2007年11月30日 星期五

Holiday Season

十一月就這麼結束了,過了感恩節、我的生日、老公的生日,沒有太熱鬧的場面,簡單歡喜。

趕在十一月的尾巴,先是老公感冒,接著是小Annya,兩天前我也病掛了。身為一個全職母親就是這樣,就算病痛,也不會有病假,還是得硬撐起身子死幹活幹。我多麼想,無所顧忌賴在床上,就讓我沉沉地睡吧。朋友說這場感冒來的時機不算差,妳剛好上遊輪,可以好好休息,You deserve it!

是的,十二月的頭一天我們一家小三口要從紐約曼哈頓上遊輪,去南加勒比海度假十一天。我們很隨興,連即將造訪的六個小島活動都沒預訂,端視我們的身體狀況和心情囉。

放上小Annya可愛的聖誕造型相片,祝大家佳節愉快。



2007年11月16日 星期五

直銷不等於「老鼠會」

我二十歲時就接觸直銷了。當時在Golf Club做sales,賺錢養活自己,收入是大學同學中最高的。像我這種「生意子」(台語:商人的孩子)接觸幾個傳銷是很自然的一件事。當時我為了幫助好朋友升遷衝業績,先後加入玫琳凱(Mary Kay)和永久(Forever),每一家傳銷花費三萬台幣至三萬五不等(在十年前,六七萬台幣還算蠻大的)。這些錢全買了產品,他們有些王牌產品品質真的不錯,拉我進去的朋友後來退出,加上我忙學業社團和打工,根本沒時間學傳銷,也就不了了之,把一箱箱買來的貨到處送人。

但是,我對直銷沒有壞印象。我和我的母親還是喜歡用Nu skin的海洋泥敷臉。前面說過,有幾家直銷公司的王牌產品真的是非常棒,在市面通路是買不到的。

同樣花四十元美金,我在Macy's買一條Chanel的護唇霜,在美安可以買兩條,出自於同條生產線,美安就是比較便宜,為什麼? 因為美安採用「一對一行銷」和「網路商店」,它不用請大明星打廣告,也不用租店面販售(這兩點想想amazon.com成功的例子就可以得知),此外,它還省了不必要的紙盒包裝,非常經濟環保。

兩年前,老公興致勃勃告訴我美安這樣的生意機會,希望我加入。我說不感興趣"because I don't sell" (二十五歲時我拒絕了一個大公司的業務主管機會,因為我很酷的跟經理說,我要寫作去,靠筆吃飯,不靠嘴吃飯。年輕浪漫總是詩,後來才知道靠筆吃飯不大簡單..當然,我依然筆耕不輟,這是終生的志趣。);這兩年,我一直在思考創業的可能性。我的父母輩那一代全部做生意,我知道什麼叫日進斗金,什麼叫時間自由。每個人都想創業,可是創業需要good idea,需要人才,需要時間,需要系統,需要好的產品,還有,需要錢。

這也就是為什麼有那麼多人願意上班四十年,甘願受氣領死薪水。我們的教育,只教我們如何成為一個雇員,而沒有教我們如何當老闆,做自己的主人。

兩年後,我的婆婆服用美安的OPC(由葡萄梓、松樹皮、紅酒萃取的天然保健飲品)改善了皮膚過敏發癢的症狀,我的母親在台灣用遍各種高級保養品,SKII是其一。她告訴我美安的眼霜是她用過最棒的眼霜。衝著這兩點,我對美安的產品有了興趣,於是,我主動找上老公的朋友,請她為我說明美安公司的產品與制度。

然後,我聽懂了,數日後,我加入美安。加入的原因很簡單,制度好、產品好,和我一起打拼的是一支優秀的團隊(有銀行經理、通訊公司director、行銷主管、營養師...也有像我一樣的家庭主婦)無論大家原有的工作崗位是什麼,進了美安,每個人都虛心學習求精進,創造一個正面學習的環境。

早在二0年代,直銷潮流就已經盛行,造就了雅方(Avon)。有人會說雅方是老鼠會嗎?不會。不銷售產品,完全靠「人頭」繳會員費牟利的組織才叫「老鼠會」。

市場上有太多直銷公司,如果公司有主力產品,給他們扣帽子叫老鼠會就沒有道理了。他們不租店面靠口耳相傳(就像法拉盛有家叫「一家」的餐館很棒,我就會推薦朋友去吃的道理一樣),他們不請廣告明星只是運用人的見證做宣傳(你會相信自己的母親還是那些靠廣告賺錢的明星?),他們需要找事業夥伴因為事業需要成長(就像開餐館需要聘請廚師服務生一樣,沒有人,怎麼做事業?)。 

當然,直銷有兩種做法,一種是拼命找人當下線,自己也不學也不教下線怎麼做,最後整條線陣亡;另一種呢,是努力學習,然後傳授給後來加入的下線,下線也如法炮製教他的下線,一星期需要付出十二個小時,就義無反顧付出十二個小時,完全就是當事業來做。在美安,有許許多多人不斷學習、複製,兩三年後開花結果,月入五千至一萬美金,有人更努力,月入數萬美金。這是自己的事業,只有你自己能決定賺多少。

一鍋粥難免會有老鼠屎,那些靠拉人頭入會不好好經營最終失敗的人,或者被拉入會沒有學到東西的人,他們會說什麼?

「啊!太辛苦了。」「唉呀,那是老鼠會!」局外人聽了,也好像以為自己瞭解直銷碰不得。就像一個很popular的比手劃腳遊戲,第一個人比手劃腳,第二個人可能猜錯,到了最後一位,答案總是錯得離譜。到最後,一堆沒做直銷的人說直銷是老鼠會。

其實,不管在哪一個行業,永遠有百分之二十的成功人士,也有不成功的百分之八十。成事在人,成功與否都取決於自己的個性與決心。不成功的人總是將過錯歸咎他人,他們不反求諸己,永遠都是別人對不起他們,永遠都是時不我與,就算機會落在面前也看不見。直銷做不起來的人會把直銷批評得體無完膚,那是因為他們要找台階下,他們不會承認自己的懶惰和不積極使他們失去商機。

富爸爸系列作者羅勃特‧清崎(Robert T.Kiyosaki)在《富爸爸辭職創業》一書說:「如果不知道如何創業,將自己投入聲譽良好的直銷公司三到五年會是一個好方法。...一家聲譽良好的直銷企業往往能提供重要的銷售、創業和領導技巧,這是在別處很難學到的。」各位不妨想想這句話有三個重點,一是「聲譽良好的」直銷公司,也就是制度產品健全的公司,其二是「三到五年」,最後是「創業技巧」。你想要辛苦個三年,學習並熟悉建立成功企業的系統工作,還是工作四十五年到六十五歲才退休?你自己決定。

我們團隊這些高收入的夥伴為什麼還要利用時間學習做美安生意?因為他們在準備「備胎」(Plan B),天有不測風雲,他們在美安一步一腳印,有一天,他們想炒老闆魷魚,是可以揮一揮衣袖輕輕鬆鬆離開。 而像我這樣的家庭主婦,也擁有一個無牆百貨商場任我白天睡到孩子醒,想學美容就學美容,想學保健就學保健,有一群夥伴一起打拼學習,得到的知識、人脈和發掘潛力的機會是無價的。

Ps.想瞭解直銷的朋友,羅勃特‧清崎的《富爸爸商學院》深入淺出介紹直銷的價值。 



2007年11月7日 星期三

房事

我寫過一篇書介介紹《秘密》(The Secret),這是一本很棒的「立志」書,它能帶給讀者希望。之前提過,八月底我們看中了一間房子,出了價,之後我就不聞不問了。老公相當喜歡那間房子,三不五時問我:「屋主有沒有回應?」我說沒有,叫他不要擔心,房子是我們的,在某個價格一定會成交。

「你怎麼那麼確定?」瞧我一副老神在在的模樣,老公不解。

「因為,我已經想像我們住了進去,房子如何裝潢,它已經是我們的了。」我說,我可是用了「秘密」裡的招數,相信我們會得到那棟房子,就會得到。 果不其然,就在一週前,屋主接受我們的出價,答應賣啦。

我們相當興奮,房子搞定啦,我的「秘密」招也見效了,迫不急待向親友宣布好消息。就在心情飛上天的同時,驗屋發現該屋有點傾斜,屬結構上的瑕疵,修補後無危險之虞,一天之間朋友們頻頻勸我:「我知道你急著搬家,可是買屋不比買衣服啊,再慢慢看吧!」一堆人說買不得,我也只好放棄。一棟大家都說別買的房子,將來要賣也不好賣啊。

就這樣,我又開始尋尋覓覓我們的窩。這段經歷讓我學到三件事:

一、「秘密」真靈,其實這一點也不玄,不過就是「心想事成」而已。

二、我看的房子還不夠,要學的還多著呢。

三、驗屋真的好重要啊!