2007年6月8日 星期五

長島幽境系列之一:Planting Fields

世界日報休閒版的主編許大哥向我邀稿,我慚愧說有了孩子後不再像過去上山下海,到處找驚奇,當饕客。許大哥說沒關係,可以寫寫妳帶孩子玩的景點呀,讀者也會想看看何處適合親子同樂嘛。於是我想了又想,決定策劃「長島幽境系列」,從六月到八月,每週一篇介紹長島親子共遊的好去處。第一站,就是小魚一家常去的Planting Fields。


Planting Fields Arboretum State Historic Park

什麼叫高水準的富豪生活?拜訪位於長島Oyster BayPlanting Fields Arboretum State Historic Park就能見曉。

懂享受付出的富豪 

Planting Fields原是William Robertson Coe的豪宅,由知名的 Olmsted brothers承建,也就是設計中央公園、展望公園的景觀建築師 Frederick Law Olmsted創建的公司承攬。環繞豪宅的溫室、花園、草坪、林間小徑、健行步道占地409英畝,相當於半個中央公園大。

1949年,William以一元美金的價格將豪宅賣給紐約州政府,促進農業與園藝教育的養成。當時政府並未收下,在William死後兩年才將他的豪宅改為校園,以作為教師受訓的場所,四年後課程轉交至Stony Brook,而Planting Fields也在1971年正式成為紐約公園管理局的資產。

William出身小康,因娶了富家小姐,投身於鐵路營造商、地產、保險而賺取大量的財富。他的興趣廣博,喜歡騎馬、釣魚、旅行、園藝、收藏手稿,在他捐出Planting Fields的前一年,他將大批珍貴的西部拓荒史手稿與相片捐給耶魯大學。

這就是所謂的高水準的富豪生活,懂享受,也懂得付出,回饋社會。漫步在廣闊的樹林與草原,能夠勾勒得出他們家族騎馬飛馳其間享受天高地闊的快意。

溫室花園四季如春

Planting Fields最教人驚豔的就是溫室花園(Main Greenhouse),一年四季滿室的蘭花、秋海棠、仙人掌、蕨類植物等美不勝收。加上因應節慶種植的植物,如聖誕紅,復活節百合等,更教人看了滿心歡喜。無論哪個季節造訪溫室花園,必是一片百花齊放欣欣向榮的盛況,滿室馨香。
溫室花園內部寬敞,輪椅與嬰兒推車四處可行,男女老幼皆可輕鬆享受園藝之美。

Planting Fields有兩座溫室,除了溫室花園,還有一座茶花花園(Camella Greenhouse),只在十二月至三月對外開放,光是這座茶花花園就有從英國購買的三百多株茶花。

豪邸Coe Hall採用哥德式建築,依其陡峭尖形的屋頂與繁茂的裝飾即可辦認出來。在英國,1485 1603年是哥德式建築盛行的時期,美國則是在十九世紀初與二十世紀初風行建造哥德式建築以示尊貴。Coe Hall的建築設計師複製了英國女王伊莉莎白一世的住所,略加修改,賦予它新的生命。修復之故,現今的Coe Hall保存了建築的形式,屋瓦牆面仍新,失了古意。

兩百英畝健行步道
Coe Hall的南方有圓形水池與花園,初春的時候,開滿了上百株杜鵑花。到了六月玫瑰花開,紅的,粉紅的煞是好看,幽長的玫瑰隧道更襯托出花園的氣派,入夏的重頭戲正是玫瑰花園。

Planting Fields有八十餘種木蘭花,木蘭常青,四月開出白色與粉紅色的木蘭花,其淡雅的清香,是造訪者最大的犒賞。William好園藝,他最自豪的就是在從事地產時期,從世界各地進口了上千種杜鵑花,在Coe Hall的西側有座杜鵑花園,就種植了一千多種杜鵑屬的植物。

Coe Hall的北端是廣大的樹林,滿佈冬青樹、針葉樹、矮松與高達六十呎的美洲杉木,其間有健行步道、羊腸小徑以及提供休憩的長椅,林地的面積廣達兩百英畝。

整座Planting Fields古木參天,生意盎然。春時嫩芽抽枝與四周的青銅雕塑相映成趣,小動物們活蹦蹦跳躍其間;夏季林地小徑乾爽,湛葉正綠,小溪泠泠;秋天落葉紛飛有其蕭瑟之美;冬日冷凝清澈,白雪皚皚。四季之美,盡在其中。我們都該慶幸紐約有這麼一座供人養心休憩的庭園,讓蒔花捻草之人、愛好大自然者擁有一個宛若自家後花園般的秘境。

貼心建議
  1. 行車路線:LIE 41 North出口,或Northern State Parkway 35 North下交流道,沿106線往Oyster Bay行進,25A Northern Boulevard左轉,左轉後第一個路口馬上右轉沿著指示牌前進即可。.Planting Fields地址:1395 Planting Fields Road, Oyster Bay, NY 1177,如有疑問,可洽電:(516) 922-8600,或上網:http://www.plantingfields.org
  2. 開放時間上午九時至下午五時,門票六元,依車輛數計算。全家出遊開一部車,就只需付六元。
  3. 喜歡造訪紐約各大公園的民眾不妨考慮參加紐約公園局的Empire Passport會員,可享一年無限次免費入園的優惠。紐約公園局網址:http://nysparks.state.ny.us/

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