2007年7月30日 星期一

Beach Fun

炎炎夏日玩水最過癮,這裡有一份到海邊的必備物品清單,清單裡我們常常會忽略「急救箱」和「救生衣」。是啊,安全的重要性,往往是遇到緊急狀況才知曉。此外,帶孩子去海灘除了玩沙戲水堆碉堡,還可以玩些遊戲喔。

大家夏天愉快!



2007年7月27日 星期五

長島幽境系列之四:老衛斯柏里花園

位於長島老衛斯柏里(Old Westbury)的英式花園豪宅老衛斯柏里花園(Old Westbury Garden)深受好萊塢大片的青睞,「純真年代」(The Age of Innocence)、「危險性遊戲」(Cruel Intentions)、「八厘米」(8mm)等電影都在此地拍攝。典雅氣派的風格再加上綠草如茵,湖光樹影,老衛斯柏里花園亦成為熱門的婚紗拍攝景點。

老 衛斯柏里花園原為約翰‧菲普斯(John Shaffer Phipps)所有,他的父親亨利‧菲普斯(Henry Phipps)是白手起家的企業家,加入好友卡內基(Andrew Carnegie)創辦的卡內基鋼鐵公司,其持股讓他非常富有,另外他也投資房地產。菲普斯和卡內基都認為有錢人應該要回饋社會,因此大半的財產全捐助學 術、醫療機構。

富翁建造定情大禮

約翰‧菲普斯繼承了父親一部分財富,他自己在維吉尼亞州積聚了2500英畝的農地。1903年,約翰開始著手老衛斯柏里花園的興建,他要為那英國的未婚妻瑪格麗特在美國建一個家,一個類似她原先居住的宅第。

1906年老衛斯柏里花園完工,豪宅採英王查理二世的建築風格,內有23個房間。這座占地160英畝的家,是約翰‧菲普斯送給未婚妻的禮物,他們一直在這裡住到離開人間。

每年吸引八萬遊客

1959年,約翰‧菲普斯的子女決定將宅邸捐贈出來,讓民眾欣賞,每年有八萬遊客造訪老衛斯柏里花園。這座百年的花園豪宅,主人辭世,子女老去,可是宅第在完善的維修下依舊美麗。

豪宅矗立在小坡上,前臨廣闊的草坪,傲然獨立。豪宅內有導覽人員,帶領民眾參觀客廳與起居室,客廳內掛有數幅菲普斯家族的畫像,在高雅的裝潢背後展現家庭的溫馨。豪宅二樓有男女主人臥房、客房與孩子的房間,從中庭陽台眺望,就是一大片修剪整齊,靜美如毯的草皮。

牆面花園別具巧思

豪 宅的西側有座池塘,周圍植有矮灌木,樹影將池水染得更綠了,池內有鵝、鴨、牛蛙、烏龜、蜻蜓,生意盎然。到了秋天,池水轉為一片嫣紅,更是好看。喜歡園藝 的朋友可造訪玫瑰步道與紫丁香步道,以及八呎高的「牆面花園」(The Walled Garden)。牆面花園是採用古典義大利花園的形式,讓藤蔓攀上磚砌的牆面,並利用牆面的隙處種植花草,十分特別。

此外,老衛斯柏里花園經常舉辦攝影、繪畫、音樂會、講座等藝文活動,拉近了遊客與這座豪宅的距離。昔日的主人時常邀請好友來此度假作畫,如今有更多的人可以在這裡調冶身心,享受庭園林木花草之美,也算是故人一個慷慨的邀約吧。



貼心建議

*老衛斯柏里花園地址:71 Old Westbury Road, Old Westbury, New York,介於LIE(I-495)與Jericho Turnpike (New York Route 25)之間。從紐約市區開車前往約30分鐘,可於LIE 39出口下交流道,接Glen Cove Road往東行進,在第四個燈誌右轉接Post Road,行駛0.5哩即抵達入口(60 Post Rd.)。

*開放時間:4月底至10月底,每周三至周一上午10時至下午5時,下午4時以後車輛禁止進入。成人門票十元,耆老八元,七歲至12歲孩子五元,孩童六歲以下免費。

*文娛活動:從7月至8月底舉辦的活動包括夏日音樂會、步行導覽、太極、瑜伽工作坊、周三兒童故事時間、午茶約會等。詳細的活動資訊可查詢老衛斯柏里花園網頁:http://www.oldwest-burygardens.org,或電洽:(516)333-0048。

(文/圖 小魚,刊於世界日報紐約休閒版 7.25.2007) 


2007年7月22日 星期日

Pool Fun

從七月開始,我帶 Annya 參加Saf-T-Swim每週日上午 Mommy & Me 的游泳課。Mommy & Me 顧名思義就是媽媽(或爸爸)帶著小寶貝下水學游泳。我選的這家Westbury泳池很不錯,每堂課都有人數限制,以不超過十組為限,水溫維持在華氏八十八度,相當溫暖。

一向都是我帶著Annya游泳,可這回實在是前夜睡不好精神欠佳,讓不喜在公眾場合穿泳褲的老爹硬著頭皮帶她下水。(可謂一舉兩得,我得以休息一下,老公也終於有機會和女兒游泳,多好啊。)

Big Arm.. Kick Kick..瞧他們玩得愉快,我去車上取相機。

除了上游泳課,我偶爾會帶Annya去海邊玩沙戲水,去姑姑家的泳池玩水,這個月她進步很多,比較不怕水。我的目標也只要她不怕水就好,游泳這檔事可以慢慢來。像我現在這麼愛游泳,還不是上大學的那個暑假才學會的。

Annya來上課,常常向周遭的小baby和家長打招呼,說外星話。這點令我驚喜,原來我的小寶貝也開始懂得socialize。人家稱讚她可愛,她就會笑得像一朵花。別的小朋友對她笑,她就更樂了。

每次到Changing Room換裝也很熱鬧,孩子們在架上一字排開好奇張望,媽媽們一面忙著打理孩子一面小聊,倒也有趣。


2007年7月4日 星期三

前院

Annya每天要上三堂課,加上吃喝拉睡,白天要出遊也只能到附近的公園走走。我盡量每天帶孩子「出門」,真不能遠走,在neighborhood晃晃,在小小的前後院一探夏日茂盛的花草也是好的。

前院的花圃開出一大片百合,最近總能幾十朵幾十朵剪回家插。有時我為「家務」所拌,鬱悶不樂,看看百合花,聖潔之感總能讓自己沈靜下來。

 Annya現在會扶著牆面或家具小步小步慢走,每天的訓練總算有了成果。她是一個小心謹慎的孩子,不做沒把握的事,正因如此,她會先確定她依靠的物體是否牢固,她的每一個動作是否安全。一旦確認了,她可以自己一個人練習好一陣子。

我發現前院的磚牆是對她而言有點挑戰性,她怯生生地不敢「放手」學習,可終究還能撐個十分鐘。等到她漸漸熟悉,開始有了安全感,她就會一手放開,一副信心十足,熟練到不行的模樣,我喜歡她的自信。

Annya好棒!我說。她回給我一個燦爛的微笑。

我常常稱讚她,她總是笑得很自豪。親愛的小寶貝,媽媽喜歡妳活得這麼驕傲。

相較於肢體發展,她的語言發展算是不錯的了。可以發很多音,有時會模仿大人說話的口氣。最常掛在嘴巴的字是ball,eye還有ㄋㄟㄋㄟ(奶),最常講的句子是:「爸爸大笨蛋」(我得澄清,我們從來不說「笨蛋」,不知她從哪兒學來的..?)一回,丈夫惹我不開心,我一夜沒睡好,翌日起床照顧小Annya,她認真看著我,脫口說的第一句話就是:「爸爸大笨蛋」。我聽了直覺好笑,啊,即使我有一個全世界最不解風情的丈夫,但是我女兒懂我。我笑瞇了眼,抱著她猛親。

這兩天有個小笑話,我唸企鵝書給小Annya聽,指著冰唸"ice",小寶貝反應非常極快,馬上用食指指著她的眼睛,對我說"eye", 當時的我笑得嘴都歪了。


2007年7月2日 星期一

長島幽境系列之三:傑佛遜港

有一個港灣的房子排列成序,多半是維多利亞式建築,街道乾乾淨淨,羊腸小徑別有洞天,個性商店林立。艷陽下,停泊在海港的眾多船隻特別明亮耀眼,每逢夏季 周末,遊客湧入這座小村莊吹海風賞海景,在海灣旁的餐廳大啖海鮮享受美食。這裡,就是傑佛遜港(Port Jefferson)。

傑佛遜港 (Port Jefferson)位於長島蘇福克郡(Suf-folk County)中北部,原本只是一個小小的造船村落,名叫Drowned Meadow,村落的領袖發現這名字對造船工業來說不夠氣派,遂改用當時的總統傑佛遜(Thomas Jefferson)之名。傑佛遜港在二次大戰後,已無造船事業,但得天獨厚的地理環境及原始的村落風貌,使得傑佛遜港成為著名的觀光小鎮。


墨國捲餅吃出滋味

位 於傑佛遜港下城的Main Street是觀光客的最愛。Main Street沿路有琳瑯滿目的精品店、個性商店、藝廊、玩具店、手工藝品店等,讓人逛得不亦樂乎。加上各國料理餐廳與簡餐店林立,遊客可處處嚐鮮,頗具玩 味。Salsa Salsa就位於Main Street,這家餐館的墨西哥捲餅(burrito)非常有名,其餅皮嚼勁十足,裹在裡頭的是現烤烤肉、起司、生菜、洋蔥、大蒜及墨西哥辣醬 salsa。牛肉捲餅與雞肉捲餅都值得品嚐,捲餅肉厚香甜,salsa醬滲進肉片和生菜,濕潤順口,香味四溢。Salsa Salsa的生意極好,店裡總坐滿了人,外帶會是個不錯的選擇。

繪畫攝影最為寫意
Main Street與West Broadway交界處有個廣場名為Chandler's Square,廣場的建築完全是舊村落的形式,廣場上有古董店、禮品店、藝廊等,還有長椅可供用餐休憩。位於廣場中央有家叫Only 8的冰淇淋店標榜古法製作,零卡路里,冰淇淋香滑濃郁,一球球的份量頗大,讓人吃個過癮。

廣場上的古老建築、小溪、綠樹與休憩的人群交織成一幅幅雅致的風景畫。光影錯落、綠意盎然,夏日在這兒素描作畫或攝影,真真愜意。

海濱公園漫步棧道
往港灣的方向走,會看到幾家規模頗大的海鮮餐廳,他們依傍港灣,視野頗佳。遊客可登上碼頭(Port Jefferson Marina)吹海風看舟隻望海景,一派閒適自然。緊鄰的海濱公園較為僻靜,木棧道延伸入海,漫步其中視野隨之開闊起來。

造 訪Port Jefferson的樂趣就是隨意。漫無目的走走停停,總有唾手可得的新奇與景致。Main Street近碼頭處有家專售風車的商店,各種造型的風車一字排開隨風旋轉,煞是壯觀。曲徑內一間布織品小舖,賣的全是自己設計縫製的布織品,每件獨一無 二。來到Port Jefferson,除了逛街、美食,也就是圖個閒晃而已。夏日正美,能夠隨意走走看看,懷舊雅致,實是飄灑快活的一大樂事。

貼心建議
★ 開車路線:行駛LIE,於42出口下交流道連接Northern Pky E,一直行駛會連結RT-347 E,然後於RT-112左轉繼續前進即抵達Port Jefferson的Main Street。搭乘LIRR(Long Island Rail Road)於Port Jefferson下車,車站位於Main Street與Oakland Ave.交界,下車後沿著Main Street往海灣方向前進即可抵達。

(文 / 圖 小魚,本文刊於紐約休閒版2007.6.30)