是免費的,是美國的社會福利之一。

看著孩子一丁點一丁點的進步,吾心甚慰,更打從心裡感謝每位老師不懈的付出與努力。每一次老師們到府上課,我總在一旁學習,日子久了,和老師們也就成了朋友。

我這個一歲大的寶貝,一周五天都有兩小時的課,聽起來很驚人,做起來其實並不難。隨著孩子越來越大,所需要的幫助越來越多,我開始要求早療機構為孩子加課。

我的舉動讓老師們既高興又驚奇。高興的是,我們可以花更多的時間合作幫助孩子,驚訝的是,在他們的經驗往往是家長要求減少課程,我卻不減反增。 孩子的肢體訓練師(Physical Therapy,簡稱PT)對我說:「我一周來妳這兒兩次,妳不嫌麻煩,我真的很高興。有個和妳孩子一樣狀況的孩子,他母親只要我一個月去兩次……」PT露出無奈的表情。

某天正午,我為孩子做了個小起司牛肉漢堡,也為她的語言治療師(Speech and Language Pathologist)做了一個。像她們這樣到府上課的老師,往往是一戶接一戶的跑個案,有時忙得沒有時間用餐。語言治療師Marina是個高頭大馬的 溫柔女人,孩子非常喜歡咿咿啊啊同她說話,我們坐在地上咬著漢堡,聊著笑著。她突然感性地說:「能夠和妳們這樣的家庭相處真好!通常一上完課,孩子的父母 就急著趕我出去。」

因為訝異,我的嘴巴張得大大地。為什麼會這樣?為什麼他們不歡迎像她這樣專業的人去幫助他們的孩子?
「有些人就是不願意和治療師打交道。有個唐氏兒的父親堅稱孩子只是病了,不需要訓練。我告訴他孩子很健康沒有病,他只是一個唐氏兒。」Marina難過地說。

最近她推拒了一個個案,那個孩子實際上需要接受更多的訓練,不過孩子的母親卻要求她一個月只去一次,並願意簽字虛報治療師造訪的次數。「我做這行就是為了幫助孩子,並不是要靠這些浮報的簽名賺錢。」Marina斷然拒絕那位母親。

這真是一個悲傷的故事,如果父母不願意幫助孩子,這個社會有再好的師資也是枉然。一個有特殊兒的家庭,其實要接受早療的不只是孩子,父母也需要接受早療,學著調整心態,接受事實,陪伴孩子一齊奮鬥成長。

(文/小魚,圖/蘇力卡。 本文刊於2007.04.22 蘋果日報人間事版)

2007年6月25日 星期一

給尚未謀面的小寶寶

親愛的小寶寶,

一直覺得妳好調皮,動不動就狠狠踢媽媽肚子,又讓媽媽每天做血糖測試,她的姆指頭都戳成了蜂窩。一週前還上演了驚魂記,不滿三十二週的妳急著來到這個世上,醫師只拖住了妳一天,妳還是來了。

我看了妳出生時的影片,哭得又響又亮,不間斷地,似乎在抗議什麼,臉部糾成一團。這一回,我倒覺得妳乖,乖在妳讓媽媽平安順產,乖在妳健健康康。

大娘心裡掛記著妳,一想到妳孤伶伶待在保溫箱不知何時才能回家,心就疼了起來。大娘也不要問太多,只要知道妳可以自己喝奶, 沒有插管子就好。當妳在保溫箱一丁點一丁點兒成長的時候,妳的母親每天往醫院跑,也可能在家裡黯然哭泣。我是過來人,妳堂姊也在那明亮的箱子待過啊,一出世母女被迫分離,還離得那麼遠,怎會教人不難過?

時間之磨人,大抵就是如此。盼妳睡好吃好,快快長肉,長大些回家。

大娘 



2007年6月16日 星期六

長島幽境系列之二:Orient Beach State Park

夏日炎炎游泳戲水,你會想到哪裡?相信多數人會提到Jones Beach。盛名之故,Jones Beach一到夏天就變得擁擠至極,整個海灘密密麻麻都是人,煞是壯觀。倘若你想圖個清幽的地方游泳,長島極西的Orient Beach State Park會是個非常好的選擇,那裡海水特別藍,人特別少,天高地闊地,讓人看了就舒服,心情開朗起來。說不定你會愛上那裡,不捨離去,最後選擇下榻附近的旅館一宿。



Orient Beach有長達四萬五千呎的沙灘,這裡有稀有的海岸森林,特別的植物如紅衫、仙人掌漫佈其間,成片向陽伸展,生氣勃勃。喜歡練腳力的朋友,這裡有健行步道、自行車步道,沿途都能拾取原始的風景。沒有自行車,可在此租借,這裡是長島唯一有自行車租借服務的公園。

Orient Beach,處處是閒適的風情。站在木造甲板上可以眺望Gardiners Bay的綺麗風光,細數零星點點的舟隻投入大海的懷抱。可租獨木舟,也可在海灣游泳、釣魚、野餐、玩沙灘排球。沙灘上另有兒童遊戲區,孩子們在玩水親水之餘也能攀爬器材鍛鍊肌力。

海水清澈,沁入五體,舒暢極了,在Orient Beach游 泳是人生一大樂事,這麼說一點也不誇張。海灘有規劃良善的更衣間,可更衣可盥洗,遊客少的緣故,加上工作人員勤於清潔,更衣間特別乾淨。沙灘上多的是動態 的設施,如沙灘排球區、槌球區、兒童區等,不過論享受,沒有比做日光浴,投入海的懷抱更好的了。或游泳,或漂浮,或戲水,就那麼幾個人,偶爾遇到了,相視 而笑,打個招呼,有英雄所愛略同的豪氣暢快。

Orient Beach附近有渡輪通往康州的New London,或搭渡輪,或看舟船,渡輪口旁也有座美麗的沙灘,人煙稀少,偶有情人牽手漫步其中。

Orient Beach的準確位置是長島的North ForkNorth Fork是長島著名的酒鄉,抵達Orient Beach之前,會發現沿著25號公路建有許多釀酒廠,同樣位於North ForkLaurelPeconicSouthold等地都種植葡萄。而在即將進入North Fork不遠處的Jamesport較具知名度,葡萄園和酒廠規模較大,這裡時興品酒買酒。

Orient Beach附近的Greenport,建有許多海濱旅館,儼然成為一個寧靜的度假村,鹹鹹的海水氣味在原始的海灣飄盪,電影Pirates of the Caribbean II裡的海盜船The Bounty的故鄉就在這裡GreenportOrient一樣,處處有沙灘、濕地,選個沙灘坐看夕陽,可真是「山映斜陽天接水」,美得教人詞窮。

貼心建議

1.            Orient Beach位於長島最西端,開車路線簡單易記,走LIE往東方向到底73出口下交流道,再順延25號公路往東走到底即達Orient Beach

2.            Orient Beach自六月二十三日起至勞工節有救生員進駐,開放時間為上午八時至晚間八時。門票以車輛計,一部車付費八元,六月二十二日之前以及九月四日至十月八日這段期間付費六元。

3.            更多訊息可上紐約公園網址查詢,網址:http://www.nysparks.com/ 或電洽Orient Beach公園管理(631) 323-2440

4.            Orient Beach禁止攜帶寵物,這點要特別注意。

5.            欲造訪長島酒鄉,可參考長島酒鄉指南網站:http://www.liwineguide.com,有詳細的葡萄園與釀酒廠地址。

6.            今年夏天,Orient Beach舉辦三場兒童劇場,皆於下午二點開場,有掌中戲(七月一日)、魔術(七月八日)、小丑表演(八月二十六日),是親子觀賞同樂的好機會。

(文 / 圖   小魚,本文刊於世界日報紐約休閒版2007.6.16 


2007年6月8日 星期五

長島幽境系列之一:Planting Fields

世界日報休閒版的主編許大哥向我邀稿,我慚愧說有了孩子後不再像過去上山下海,到處找驚奇,當饕客。許大哥說沒關係,可以寫寫妳帶孩子玩的景點呀,讀者也會想看看何處適合親子同樂嘛。於是我想了又想,決定策劃「長島幽境系列」,從六月到八月,每週一篇介紹長島親子共遊的好去處。第一站,就是小魚一家常去的Planting Fields。


Planting Fields Arboretum State Historic Park

什麼叫高水準的富豪生活?拜訪位於長島Oyster BayPlanting Fields Arboretum State Historic Park就能見曉。

懂享受付出的富豪 

Planting Fields原是William Robertson Coe的豪宅,由知名的 Olmsted brothers承建,也就是設計中央公園、展望公園的景觀建築師 Frederick Law Olmsted創建的公司承攬。環繞豪宅的溫室、花園、草坪、林間小徑、健行步道占地409英畝,相當於半個中央公園大。

1949年,William以一元美金的價格將豪宅賣給紐約州政府,促進農業與園藝教育的養成。當時政府並未收下,在William死後兩年才將他的豪宅改為校園,以作為教師受訓的場所,四年後課程轉交至Stony Brook,而Planting Fields也在1971年正式成為紐約公園管理局的資產。

William出身小康,因娶了富家小姐,投身於鐵路營造商、地產、保險而賺取大量的財富。他的興趣廣博,喜歡騎馬、釣魚、旅行、園藝、收藏手稿,在他捐出Planting Fields的前一年,他將大批珍貴的西部拓荒史手稿與相片捐給耶魯大學。

這就是所謂的高水準的富豪生活,懂享受,也懂得付出,回饋社會。漫步在廣闊的樹林與草原,能夠勾勒得出他們家族騎馬飛馳其間享受天高地闊的快意。

溫室花園四季如春

Planting Fields最教人驚豔的就是溫室花園(Main Greenhouse),一年四季滿室的蘭花、秋海棠、仙人掌、蕨類植物等美不勝收。加上因應節慶種植的植物,如聖誕紅,復活節百合等,更教人看了滿心歡喜。無論哪個季節造訪溫室花園,必是一片百花齊放欣欣向榮的盛況,滿室馨香。
溫室花園內部寬敞,輪椅與嬰兒推車四處可行,男女老幼皆可輕鬆享受園藝之美。

Planting Fields有兩座溫室,除了溫室花園,還有一座茶花花園(Camella Greenhouse),只在十二月至三月對外開放,光是這座茶花花園就有從英國購買的三百多株茶花。

豪邸Coe Hall採用哥德式建築,依其陡峭尖形的屋頂與繁茂的裝飾即可辦認出來。在英國,1485 1603年是哥德式建築盛行的時期,美國則是在十九世紀初與二十世紀初風行建造哥德式建築以示尊貴。Coe Hall的建築設計師複製了英國女王伊莉莎白一世的住所,略加修改,賦予它新的生命。修復之故,現今的Coe Hall保存了建築的形式,屋瓦牆面仍新,失了古意。

兩百英畝健行步道
Coe Hall的南方有圓形水池與花園,初春的時候,開滿了上百株杜鵑花。到了六月玫瑰花開,紅的,粉紅的煞是好看,幽長的玫瑰隧道更襯托出花園的氣派,入夏的重頭戲正是玫瑰花園。

Planting Fields有八十餘種木蘭花,木蘭常青,四月開出白色與粉紅色的木蘭花,其淡雅的清香,是造訪者最大的犒賞。William好園藝,他最自豪的就是在從事地產時期,從世界各地進口了上千種杜鵑花,在Coe Hall的西側有座杜鵑花園,就種植了一千多種杜鵑屬的植物。

Coe Hall的北端是廣大的樹林,滿佈冬青樹、針葉樹、矮松與高達六十呎的美洲杉木,其間有健行步道、羊腸小徑以及提供休憩的長椅,林地的面積廣達兩百英畝。

整座Planting Fields古木參天,生意盎然。春時嫩芽抽枝與四周的青銅雕塑相映成趣,小動物們活蹦蹦跳躍其間;夏季林地小徑乾爽,湛葉正綠,小溪泠泠;秋天落葉紛飛有其蕭瑟之美;冬日冷凝清澈,白雪皚皚。四季之美,盡在其中。我們都該慶幸紐約有這麼一座供人養心休憩的庭園,讓蒔花捻草之人、愛好大自然者擁有一個宛若自家後花園般的秘境。

貼心建議
  1. 行車路線:LIE 41 North出口,或Northern State Parkway 35 North下交流道,沿106線往Oyster Bay行進,25A Northern Boulevard左轉,左轉後第一個路口馬上右轉沿著指示牌前進即可。.Planting Fields地址:1395 Planting Fields Road, Oyster Bay, NY 1177,如有疑問,可洽電:(516) 922-8600,或上網:http://www.plantingfields.org
  2. 開放時間上午九時至下午五時,門票六元,依車輛數計算。全家出遊開一部車,就只需付六元。
  3. 喜歡造訪紐約各大公園的民眾不妨考慮參加紐約公園局的Empire Passport會員,可享一年無限次免費入園的優惠。紐約公園局網址:http://nysparks.state.ny.us/