2008年10月31日 星期五

Happy Halloween!

Halloween 這一天很忙。

上午陪Annya參加學校的Halloween Party,中午從長島趕到法拉盛參加名廚朋友的記者招待會,隨後又趕回家帶Annya 分頭兩次 "trick or treat"(一是有鄰居陪同我們在neighborhood要糖,有的鄰居看到熟悉的Annya給的糖忒多,二是好友Marina帶我們去她的舊neighborhood逛逛),而 Annya 的表妹Stephanie寧願犧牲午覺時間也要加入我們的要糖行動。

晚上朋友Alice和Alex來家裡小聚,我準備了南瓜湯、烤雞腿和海鮮細管麵招待。本來還穿著我的吸血鬼裝下廚(好像很邪惡,好像在調製什麼鬼東西。)等我烹煮好了,染了一身油煙味,便馬上沐浴換裝去。入夜點燃Marina送的南瓜蠟燭,玩玩 wii 的射鬼遊戲,算是氣氛十足的萬聖節。

Ps1.這張照片是上週日參加Adventureland Halloween Festival時拍攝

Ps2.相信我,我想打扮得純潔一點,可是我太嬌小了,找了很多adult costume,只有這套吸血鬼裝合身。



2008年10月25日 星期六

與蝴蝶共進早餐

今天風大雨大,我決定不出門,在家動手做些有趣的事。我平日會晨起為丈夫孩子準備早點,今個兒時間充裕,便自創了這道蝴蝶土司。

作法很簡單,首先用蝴蝶cookie cuter將土司切割出蝴蝶形狀,兩片縷空的土司用來當框架,倒入蛋,慢火煎成sunny side up。想吃熟一點可兩面煎,中間蛋黃部分不那麼好看就是。

至於切下來的蝴蝶,沾滿添加少許鹽和黑胡椒的蛋液,小火煎製,就是蝴蝶狀的French toast了。當然,小蝴蝶是給Annya的,加上幾顆切好的葡萄,再配上豆漿,算是不錯的一頓營養早餐。

不想出門,午餐晚餐又落在我頭上。

中午做了日式烏龍麵,晚上烤一道新菜蕃薯雞腿,發現蕃薯和雞腿簡直是絕配。我不喜歡喫肉後口齒間殘留的油膩感,總會用甜點壓過肉味,這道蕃薯雞腿恰好就是用蕃薯的香甜與烤雞的滑膩相抵,深得我心。

風呼呼地吹,樹葉被吹落了滿地,樹禿了,這樣的風勁最好到此為止,否則今年秋天的紅葉會少得可憐。下午帶著Annya彩繪了三顆南瓜,並將萬聖節的糖果全數用緞帶綁好,老師們的糖果罐亦趕工完成,這下小魚終於可以翹腳等著過萬聖節囉。



2008年10月18日 星期六

萬聖節佈置

九月中就買了許多南瓜回來裝飾。Annya喜歡搬弄電視旁的小南瓜,將它們排成一排,我也常教她數數兒,問南瓜有幾粒,玩久了,已有一粒南瓜被小妮子玩爛被丟棄。

大一點的南瓜,我有空就帶她裝飾,目前只完成一粒,是用Annya一歲生日用剩的Elmo tissue paper貼上去的。這粒南瓜是我幫她上膠,她一張張貼上去完成的。

屋內的布置很簡單,在幾個角落動一點手腳即可。

至於糖果,我買了很多,不怕小孩上門要,只怕給不完。這木乃伊糖果罐是我手工做的,準備送給她學校的老師和小朋友。Annya這部分只負責裝糖果,吃的比裝的多就是了。我打算再做幾個不一樣的木乃伊送給Annya的堂姊妹們和四位家庭老師。



2008年10月17日 星期五

最後的演講

如果只剩幾個月的生命可活,你會做什麼?

去年,朋友們相互傳遞電子郵件介紹一段YouTube影片,主題是蘭迪.鮑許(Randy Pausch)的「最後的演講」(”The Last Lecture:Really Achieving Your Childhood Dreams”)。蘭迪.鮑許何許人也?為何大家不約而同競相傳閱他的演講影片?我打開影片檔,聽這位幽默風趣的卡內基美隆大學教授主講他的兒時夢想,以及如何一步步達成他的夢想。他用輕鬆不過的語調訴說他罹患癌症只剩幾個月可活,別為他哭泣,因為他的身體狀況好到可以單手做伏地挺身。他沒有太多的遺憾,因為此生已經完成了許多夢想。

這才瞭解這場演講在網路廣為流傳的原因,我相信許多人都被他熱愛生命的精神深深觸動著。那場演說讓現場四百多人笑聲不斷,更讓許多人流下淚來。 蘭迪教授想必沒有想過,他應學校之邀發表的這場最後演講竟然引發世界各地對實現夢想實踐自我的共鳴,且讓他登上二00八年時代雜誌一百大影響人物之一。華爾街日報專欄作家傑弗利(Jeffrey Zaslow)後來採訪蘭迪教授五十三次,幫他完成了著作《最後的演講》(The Last Lecture),等同於那場演講的補遺。



閱讀這本書,對蘭迪.鮑許這個人有更深刻的認識,也瞭解到在所剩無幾的日子裡他為何要花那麼多時間準備那場生動活潑的演講,以及口述留下著作。他有三個孩子,最大的兒子才六歲,還有一個三歲的兒子和十八個月大的女兒。蘭迪很清楚孩子在未來成長的過程中,他這位父親會是缺席的,這是他最不願意也最不捨的事。既然他無法改變上天發給他的牌,他只好盡力把手上的這副牌打好,用最後的日子享受和妻兒相處的每一個時刻,並將他的人生經歷與未來二十年想教導子女的事情紀錄下來,藉此指引他的子女過好自己的人生。

他在這本書的前言提到:「雖然表面上我是發表了一場學術演講,但我實際上的用意是要製作一份瓶中信,希望這個瓶子日後能夠沖刷我子女的人生沙灘上。我如果是畫家,就會為他們畫一幅畫;我如果是音樂家,就會創作一首樂曲;但我是老師,所以我在學校發表演說。……我們從一開始就非常明白,這一切都不足以取代一個活生生的爸爸。不過,工程的重點本來就不在於找出完美的解決方案,而是如何以有限的資源盡力達到最佳的成果。」

他的妻子潔伊剛開始反對他接受學校演講,她希望他把時間用在陪伴她和孩子們。他告訴妻子:「狄倫現在五歲,我猜他長大以後應該對我還會有一點記憶,但他實際上會記得多少?我們現在還記得五歲時候的事情嗎?我可以告訴妳:孩子們長大之後,一定會經歷一段對自己的爸爸深感好奇的時期,這場演講多多少少能夠為他們的問題提供答案。」

這場留給孩子的演講,同時也留給許多人實現夢想的可能性,在本書「應許之地」一章我們可以看到蘭迪提倡協助他人實現夢想的理念。沒錯,一個胸襟遠大的人除了勇於實現自己的夢想,也樂意幫助別人實現夢想,就像華德‧迪士尼對迪士尼世界的夢想,希望這座樂園永遠能帶給他人夢想的喜悅一樣。

這場演講的總結出乎聽眾的意料,是一個人走到人生盡頭的感覺。蘭迪說:「今天談的內容是實現兒時夢想,可是你們發現了其中的假動作嗎?」暫停了一會兒,全場靜默,他繼續說:「重點不在於你要怎麼實現自己的夢想,而是在於怎麼樣過你的人生。你如果以正確的方式度過人生,上天自然會眷顧你。夢想會自己實現。」而本書最值得一再回味的部分正是「重點是怎麼過你的人生」!

蘭迪.鮑許在2007年8月被證實胰臟癌已經轉移,可能只剩下三到六個月生命。2007年9月,他在卡內基美隆大學發表了以實現兒時夢想為題的演說。2007年11月,他在過去任教的維吉尼亞大學發表了時間管理的演說(”Time Management”)。2008年7月,他病逝維吉尼亞家中。從被宣告生命即將結束到離世短短不到一年的時間,蘭迪用他的言行安頓和告別妻兒,並留給世人一份充滿智慧的禮物。

附帶一提,這本《最後的演講》被迪士尼旗下的Hyperion出版社以六百七十萬美元買下版權,光是首刷就四十萬本,隨即躍上紐約時報暢銷書,另被譯為十七種語言,中文版正是其一。

當你打開YouTube聽蘭迪.鮑許實現兒時夢想的演說後,不妨找他的時間管理演說來聽,演講十分精彩。這是學校、父母經常忽略不教的事,卻格外地重要,因為人的一生真的比我們想像中的還要短。


2008年10月4日 星期六

White Post Farm

孩子開學後,夏天便悄然離去。我有些犯愁,雖說秋天挺美,可往身上猛掛衣服的日子是越來越近了。為了驅散蕭瑟,我們找了一連串的節日大肆慶祝,十月萬聖節、十一月感恩節、十二月耶誕節,每個月都有一個大日子讓人忙著採購趕辦活動,日子單調不到哪裡去。

先說萬聖節好了,九月中我就買了許多南瓜教ANNYA一齊做裝飾,也為她置裝兩套,她可以輪番穿上參加Halloween Party。十月一開始,諸多娛樂場所相繼祭出Halloween Festival。這一回和ANNYA姑姑一家去的White Post Farm 就有Halloween Festival,門票比平時貴了一倍。



好玩最重要。ANNYA餵食羊和鹿,喜孜孜地笑得花枝亂顫。這是她第一次餵食動物,我很訝異她居然一點兒都不怕,進步甚多。(幾個月前學校安排大狗小狗給孩子們玩,老師說她被嚇得哭了。)

為了示範給ANNYA看,我也是第一次把飼料放手心讓動物舔,有隻鹿流了一大坨黏稠稠的口水在我手上,瞧牠多麼熱情!後來帶ANNYA騎小馬去,小娃兒剛開始會怕不想坐,我陪在身旁一直發出Neigh~的聲音,逗得她開心極了,騎馬的路上連呼Pony和Neigh,還懂得輕輕地摸馬。

我覺得這回農場之旅最值得紀錄的有兩件事:一是小ANNYA近距離接觸馬,看到馬會說Neigh。她已經「指馬為牛」好一段時間了,對她來說馬和牛長得頗像。哪一天如果聽見一個小女孩指著馬大喊Cow,可能就是我們家ANNYA啦;其二是餵食動物的經驗令小ANNYA非常難忘。事後她會拱起她的小手心,伸出舌頭假裝去舔。



至於滿地的南瓜,是不錯的拍照背景,得由上往下拍便是,因為來玩的人還真不少。 離開的時候買些goard還有他們現製的新鮮蘋果派,我得說,他們的蘋果派還真是獨具一格,香甜不膩,值得推薦。