2009年12月29日 星期二

【2009台灣行】花蓮的感動

鍾愛花蓮。從大學時期每次想放空的時候就往花蓮跑,前男友也是在花蓮讀完研究所。二十歲的我有個浪漫的夢想,希望四十歲在花蓮的海邊開一家咖啡館(為此我曾經學習烹調咖啡)。有了安亞以後,計畫改了,想在花蓮的海邊蓋一所早療學校,這樣的夢想丈夫亦覺得美,因為他年輕的夢想是辦一所孤兒院。

我們都愛孩子,可是能做到的有多少,只能依靠神的大能帶領。

12/26-12/29的花蓮之行,主要是靠中華民國早療協會的執行長美瑗姊的牽線,讓小魚有機會拜訪宜蘭的安心媽媽親子坊、花蓮肯納園以及花蓮慈濟醫院兒童復健科。花蓮市的凱風卡瑪兒童書店老闆娘也非常支持地為小魚辦分享會,讓我有機會與花蓮媽媽們相聚。

凱風卡瑪兒童書店的味道就像電影《電子情書》中那家溫馨的兒童書店"The Shop Around The Corner",只是場景不在紐約,而是花蓮. 老闆娘陳培瑜就讀教育研究所,對於為孩子創造一個美好的閱讀環境懷抱理想,書店聘請的人先決條件要會唸繪本給孩子聽.如此優質的書店在花蓮市頗負盛名,營運上卻連年虧損,老闆依舊心甘情願燒錢做下去。

有人對我說:只有年輕人會不計金錢追逐理想.說者將培瑜和我歸納為一類.在台灣倡導早療二十年的郭煌宗醫師說我的理想很大.並以十年來看我未來要走的路.我不知道神會帶領我走得多遠,原本這次返台是想為和我一樣的特殊家庭加油打氣,沒想到意外結識教育部門和醫療體系的菁英,擦出了一丁點兒的希望火花。

除了凱風卡瑪,花蓮之行拜訪了肯納園(大力推薦他們自製的鳳梨酥..),豐田社區以及花蓮慈濟醫院兒童復健科與門諾醫院融合教育班.這才發現原來天底下不是只有我一人癡心夢想,有那麼多人在山高海闊資源貧乏的花蓮默默地耕耘,傻傻地堅持地為我們的孩子努力著。


2009年12月22日 星期二

【2009台灣行】回台兩週雜記

1. 

這是2009年第三次返台,因新書出版,行程上以分享會與媒體宣傳為主.不過最有福的還是安亞與我.每天有吃不完的台灣美食,數不盡的感人故事.(我僅能分享的是美國的早療經驗以及勇敢快樂地與孩子一齊成長,而回台後聽到接觸到感受到的動人故事太多太多了,多到可以寫上萬字)感謝主,賜予我何等美好的旅程.

2.

感謝心路基金會支援小魚的第一場新書發表會(12/12台北,天使媽媽座談會).以及台中微龍基金會主辦的台中場分享會(12/19). 除此之外,這兩週小魚參與了中央廣播電台,佳音電台,台北電台,快樂聯播網,時報週刊  (12/25 出刊), 好消息電視台的專訪. 還有台北保德信京華處的分享會(出版社帶去的50本書全數被認購一空!)也去了天使心的紀錄片試映會和國父紀念館的慈善音樂會.(感謝David夫婦招待)這兩週,我也帶著安亞去士林官邸賞菊花展,去故宮兒童館,去淡水啖魚丸,去士林夜市玩...

3.

電話中告訴馬克,讓我感到最幸福的事就是擁有一位愛家的丈夫和可愛的女兒. 謝謝你一直以來對家的付出與努力,我說. 他頓了一會兒, 靦腆回應他很感動. 當我得知台灣70%特殊兒的父母因無法承受事實和壓力最後以離婚收場,當我得知九成的家庭有憂鬱症傾向時,我感謝神,感謝我的丈夫,給了我們平安的家庭.想說的其實很多,然而語言有它的極限,我們只能用心感覺.

4. 

有人說安亞在美國生長, 相較於台灣是一個積極正面的環境. 可是每一 次回台灣,安亞與我感受到的多是陌生人善意的問候和關懷。有人說不敢帶孩子出門,因為怕被人家看,我的回答是妳長得特別美也會讓人盯著看,心裡的那道牆沒有打破,不但家長快樂不起來,我們的孩子亦失去了樂觀正面的成長環境。



2009年11月26日 星期四

35歲生日快樂

沒什麼好隱藏的,我35歲,已婚,有個超級可愛的女兒,日子過得幸福。

這一天,老公和女兒都請假陪我,他們請的是「病假」,我得照顧他們,不過我們午餐晚餐可不含糊,全數外食,而且喫得非常滿足。 晚餐去City Island喫龍蝦。是這樣的,老公愛吃肉,我偏愛海鮮,加上他有時對海鮮過敏,我便犧牲個人喜好,平時嘴饞就準備烤鮭魚龍利魚,或喫日本料理,這兩樣老公都能跟著吃。可他畢竟是疼我的,今年的母親節和生日,他皆提議吃龍蝦。

說起City Island的海鮮餐廳,Sea Shore 是個挺棒的選擇,過了橋望見島上的第一家餐廳便是。五年前我和老公去Bronx兜風晃蕩時不小心繞到City Island,就是在Sea Shore用餐。當時他們對於細節的講究不輸給曼哈頓的高級餐廳,例如上餐前服務生會戴手套將白桌巾刮理乾淨,或者提供客人專屬的龍蝦圍兜。如今,不知是不是餐廳節省開銷的緣故,白桌巾上居然鋪上白報紙(雖然服務生還是會過來刮桌子,可是感覺很奇怪,報紙尚有油漬),也沒有圍兜了。


不過,我們還是吃得很開心。 其一,我的生日正好在感恩節前一天,因此店內有很多燈飾與聖誕紅布置,氣氛極佳。其二,我們被安排到靠窗且隱密的桌位,讓向來在外拘謹的老公可以嬉笑自在。其三,有白酒Chardonnay和美味的龍蝦搭配,再也美好不過了,世上還有什麼值得計較的事?

恐吃不夠,點了Jumbo Lobster,結果大到傻眼,肉質較老。反倒是老公那盤正常size的龍蝦尾比較細嫩可口。Annya感冒胃口不佳,不過依然開心地吃下許多義大利麵和薯條,用畢還會站起來偷瞄遠桌的小帥哥。

服務生遞上巧克力蛋糕時圍著我們唱生日快樂歌,這場景十分熟悉,不同的餐廳會有不同的人願意為妳歌唱。最重要的是我擁有愛我的丈夫和孩子,他們永遠守在我的身邊,為我輕輕唱起生日快樂歌。


2009年11月21日 星期六

Cirque du Soleil

週六一家小三口去Madison Square Garden看Cirque du Soleil(太陽戲團)的 new show "Wintuk",故事大抵是男孩與他的同伴一齊探險訪雪,遇上許多奇事奇景,最後白雪紛紛而下。

"Wintuk"是一齣適合闔家觀賞的秀,現場演奏動感的舞曲,還有法國香頌,就連踩高蹺的技術都能營造出高大的雪巨人和雪鶴,舞台的效果太棒了。更教人歡喜的是最後一幕舞台飄雪,台下也開始撒下片片雪花,愈落愈急,好多孩子欣喜極了張開雙臂擁抱它。那一幕,好美。

雪花是紙片做成的,落在我們的頭上、肩膀,甚至手提包裡。我很高興在溫馨感恩的時節和老公、Annya享受2009初雪體驗(才11月,外頭還暖得很..)。2009的耶誕Annya與我將在台灣渡過,姑且將這場秀當作和老公提前過耶誕的序曲吧。


2009年11月10日 星期二

「安亞」貼紙串連

小魚的新書近期出版

出版社為小魚做了一個安亞的串聯, (請見本部落格右側)邀請大家大手牽小手,加入貼紙串連活動.

請於“StickerAction! 貼紙串連網站http://stickeraction.com/Annya 取得串連語法,將「安亞」貼上您的網誌,一起響應「安亞」貼紙串連!!!

 



2009年11月1日 星期日

Happy Halloween 2009 - Part Three

Halloween Party at Home



臨時起意想找兩個朋友家庭一起 trick or treat ,連裝飾和南瓜都是前一天買的。店員還打趣說萬聖節是 last minute shopping,聖誕節的裝飾倒是買早了。(沒辦法,最近忙到沒時間去shopping...)



還好 Target 有瑪莎‧史都華的蝙蝠和蜘蛛裝飾,符合我要的簡單風格。



計畫是中午一齊喫 pizza 和 sandwich,接著去 trick or treat,然後回來繼續烤餅乾和彩繪南瓜。結果是,四個孩子湊在一塊兒玩翻了,大人也累癱了,trick or treat 之後就變成大人的休息聊天時間(呵,其實是我們大人賺到了..)。



謝謝張媽媽準備的炒米粉(料超讚,美味極了)還有 Suzanne 買來 Kaochon 的雞腿雞翅(那家韓國店我們也光顧數回耶!好吃!),食物太多了,原本要訂的 pizza 取消。看來下回再補他們嚐嚐我們 local 有名的道地義大利 pizza 了。



PS. 咱家姑娘今天喊了好幾次 Brian,這是怎麼回事?


PPS. 更多相片請見:10/31相簿



2009年10月30日 星期五

Happy Halloween 2009 - Part Two

Tutu & School Party
今年想為 Annya 製作特別的、獨一無二的萬聖節服裝。剛好網路又有簡易的蓬蓬裙(tutu)教學,決定也來動手做看看。去年的 Annya整天唱Bumble Bee,我給她打扮成蜜蜂;最近她整天扮貓學喵叫,就給她扮黑貓吧!

製作的方法很簡單,只要購買網紗(tulle)和緞帶即可。1, 緞帶量小朋友的腰圍,兩端各留兩吋長度即為緞帶需要的長度。2. 網紗剪成寬3吋,長36吋(長度依小孩身高而定,乘以二就是了。像我就是要做18吋裙長。)3. 以繫領帶打結的方式將網紗綁在緞帶上。

就這樣。更詳細的圖文,請參見Smallhugs的介紹。

Annya 學校的Halloween Party熱鬧滾滾,無論是音樂老師哼唱的,或是背景的Boo音樂都很可愛。(圖片中音樂老師穿「蛋白裝」,中間是目前Annya的班導師Val,一旁普通班directer打扮成potato head)Gym有套蜘蛛、尋骷髏小頭等遊戲,結束後小朋友或走或搭推車沿路pick糖果回教室。

我一路跟在Annya屁股後頭走,她竟然記得從gym 走回教室的方向(一端在學校尾,另一端近學校門口),沿路還會在每個班級門口的桶子自取糖果,放進自個兒袋裡。

笑問Val,是否練習過?Val說是啊,前一天已玩過一次。原來如此,我還是覺得Annya很棒。

在教室門口遇見Annya的同學,也穿了綠色tutu喔。


2009年10月24日 星期六

Planting Fields Cafeteria



前兩個週末沒有外出走走,一來是因為Annya流鼻涕發燒,學校缺席好多天,二來是風大雨大的,孩子生病只好作罷。放上幾張Oct.4我們去熟得不能再熟的後花園Planting Fields的相片,他們的Cafeteria是新蓋成的,純樸的木造屋卻不失Cole家族的貴氣,高挑的大廳展示著Cole家族的相片與整座花園的開發史。

我一直認為Planting Fields是非常適合舉辦親子聯誼活動的好所在。(來辦個親子春日賞花活動應該不錯!)


自從九月Annya沒有家庭老師後,我就格外注意她的大肌肉訓練,每天必帶她走路。Planting Fields 園區廣大,可任她四處遊蕩,其中這回更讓我驚喜的是Annya竟然愛走溫室裡的斜坡鐵板,砰砰的聲響讓她上坡下坡踏得好開心,來回數十次,簡直是幾堂PT課的運動量呀。

Ps. Planting Fields以車數為單位計算收費,目前平日不收費。有興趣造訪的朋友,可見我在世界日報休閒版的專文介紹


2009年9月21日 星期一

曼哈頓一日伴遊

Jenny 學姊來美洽公,順道玩紐約,時間有限,想看的很多。我決定帶她重點走走,起點由她想嘗試的法國實習餐廳L'Ecole開始。雖然 L'Ecole 是頗富盛名的經濟實惠,可小魚從未試過(就像不想去看實習醫師的道理一樣)。這一回嚐鮮,覺得他們的炒菠菜和Cream Brulee頗讚,Fried Calamari裹了大坨粉炸,像是回炸過似地,烤salmon味道尚可(我應該不會再去..)。

餐後步行SoHo區。(2 hours)

接下來的行程是Plaza Hotel→→中央公園(2 hours)→→Time Warner Building晚餐 →→第五大道櫥窗夜景(店都打烊了,沒得逛..)→→Top of the Rock。70層樓高的瞭望台賞曼哈頓夜景。

曾經,觀光客往帝國大廈頂端跑(雙子星倒了之後帝國大廈還是紐約最高的觀景點。)而今洛克斐勒的 Top of the Rock 最大的賣點就是可以探見電影視角下的帝國大廈。


Jenny學姊一雙登山腿真不是蓋的,好會走啊。(一路上體貼問我:妳可以走嗎?當時與她聊得起勁不覺累的我無厘頭答道:「開玩笑,我有媽媽腳耶!」)賞完夜景後,我們搭 taxi 回她下榻的旅館。9/19 那一天,我在曼哈頓混了12小時,走了4 mile路,回家後直嚷著要泡熱水澡。小魚真的老了,不能踩那麼多水泥路,往後有自知之明只要帶朋友喝下午茶喫餐廳看秀逛博物館就好了。(翌日仍不良於行..殘!)


2009年9月11日 星期五

Remembering 9/11

八年了,似乎每年的911總是陰天。像今天颳風落雨,風呼呼地吹,雨聲滴滴答答,濕冷的感覺讓人不得不惋惜告別鍾愛的夏天。

我端著一碗麵觀看電視911紀念式現場直播,看見孩子失去他們的父母,年邁的父母失去他們的子女,這麼多年了,傷痛仍在,我忍不住落淚,淚水滴進碗裡。最後索性將麵擱一旁,擤鼻子去。當年的攻擊對象是美國人,可是受難者卻來自於115個國家。國與國的仇恨,遭殃的永遠是無辜的人民,一旦種下禍殃,千倍萬倍的愛與原諒也難以撫平它。

相關新聞:

Video:9/11 Anniversary Ceremonies CBS NewsOnline

Video: Obama Honors 9/11 Pentagon Victims CBSNewsOnline

Family, friends read names of 9/11 victims Newsday



2009年9月6日 星期日

Brazilian Day Festival

紐約也有巴西嘉年華!

今天中午一直到傍晚,第六大道42街至56街全數留給巴西人大肆慶祝,46街從Madison到第七大道也貫穿封閉。不只巴西人歡歡喜喜披著國旗,穿著亮眼的黃色,就連非巴西人的我們也得以湊熱鬧感受他們的熱情森巴與現場演唱會。

人實在是太多了,據說去年就吸引了150萬人,今年選在勞工節weekend,整座曼哈頓空蕩蕩,可除了第五大道著名的觀光大道依舊擁擠外,就屬第六大道最為瘋狂。靠近Time Square舞台區的人群簡直像沙丁魚般疊堆在一起,酒氣瀰漫,處處是扭動舞蹈的身軀與諸男女的擁抱熱吻。

感染一下巴西人的熱情,我們就離開了。因為,非常遺憾這麼大的festival居然沒有巴西食物。數不清的墨西哥吃食攤位和美式吃食,可就是沒有我想要試的 caipirinhas 和 salgadhinos。

索性帶老公和 Annya 去轉角處的Sapporo吃日本拉麵。Sapporo 我吃過五六次,覺得定食的水準不如以往,老公倒覺得新鮮,因為他從來沒去過日本,也沒吃過「道地」的日本拉麵。(美國的日本餐館做出來的多是「美式」口味)衝著我倆這兩天才看完挺喜歡的日本喜劇《熟男不結婚》,我就帶他吃Sapporo

最歡喜的是 Annya 了,她非常喜歡拉麵和媽媽點的炸豬排定食,喫得笑瞇瞇,連鄰桌的客人看了都喜孜孜。一直到我們吃飽喝足離開餐館,她還是開心得手舞足蹈。

餐後,我們去FAO逛逛,Annya最喜歡的區域除了成排成列的動物玩偶,就是芭比娃娃的fashion show。她個兒矮,卻又不服輸一直踮腳,我看她脖子都快扭斷囉。(見下圖)

「這麼喜歡芭比娃娃,就買一個給她吧。」平日不買玩具的爸爸說話了。這就稀奇了,因為向來都是媽媽買書籍玩具呢。



2009年9月3日 星期四

【分享】好天天

早在去年就知道心路基金會拍攝的紀錄片《好天天》,可惜只看到完整版的三分之一。直到今年七月返台時,見到敦南城品地下街播放的戲院廣告才知這部片造成廣大的迴響,得以全省巡迴放映。
當時,好友阿Pieh送給我一套三片《好天天》的DVD(才得知DVD發行上市了!)。那份心,那份情,我銘感於心。

紀錄片描述心路基金會提供的實質服務:1-6歲的早期療育,以及成人身心障礙者一齊生活的社區家園。其中六歲的小男主角黃奕盛我看了好幾回(另播放給母親&丈夫看...),奕盛有唐氏症,小小年紀就做氣切,他開朗活潑的性格總讓人忍不住揚起嘴角。有一回老師對他說:「少年ㄟ,吃慢點。」他還以為老師在罵他,馬上反應:「老師罵我,WHY WHY..(壞壞)!」放學前,奕盛主動幫老師倒垃圾(很棒的physical training)並一一向老師們道別(口語訓練)。

片中,我們看得見老師的用心。

二十幾歲的腦性麻痺患者怡君原本在心路的洗衣坊工作,每天上班打卡,洗衣摺衣偶爾「晃神」看街景,日子過得開心充實。洗衣坊停業後,怡君找不到工作,只好天天到公園數松鼠和腳踏車,直到一位善心的7-11店長願意雇用她做早班,她的生活又再度找回重心。即使怡君拖地需要兩個小時,也不會影印,店長還是樂意提供機會給努力生活的怡君,「她會做的其實比想像中的還要更多呢。」店長說。

這個世界有許多需要幫助的人,同時也有許多人需要學習如何去關懷與幫助他人。唯有如此,整個世界才能平衡和諧地運作下去。看完《好天天》有意做志工或捐款的朋友,可至心路基金會網站查詢。


2009年8月23日 星期日

暑假第一週

Annya 的 summer school 告一段落,接下來連放三星期的暑假,開學後她就要開始每週上五天課,並揮別home school 的老師們。

有感於這個夏天離家近一個月,沒什麼陪伴孩子,我打算暑假期間安排她外出走走。


8/17 Flushing買她最愛的珍珠奶茶,媽咪不在身邊的日子,她就沒珍奶喝。

8/18 Long Beach玩水,她像小海龜一樣猛趴在沙灘上乾游。

8/19 參加朋友Michelle的兩歲party。

8/20 公園攀爬、玩水、滑梯鞦韆。

8/21 Long Island Children's Museum玩她最喜歡的樂器&照鏡子

8/22 The Wiggles Show.沒錯,Annya 最愛的偶像團體 The Wiggles來紐約開演唱會了!當然不能錯過。

8/23 週日媽咪休工一天。中午爸爸帶她去Burger King,接著去祖父母家。媽咪沒跟,有自己的時間真好

日子簡單寫意,過去home school 的課程排得滿滿的,咱母女倆跑不了太遠(哪能平日去海邊啊?經常乖乖在家等老師...)如今 home school 即將結束,老師度假去,課縮減了,我可以好好計畫接下來的兩週假期呢。同時趁著這段假期,我開始給她 potty training。對於執拗的 Annya ,一場長期抗戰即將開打。



2009年8月14日 星期五

憶阿嬤

7/5晚上接到姑姑的電話,表示阿嬤的病情不樂觀,還沒見的家人最好可以趕去。7/6我馬上訂了回台機票,7/6晚間(也就是台灣時間7/7 11:19AM)阿嬤往生。我趕不上見她老人家最後一面。
我的眼淚撲簌簌地流,流乾了,乾了又流。為何好端端的一個人,除夕夜犯了氣喘進醫院觀察後就再也沒有出來過。這半年多來,她受苦了。我知道她想回家,也知道她久病臥床的寂寞,可是我離她好遠好遠,唯一能做的只是透過手機對她說話。阿嬤做了氣切後仍舊插管無法說話,只能望著手機落淚。

如今,再也沒有剩餘的時間與空間讓我隔空逗她鼓勵她甚至扯些拉里拉雜不甚重要卻是證明我們依然活著的鬼話。我好痛,子欲養而親不待的遺憾一觸就痛。一直以為阿嬤還年輕,可以等著我回台灣發展。她等,光是等我綠卡拿到回台就是三年。七十幾歲的人了,有幾個三年可以等待?

我是阿嬤拉拔大的。11歲父母離異後就跟著阿嬤,我沒有爹娘疼,可是我有阿嬤,有她的地方就是我的家。數不清多少個年夜,阿嬤恐我孤單,硬拉著我同大伯一家吃年夜飯,見大伯一家子和樂融融總教我心有戚戚,扒完飯便藉故離開,阿嬤隨後便來與我作伴。

生活中有太多難忘的事情,像是某個高中的暑假陪阿嬤看完港劇滿清十三皇朝,最瘋的紀錄是一天看十小時,她看傻了,反覆問我哪個皇帝接在哪個皇帝後面。還有關於味道的記憶,我愛喫蛤蠣和醉雞,餐桌上就常常有這兩道料理。阿嬤做菜的功夫不輸大飯店的廚師,只要她在外吃到什麼好菜,回到家會如法炮製做給我們嚐。

我那傻弟弟為了鼓勵阿嬤,在加護病房對她說:「阿嬤,等您好了,我要吃您做的蕃茄蛋。」我沒好氣回他:「只知道吃!要吃蕃茄蛋老姊做給你。」弟弟黯然答:「不一樣嘛,阿嬤做的就是特別好吃。」

那是今年一月的對話,這個新年,大家都到醫院陪阿嬤,輪番為她按摩,說說近況和鼓勵的話。
阿嬤非常堅強,怕痛怕連累晚輩的她得知自己要被送入加護病房,表示讓她走了吧,不要救她。我握著她的手,勸她給自己和大家一個機會吧,我們希望她可以康復出院,保證粗魯的急救措施如電擊等不會加諸在她身上。她點頭,像個聽話的孩子。這半年多來,她的病情時好時壞,她耗盡氣力與病魔搏鬥,直到器官全數衰竭最後安靜離去。

她沒有等我見她最後一面,我明白她疼我,知道我無法承受失去她的傷痛。她走之前,聽見我囑託姑姑轉告她的話語:「阿嬤,我希望您在不痛苦的狀況下等我。如果您等不了,請好好走。我只想說,我好愛您,還有對不起,這幾年沒有辦法在您身邊陪伴您。」

姑姑說彌留中的阿嬤聽見這段話流下了眼淚,不久心臟就停止了跳動。

飛回台灣的途中,我目睹燦爛火紅的夕陽,以及皎潔無缺的圓月,身處一萬英呎的高空,我突然感覺和阿嬤的距離好近,彷彿她就在我的身邊守護著。回台灣後的喪禮,也以飛快的進度進行,快得沒有太多時間悲傷。佛道講究的七七四十九日,一週做一個七,我們一日做一個七,從頭七到火化只有八天的時間。每日誦經摺蓮花元寶,求的是讓阿嬤平安順遂通過地府,往西方極樂世界前行。我們依照阿嬤的遺願,喪禮從簡,火化遺體,並將骨灰送至她母親安居的靈骨塔。

這對一生虔敬理佛的阿嬤來說,可能是最好的歸宿。木柵的富德靈骨樓腹地廣大環境清幽,晨昏誦經,她一定喜歡。入塔的前一晚,我夢見阿嬤從急診室被推了出來,醫生宣告她死亡。我哭著挨到她的身旁,她張開了眼,看著我,一旁的洵妹連忙伸手為她闔上眼睛。翌日向長輩求證,我夢境中醫院的樓層確實是阿嬤往生的地方。原來她知道我抱憾沒見著最後一面,於是來到夢中與我告別。此生祖孫一場緣分已了,五百年後輪迴我們會再度相見。

文字無法完整表達那份失去世上最重要的人的感受,我不再輕易流淚,因為在整理阿嬤遺物的時候,我深刻感受得到她只是出門遠遊,死亡,是到達另一個世界的入口。

一個月了,我想等待心情平復的時候才寫下些什麼,然而敲打鍵盤的同時還是忍不住潸然淚流。阿嬤,我好想您,也會守住在告別式上給您的承諾,我會好好地努力地活。

PS.突然想起五年前寫的那篇刊載於幼獅文藝的「阿嬤的宅院」,當時阿嬤的身子就不大好了。低調的她對於自己被寫進文章裡感到十分「歹勢」,一方面又欣慰看見我的文章。其實無關文筆,我的阿嬤本來就是世上宇宙超級無敵的好阿嬤。這次整理遺物的時候,見到阿嬤保留那幅我畫給她的比例超差的畫像。那幅初學畫鬼畫符般的畫像,居然被裱框...。

2009年7月4日 星期六

Macy's Fireworks In NYC 2009

七月四日是美國國慶,紐約的重頭戲就是Macy's的國慶煙火。過去在 East River施放,從 Long Island City望去,整個曼哈頓的skyline是布幕,燦爛的火花將整座城市鑲鑽,光芒奪目,教人愛極了紐約這座城市。

為了紀念亨利哈德遜發現哈德遜河四百週年,今年國慶煙火移駕到Hudson River,據說比往年多,而且發射點較高(哈德遜河較東河寬廣的緣故),最佳的觀望點是Pier 84。

昨晚才決定要去看煙火,不想人擠人想買觀煙火的cruise票,可惜早售光。9:20PM施放的煙火我們提前三個小時前到,找一個沒人可以擋住的好位置席地野餐。拿出下午做好的烤玉米和燻雞沙拉慢慢享受,Annya則在河風中睡了一個長覺。

時間過得真快,上回帶Annya看煙火時她還是個小嬰兒呢,如今是三歲半的小女孩了,被煙火隆隆聲響嚇得依偎在爸爸的懷裡。(名副其實的 daddy's girl !!)

煙火施放較高的緣故,我有一種被煙火展開雙臂擁抱的感動。刻意不帶單眼相機,只想用眼睛,用心去觀賞煙火之美。(我的經驗是,正因為煙火短暫,現場攝影反而會錯過它的臨場震撼, 只是一心想拍好相片而已。)不過,我有造福各位喔,就在近尾聲的時候,我用迷你傻瓜相機錄下煙火的影片。鏡頭不夠廣(現場其實可看到五處噴放),影片極短,純分享罷了。</p>



2009年6月13日 星期六

Express

週六老公加班,中午我帶Annya去Flushing 新開張的快可立試試他們的「鹹酥雞便當」。快可立的珍珠布丁奶茶和鹹酥雞喫了千百回,可新創的「鹹酥雞便當」倒沒試過。一個$ 4.5的便當,上面鋪陳鹹酥雞,下頭有幾片「台灣香腸」(太感動了..)、半顆花枝丸(不錯)、半顆蛋(尚可)、兩片豆乾(沒味道)、四片炸甜不辣(不錯)、魯肉飯(不錯)和些許白菜(太鹹),感覺挺有變化的。炸食就是這樣,喫一點點就飽到不行,Annya吃得肚子又圓又硬。

她最滿足的就是喝到 bubble tea 囉!

現在的Annya 非常不喜歡逛店,一進店門就會吵著離開。(以致於我現在的衣物鞋子全上網訂購..)午後飄雨,我試著帶她去Express血拼,目標是買兩件褲子。如我所料,一進店她又開始哎哎叫,所幸店內有面萬花鏡讓她照個高興。

一位叫Anna的店員引領我們去大間的更衣室,並頻頻問我想試些什麼,前前後後大概拿了三四十件衣服給我(光看就傻眼了,尤其我是個對試穿衣服沒什麼耐心的人..)

Annya一旁靜靜地看媽咪穿穿脫脫,幾件衣服令我露出滿意的笑容,她也跟著嘻嘻笑。
最後戰果還算不錯,買了三件七分褲,四件 top(同款喔,在我身上還是頭一回,實在是太好看了...)和一件裙子。

忍不住要小小分享一下:
1. 穿起來會變高的裙子! Express 網站中女性專頁模特兒穿的就是這款裙!我很少買裙子,但是這件裙子的剪裁太漂亮了。(深藍色適合我)
2. 舒適的七分褲!不同款買了三件,就知道有多好穿了。
3. 美美的無袖 top! 就是它們!原本Anna拿來給我試穿以搭配七分褲,實在太適合我了,所以同款不同花色買上四件。

若不是一直待在更衣室裡由Anna遞衣服給我,我可能會買更多吧!回家後看Express的網站,又發現幾款想買的衣服...。總之,大力推薦今夏Express女裝,真的很讚!

PS. 謝謝Annya非常有耐心地陪媽咪試裝。還有Anna的服務實在太棒了,see you soon!



2009年5月31日 星期日

Sewing

喜歡室內搞點小設計。

為了搭配客廳的花卉壁紙,買了Waverly的花卉窗簾。喜新厭舊的我,每一季都要換窗簾,這下可難倒我了。市面上並沒有太多大花式樣的窗簾,就算有,也價格不斐。以 Pottery Barn的大花窗簾來說,一片售價美金$150(還是on sale的價格呢),花三百美金買布裝飾一扇窗戶實在有點說不過去。

除了窗簾,我連抱枕都想換。咱家的抱枕已經備有四季搭配的圖樣,可看久了會膩啊。一年內桌巾也換了四條了,table runner也換到乾脆不鋪了。

於是,我決定今年的母親節禮物就是sewing machine一部,並且交代老公一定要買一部操作簡單的,最好是連小孩都學得來的那種。

有了裁縫機,愛怎麼搞就怎麼搞,只要買到喜歡的布,就可以做出成套的窗簾、床罩和枕套。雖然我只會車簡單的直線,可也做出了桌巾和窗簾呢。(自豪中...)

買布的選擇依舊是 Waverly 的布料。基本上 Waverly 這百年字號的品牌已經是布料的品質保證了,加上法式的設計風格,呈現出優雅大方的氣質。

我這種天天上網購物的人後來才學到,買布不一定得到店裡按「碼」買,也可以去ebay標布喔。舉例來說,Waverly的布平均售價是四十元美金一碼(on sale約十幾元美金一碼),我就在ebay標到Waverly的大花布,一碼只要五元美金,也標到五碼的布結標十五美金。(心想:布那麼便宜,縫壞了也不心疼..)

先貼出桌巾照片(照片中 Annya 在吃早餐...),等我抱枕套做好了再和窗簾一起Po上來。祝我試驗成功吧!



2009年5月21日 星期四

LICM

週一至週五,Annya不是上學就是家裡有課,時間被切割得零零碎碎,想帶她外出走走,也只能選住家附近的書店、圖書館、公園和玩具店。晃久了,連我自己都覺得了無新意。今天下午趁著PT(肢體老師)度蜜月把課調開的機會,帶Annya去長島兒童博物館(LICM, Long Island Children's Museum)玩。

天晴,華氏七十幾度的暖和天氣,兒童博物館奇異地冷清,只有小貓三四隻。負責放小孩進 gym bus 的工作人員AIDA說,天氣太好了大家都曬太陽戲水去,沒人來兒童博物館,因此大放送,平時限定半小時的 gym bus 就任 Annya 隨意玩,愛待多久就待多久。

這回 Annya 窩在 lighthouse 裡自得其樂。
喜歡食物的她自然不會錯過貨船上的蔬果。
二樓的音樂室是她最喜歡的地方,可以玩樂器玩上四十分鐘。阿嬤看到小曾孫敲木魚會莞爾一笑吧。

Wow...這麼多小 Annya 啊!Annya 樂得在鏡子前擠眉弄眼手足舞蹈。突然間我看呆了,眼前上演的不正是孫悟空的分身術麼。實難想像養育多胞胎是如何撐過來的。


2009年5月4日 星期一

Clean Mud

Annya 因過敏嚴重沒去上學,下午 Marina 也抱病沒來給她上課,這下她可難得在家偷閒一天。

下午,我帶她在浴室玩「香皂泥」,她玩得十分開心。「香皂泥」的點子是從長島兒童博物館學來的,有次帶Annya去長島兒童博物館的體驗教室,教室裡有沙有moon sand也有一種藍色的clean mud,問過工作人員才知道那是香皂做出來的。

作法很簡單,將一捲筒的衛生紙鋪在臉盆底部,再將半塊香皂(博物館建議 Ivory的香皂做出來的效果最好)削成香皂絲放入盆裡,加水(注意水不要加太快太多)慢慢攪拌即可。

雨下了一天,我們在家玩香皂泥也不錯。任孩子怎麼玩怎麼濺灑都不會髒,反倒讓整間浴室香噴噴的。孩子玩泥倦了,就放進浴缸裡給她泡澡繼續玩水。她泡澡,我順手利用洗手台裡殘留的香皂泥將浴室簡單擦拭清理一番。

難怪管它叫clean mud!這一個玩香皂泥的午後,小寶貝和浴室都變得乾淨芬香。



2009年5月3日 星期日

Silly Snacks

Annya 常常嚷著要吃 pizza。最近她迷上了一本芝麻街出品的書 Silly Snacks,每天一定要捧來細細品嚐裡頭的圖片,將裡頭的食物唸上幾遍,臉上便流露出滿足的表情。這本書提供親子下廚的好點子,像是西瓜條配優格,小黃瓜派,草莓奶昔等等。

今天小妮子又嚷著要吃pizza,而且她這兩天過敏嚴重只想在家做宅女。「前兩天前才去Gigi's 吃 pizza耶!」我說,Annya 用天真企盼的眼神望著我,又倚在我的肩頭撒嬌,十足惹人憐愛。我看見躺在地上的那本Silly Snacks,便心生一計:「要不然我們來做pizza吧!」

老公一聽連忙說好。我們家頭一回做pizza,材料獨缺 yeast 和 yellow cornmeal,我還是得出門採買。(早知道要出門,訂pizza就好了...#@$%)

等我回家,Annya 已經睡午覺去了。原來想帶著Annya一齊做pizza的美意沒了,老公見我在廚房揉擀 pizza dough,便來湊一腳。最後,我們合作做出了人生的第一個和第二個pizza。我認為味道尚可,皮不夠脆,mozzarella cheese也不夠香,老公非常得意做得出pizza,直呼好吃啊。我嘀咕:「白費工,做pizza的成本和買現成的差不多,自己做又沒有比較好吃。」

依舊沈浸在做出pizza成就感中的老公溫柔答道:「可這是我們一起做出來的啊!很珍貴的經驗啊!」

PS. 1.Gigi's 是我們家附近的pizza店,美味不輸著名的 UNOPapa Johns

     2. 做pizza的步驟比 apple pie(我的蘋果派做得比外面的好吃太多) 簡單,又可以順便清理冰箱,有什麼材料趁著新鮮要當 topping的任妳放,搭配得宜即可。這次的topping是蕃茄、青椒和sausage.

     3. 對Elmo pizza 食譜有興趣的朋友不妨到 small hugs 看看。



2009年5月1日 星期五

上帝的禮物

這篇是小魚去年獲得懷恩文學獎優勝的作品。2008年12月聯合報舉辦了盛大的茶會和頒獎典禮,我沒去,頗可惜。這是我第二次參加文學獎(第一次是十年前吧,我不是一個積極靠獎項肯定自己的人),純粹是正在書寫我和Annya的早療故事,這篇算是整個故事的緣起,也希望藉此可以喚起讀者的注意,無論如何都不要放棄我們的孩子。

姑姑說得獎是一個肯定,我倒認為是一個sign,一個將來回台灣發展早療教育的好預兆。

想做的事很多,書快寫完了,接下來要和設計玩具的朋友一齊推廣特教玩具,我們都有回台灣辦特教幼稚園的理想,一步步踏實的走,相信終有一天會實現理想。我要說,大聲地說,上帝會聆聽我。

PS.本篇文章同時放在小魚的新網站 small hugs,給孩子們一個小小的擁抱,能讓世界變得更美好。



 

上帝的禮物 

一個冬夜的凌晨,丈夫為我開啟車門,牽起我的手,我們不疾不徐踩穩腳步朝醫院行進。北國零下的溫度,夜風如刀,砍得我們縮了背直打哆嗦,口鼻呼著熱氣,可我們的心因為新生命即將降臨而漲滿著,恍若第一次的約會。我的陣痛頻繁,時候到了,小寶寶就要誕生了。 

護士引我進入偌大的待產室。床挨著窗,可以望見天色。天漸漸亮了,飄了場雪,白簇簇閃亮亮的,將樹梢點綴成片片雲海。雪停了,金色的陽光撒入窗櫺,落在床上,整張床浸沐在冬陽下散發耀眼的光芒,彷彿被天地深深祝福著。十一個小時後,我順利產下女兒。 

女兒嘟嘴吹著小泡泡,樣子逗人極了,丈夫開心地說好像看見小了一號的自己。那一夜,隔壁休息室傳來嬰兒的哭聲,印度產婦和她的孩子度過人間的第一夜。我的休息室冷冷清清,靜得只聽得見丈夫的鼾聲。「妳的女兒體溫過低被送進保溫箱特別照護。」護士進門通報。 

顧不得下體的撕裂傷,我一拐一拐走去探望女兒。只見巴掌大的她鼻子掛著呼吸器,口中插著食道管,小腳上滿是偵測儀器的管線以及多次抽血留下的針孔痕跡,醫生說必須觀察幾天。 

女兒用她深邃如黑潭的雙眼望著我,流下兩行淚,小手拉扯導管試圖擺脫。「她才剛出生呀!」我只能用眼淚做無聲的抗議,默默接受醫院給孩子最好的安排。 

翌日,兩位小兒科醫生前後來探望我,透露同一個消息:「妳的女兒患有唐氏症。」我說知道了,謝謝他們。 

這不是一個驚奇,也不是一個錯誤,丈夫和我心裡都有數。早在懷孕五個月的時候,婦產科醫生就已經告訴我唐氏症篩檢血液測試的數值達二十三分之一,勸我做羊膜穿刺。 

我沒做。 

因為我相信每個孩子都是上帝的禮物,只要孩子能平安降臨到世上,都是神的祝福。藉由超音波,我窺探孩子美麗的脊椎、噗咚噗咚活躍的心臟,還有踢腿、吸吮手指的俏模樣。生命的種子在我的身上開花,我憑什麼去扼殺?「我想把孩子生下來,你呢?」我問孩子的爸。他緊緊握住我的手,說他要這個孩子。 

「我年輕的時候有個夢想,想要蓋一間孤兒院,但是上帝沒有給我應許。倘若上帝真賜給我們一個唐氏兒,就是要我們學習如何去愛這樣的孩子,甚至可以為這樣的孩子多做些什麼。」丈夫說。 

有了共識之後,我們滿心歡喜迎接孩子。反對和質疑的聲音並不能左右我們的信心。終於,孩子來了,圓圓的臉,小巧的嘴,配上細長上揚的眼睛。醫生說她聽力正常,淚腺不通,心臟有兩個洞。 

唐氏症的孩子普遍有肌肉無力的跡象,伴隨心臟受損和視聽的障礙。出院後,我馬上為女兒申請早療計畫。在她四個月大的時候,紐約市派給我們兩位特教老師。當一般孩子三四個月翻身、撐起身子抬頭的時候,特教老師和我一次次將女兒的頭往上扳,耍玩具吸引她的注意。即便她沒有絲毫反應,即便我們只是一逕地唱獨腳戲,戲還是得唱,我們沒有放棄的權利。 

七個月大,女兒會坐,會叫媽媽爸爸和氣球,每天用眼神示意我唱幾十遍小星星。我帶著她到處跑,等心臟醫生確認她的狀況,我們就飛往台灣港澳旅行去。時空的轉換讓她開始對陌生的人事物感到興趣。 

十三個月大,女兒的爬行訓練已超過半年。從一開始哭嚎拒絕我們將她的背拱起來,抬起她的膝蓋匍匐向前,一直到自如地用不甚標準的姿勢如螃蟹般橫行。我們為她能夠抓取想要的東西感到高興,世界之大,無窮的知識等著她去摸索呢。去加拿大旅行,她靠爬行將旅館房間摸個徹底。 

十八個月大,女兒學會站起來。二十二個月大,她一口氣在玩具店裡走了十餘步挑選喜歡的公主耳貼。接著,我們搭乘遊輪前往南加勒比海的途中屢遇大浪,整艘船搖晃得厲害,她不但沒暈船,十天下來在顛簸中練就了極佳的平衡感,這下子,她真的會走路了。 

兩歲的生日派對上,女兒四處走動和大家玩成一片。我們播放她成長的影片,看著她從孱弱的小嬰兒蛻變成活潑的小女孩,這中間有多少愛她幫助她的貴人哪。兩歲生日一過,除了保有四位家庭特教老師,我準備送她上學,讓她接觸不同的學習環境,適應團體生活與紀律。 

最後,我找了一所唐氏兒學校,其設備、師資全是上上之選,最重要的是他們瞭解這些孩子的發展和需要。女兒在同齡孩子中算是狀況好的,班上一半的孩子還不會走路,有的孩子情緒失控需要專人看護。 

學校的老師真有兩把刷子,不但能將美語、西班牙語和手語交叉運用,又有源源不絕的新點子帶領孩子們彈琴唱歌玩電腦做美勞玩狗吃冰淇淋。久而久之,原先發呆的孩子對遊戲有了反應,哭鬧抓老師頭髮的孩子也開始懂得節制。我們對孩子抱持期待,羅馬不是一天造成的,孩子也不是一兩天教會的。 

養育一個唐氏兒是辛苦的。一個字教百遍,一首歌唱千回,正因為辛苦,我們才能深切體會生命的韌度與甘甜;擁有一個唐氏兒也是幸運的。她用豐盈的愛回報我們,用蜜桃般的笑靨提醒我們快樂度過每一天。她說一個字,我們就高興的飛上天。她隨著音樂手舞足蹈,我們就看得如癡如醉。上帝給的禮物,就是這樣一點一滴教導我們純真的愛、付出和幸福。 


2009年4月29日 星期三

【2009加勒比海】在San Juan遇見強尼戴普

是的,如同標題,我們那個巴士健行團的女同志們個個樂上一整天。而我是唯一錄下強尼戴普揮手示好影像的人呦。

這是我第二次造訪Puerto Rico的San Juan,Old San Juan市區仍是必逛之地,我太喜歡它們的西班牙建築了,色彩鮮豔,看了心情直飛沖天。

由於這一次遊輪停靠San Juan十二個小時,我們決定白天參加雨林健行團,傍晚再去逛市區。

San Juan高山盤踞,我們前往的El Yunque雨林國家公園只排名第21高。從Old San Juan到El Yunque約一小時的車程,上山的時候又遇見交通管制。導遊j玩笑說,強尼戴普(Johnny Depp)的劇組最近來San Juan拍片,說不定被我們遇上了呢。

我遠遠見到幾個非警察人員指揮車輛保持山路暢通,便連忙打開錄影功能。然後,我看見身著寶藍色西裝帥氣的強尼戴普坐在一輛跑車裡休息,接著,我們的車內傳出陣陣驚呼:「Johnny Johnny...」

強尼戴普對我們微笑招手。原因是,坐在我身旁的老公熱情地對他招手。當女士們不確定是否看見巨星來不及反應之際,老公已經展開雙臂大字揮舞。

我們的導遊十分盡責,健行途中不斷解釋雨林的植物和生態,我們在清涼的山泉裡泡腳,並撿了幾顆可以作畫的石頭給 Annya。其實老公和我都喜歡健行,有了孩子後只帶孩子健行過三次,這次沒有Annya在身邊,我們無所罣礙走得很開心。

強尼戴普呢?健行的路上,團員們不時喚起他的名。當我們走到的健行路線的終點,忽見劇組的帳棚,只是強尼在非常隱密的地方用餐休息,閒人看不到就是了。

PS.右圖的塔叫 Yokahu Tower,標高1535英尺,360度環顧山景,是El Yunque雨林最佳觀景處。



2009年4月25日 星期六

【2009加勒比海】Grand Turk, Turks & Caicos

Grand Turk 是英屬 Turk & Caicos 四十個島嶼中的其中一島。這座島嶼長七英哩,寬三英哩,車子開一小時就可以繞遍全島。島小,什麼都跟著小:醫院、學校、教會、監獄、民宅樣樣都小,就連馬和驢也較嬌小。這座島也很平坦,一眼望去沒有任何阻礙。由於人口只有四千五百人,一路上只有寥寥無幾的人車。

島最迷人之處就是水晶般清澈剔透的海水,水裡的魚蝦貝類和珊瑚全看得清清楚楚。自然,Grand Turk 最大的玩點就是水上活動。

這一天,我們泛舟去。泛流到另一端的沙灘,接著在當地導遊的陪同下撿拾貝殼和觀察水中生物。

處處有珊瑚,我走得戰戰兢兢,躡腳提氣走好腳步,深怕踩死寶貴的珊瑚。也隨處見得到大貝殼,三年六年十八年的都有。我甚至第一次見到海膽的骨架(真是孤陋寡聞啊!),真是漂亮,便撿了兩個回去給 Annya 。就連童書上的 sea dollars 也讓我見著了。於我,Grand Turk 之行已值得了。

和我同舟的先生是「草包」(trouble)一只。退潮水淺時泛舟本就不易,舟被茂密的海草和岩石給卡住了,他老兄穿著球鞋(誰玩水穿球鞋啊?)說:「老婆,妳穿涼鞋,妳下水拖船吧!」看倌們可以想像以下的畫面,幾葉舟被卡住了,有的是男士下水拖舟女士坐在上頭,有的是兩人一齊下水拖舟,就只有我下水死命拖著一隻豬,拖得好辛苦。

划舟到了目的地,「草包」先生棄糟糠妻不顧,自個兒走遠了。只見他一直低著頭找水裡的生物,從頭到尾就是走,停,彎腰,撿拾,放回去。兩個小時的淺海漫走,他就像個大孩子發現新世界般,忘我地撿啊撿,走得遠遠地。撿到寶了,就拿給導遊看,或周遭的團員看,獻寶得意,沒想過回到妻子身邊。兩個小時的漫走,他走東,我走西,我走去東找他,他又往西找寶去。最後換來導遊對他的讚許:「那位先生找到好多東西啊。」

度假嘛,「草包」先生高興就好。不過,「草包」的妻子還是忍不住要問:「我們是一起出來玩的嗎?」



2009年4月17日 星期五

【2009加勒比海】Eurodam

我總是不經意地選到 Holland America 的新船。2007年搭遊輪選的是2006年建的Noordam,2009年搭的則是去年建的Eurodam。新船通常較大,也較豪華,甚至還可以嗅到皮椅的香味。

April.4. 我們一早就抵達佛州的Fort Lauderdale機場。機場離碼頭只有五分鐘的車程,我們是前十名登船的人,倘若沒有人插隊的話,我們其實是第一名啦。

11AM登船,5PM才啟航,不能進房,也沒活動,這段時間只能用餐和閒晃,故拍了些船上設施的照片。Eurodam是Holland America目前最大的船。若不是因為閒得慌,我是不會拍船照片的。

9F Lido Deck 的自助餐廳

有兩座泳池,這是其一。

9F Lido Deck一隅,在這裡喝雞尾酒參加出航party挺relax。

還是9F Lido Deck

1F~3F 的挑高中庭是遊輪的焦點之一,Eurodam中庭的玻璃藝術巨作一看就知道是 Dale Chihuly 的作品。第一次被Dale Chihuly的作品深深吸引是在Las Vegas 的 Bellagio 賭場大廳,後來在Atlantic City 的 Borgata 賭場大廳也見到Dale Chihuly 的作品(這兩家賭場的老闆是同一個)。Dale Chihuly 的作品充滿了熱情與華美,令人難忘。

 



酒吧,後方是Casino。

 

SPA後休憩的私人空間。

 

酒吧之二,也是舉辦 cooking show 的地方。

3F 甲板,緊急疏散演練的地方。

Theather 的一個小小角落,我喜歡它的精緻典雅。

這是啟航拍的相片,我們與Fort Lauderdale揮手再見,一週後見。Fort Lauderdale 因發達的河渠系統被稱為美國的威尼斯,海岸線一望無際。